Wir haben 7 Köchinnen gebeten, sich zu „The Bear“ und der toxischen Küchenkultur zu äußern.  Sie hatten viel zu sagen.

Wir haben 7 Köchinnen gebeten, sich zu „The Bear“ und der toxischen Küchenkultur zu äußern. Sie hatten viel zu sagen.

Eine Lieblingsfigur unter den von uns interviewten Köchen ist Sydney, der junge Sous-Chef, dargestellt von Ayo Edebiri.Matt Dinerstein/FX

„The Bear“ ist die erfolgreiche Fernsehserie dieses Sommers, die begeisterte Kritiken erhielt (einschließlich in dieser Zeitung) und drei Wochen nach ihrem Debüt für eine zweite Staffel verlängert wurde.

Die Serie befasst sich mit einer Vielzahl von Themen – Kreativität, Trauer, Schulden – aber keines scheint so groß wie die Herausforderungen einer von Männern dominierten Kultur in ihrer Küche, insbesondere wenn ein Mitarbeiter – Richie, Carmys inoffizieller Cousin – Toxizität verkörpert. Sieben Köchinnen wurden gebeten, sich an der Show zu beteiligen.

Zuerst zurück zu Momenten in „The Bear“, die wahr klingen: Ein junger Koch weigert sich, beim Entfernen eines Bottichs mit Brühe aus einem Regal zu helfen, nur um ihn zu Boden stürzen zu lassen; ein somalischer Linienkoch, der in stockendem Englisch eine Restaurantkritik liest, während das Personal an jedem Wort festhält; ein brennender Konditor, der verbissen Donuts bis zur Perfektion wiederholt; und ein abgestumpfter Oldtimer überzeugte, als er für seine Kochkünste gelobt wurde.

Irene Li nimmt am 13. Juni an den James Beard Restaurant and Chef Awards 2022 an der Lyric Opera of Chicago teil.Jeff Schear/Getty Images für die James Beard Foundation

„Um ehrlich zu sein, waren es für mich einige Szenen, in denen sich die Charaktere gegenseitig neckten“, sagt Irene Li, Mitbegründerin von Mei Mei Dumplings und Empfängerin des James Beard Leadership Award 2022. „Es war nicht wie übertrieben. Es klang einfach wie die Art von Scheiße, die man in einem Restaurant hört [kitchen] wo du mit Leuten rumhängst, mit denen du vielleicht mehr Zeit verbringst als mit deinem Ehepartner oder deiner Familie.“

Cheryl Straughter, Köchin und Miteigentümerin von Soleil.Jonathan Wiggs/Globe Staff

„Bei mir war es, wenn sie im Büro herumhetzen und nach der Steuer suchen [paperwork] wegen Haftung [issues]“, sagt Cheryl Straughter, Köchin und Miteigentümerin des Soleil am Nubian Square in Roxbury. „Kleine Restaurants wie meines sind nicht wie große Restaurants. Ich bin die Person für die Gehaltsabrechnung, die Person für die Personalabteilung, die Person für die Vorbereitung, die Köchin.“

Rachel Miller, Köchin der Nightshade Noodle Bar in Lynn, sagt, dass der Trailer ausreichte, um sie von „The Bear“ abzuhalten. „Ich habe es hauptsächlich aus Zeitmangel nicht gesehen, aber auch aus Mangel an Interesse an den meisten Sendungen über Köche und Restaurants – besonders an denen über Küchen, die von weißen Männern dominiert werden“, sagt sie per E-Mail. „Haben wir nicht genug von dieser Perspektive?“

Rachel Miller von der Nightshade Noodle Bar.Handzettel

Tiffani Faison hatte früher sogar dieses Gefühl twittern ihr Widerstand. Faison, Koch und Inhaber der Big Heart Hospitality-Gruppe (und viermal als bester Koch von Beard nominiert, einschließlich 2022), dachte, die Serie würde müde Tropen mit einer robust gut aussehenden Protagonistin (z. B. Carmy) verwenden. „Sie haben sich von jedem Klischee entfernt“, sagt sie. „Es gab keinen Sex, es gab keine Belästigung. Sie hätten Abkürzungen nehmen können, aber sie haben es nicht getan.“

Aber es ist „Cousin“ Richie, der einige Köche verärgert hat. Wie von Ebon Moss-Bachrach aus Amherst dargestellt, ist Richie ein Testosteron-Amokläufer.

Deborah Hansen, Besitzerin der Taberna de Haro in Brookline. Jonathan Wiggs/Globe Staff/Datei

„Er bringt mich zum Gänsehaut“, sagt Deborah Hansen, Köchin, Sommelier und Besitzerin des Taberno de Haro in Brookline. (Ihr Weinprogramm war 2018 Beard-Halbfinalistin.) „Testosteron ist stark, und ich habe nur gelernt, damit zu arbeiten, indem weibliche Köche immer zwei zu eins mehr männliche Köche in der Küche haben“, sagt Hansen. „Männer benehmen sich besser, wenn sie von Frauen umgeben sind.“

Patricia Estorino, Köchin/Miteigentümerin von Gustazo Cuban Kitchen & Bar.Handzettel

„Je älter ich werde, desto bewusster wird mir die Energie in der Küche und was die verschiedenen Geschlechter einbringen“, sagt Patricia Estorino, Halbfinalistin von 2022 Beard und Mitinhaberin von Gustazo Cuban Kitchen & Bar in Waltham und Cambridge . „Wenn die meisten Linienköche Männer sind, gibt es eine andere Dynamik und es ist schwierig, mit den Dingen umzugehen.“

Asia Mei, die Köchin/Eigentümerin des Moonshine 152 in South Boston, hat eine andere Erfahrung gemacht. „Meine eigene Küchenmannschaft war schon immer eine Mischung aus Männern und Frauen, aber ich bemühe mich, mich daran zu erinnern, dass es wichtiger ist, dass ich mich auf die individuellen Energien und Persönlichkeitsmerkmale jeder Person konzentriere als auf ihr Geschlecht“, sagt sie in einer E-Mail. „Es geht mehr um die Arbeitsmoral und das Essen als darum, wie viele Cisgender-Männer und -Frauen.“

Asia Mei von Moonshine 152.Lane Turner/Globe Staff

„Der Bär“ ist auch voller Charaktere, die den Köchen bekannt vorkommen. „Wir alle kennen eine Tina, wir alle kennen einen Marcus, wir alle kennen eine Carmen“, sagt Irene Li. Eine Lieblingsfigur in der Gruppe ist Sydney, der junge Sous-Chef, dargestellt von Ayo Edebiri, der eine Boston Latin School ist. 13 grad.

„Sie war eine voll ausgebildete Figur mit eigenen Ambitionen im Leben“, sagt Faison. Straughter mochte Sydneys schnelle Intelligenz, was sich darin zeigt, dass sie während eines Stromausfalls Betonsteine ​​verwendet, um im Freien zu grillen. Hansen war beeindruckt, dass „Sydney in ihrem jungen Alter bereits erschöpft ist. Ich habe viele 25- und 26-Jährige in meinem Front-of-the-House-Team, die wirklich das Gefühl haben, dass das Gewicht der Welt auf ihren Schultern lastet. Vielleicht ist Sydney ein bisschen eine Verkörperung davon, aber in Kochform.“

Tiffani Faison.Barry Chin/Globe Staff

Und dann ist da noch die Protagonistin Carmen, dargestellt von Jeremey Allen White, die in den sozialen Medien für sexuellen Durst gesorgt hat. „Für mich muss es eine gewisse Zurückhaltung gekostet haben, Carmy nicht zu einem Dreckskerl-Womanizer-Typ zu machen, denn in 99 von 100 Situationen schläft diese Person, die Carmy ist, herum“, sagt Irene Li. „Es war wirklich wichtig für die Figur, dass er war das nicht, weil er keinen Platz in seinem Leben hat, jemanden auf diese Weise zu lieben. Ich denke, sie haben dort eine wirklich bewusste Entscheidung getroffen, und das ist eine, die ich sehr zu schätzen weiß.“ (Li bringt White in Chicago bei der diesjährigen Beard Awards-Veranstaltung.)

„Der Bär“ ist nicht jedermanns Sache. Li sagt, dass ihr Bruder Andrew Li, ein Mitbegründer von Mei-Mei, aufgehört hat, „The Bear“ zu schauen, weil er es als angsteinflößend empfand. Allein die erste Episode war beängstigend für Estorino, die kürzlich den Küchenchef ihres Cambridge-Spots verloren hat, während der Sous-Chef krank ist und eingesprungen ist, um zu helfen.

Faison ist froh, dass sie die Show gesehen hat, fügt aber hinzu: „Würde ich sie empfehlen? Kommt drauf an an wen. Möchte ich zum Beispiel, dass meine Mutter es sich ansieht? Nö. Ich möchte nicht die Konversation von ‘Wie real ist das?’ “

Peggy Hernandez ist unter erreichbar peggyhernandezboston@gmail.com. Folge ihr auf Twitter @Peggy_Hernandez.

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