Wie Koffein zur beliebtesten Droge der Welt wurde

Wie Koffein zur beliebtesten Droge der Welt wurde

Ob in Form von Tee, Kaffee oder einem starken Energy-Drink, die nahezu universelle Anziehungskraft von Koffein lässt sich nicht leugnen. Dieses winzige Molekül wird seit Jahrhunderten in Getränken und Lebensmitteln verwendet, die einen schnellen Energieschub bieten, der benötigt wird, um den Tag zu überstehen. Und obwohl es allgemein nicht als Droge oder bewusstseinsverändernde Substanz angesehen wird, ist es das mit Sicherheit – und Menschen konsumieren eine ganze Menge davon.

Aber wie sind wir alle süchtig nach Koffein geworden? Autor Michael Pollan, dessen Buch 2021 Dies ist Ihre Meinung zu Pflanzen untersucht, wie Menschen bewusstseinsverändernde Pflanzen wie Meskalin verwendet haben, um ihre Sicht auf die Welt zu verändern, hat einige Theorien. Pollan hat sich mit Cynthia Graber und Nicola Twilley, den Co-Moderatoren von Gastropod, zusammengesetzt, um darüber zu sprechen, wie sich Koffein von seiner frühesten Verwendung als natürliches Insektizid zu einem unverzichtbaren Morgenmittel für Millionen von Menschen auf der ganzen Welt entwickelt hat und dabei die Zivilisation, wie wir sie kennen, verändert hat.

Das Gespräch beginnt, als Pollan beschreibt, wie es für ihn war, einen Monat lang auf Koffein zu verzichten, während er für sein Buch recherchierte, und welche Auswirkungen er sah, als er seine tägliche Tasse Joe verpasste. Sehen Sie sich unten einen Auszug aus ihrem Gespräch an.

Gastropode: Wo findet man Koffeinmoleküle in freier Wildbahn?

Michael Pollan: Es wird von mehreren Pflanzen produziert, insbesondere von der Kaffeepflanze und der Teepflanze. Mitglieder der Zitrusgewächse produzieren auch Koffein – das ist ein merkwürdiger Fall – und die Kola-Pflanze produziert es. Es wurde von Pflanzen während ihrer Evolution als Insektizid und auch als Chemikalie angetroffen, die andere Pflanzen davon abhält, in Ihrer Nähe zu keimen. Pflanzen schützen ihr Territorium sehr – zumindest einige von ihnen – und wenn sie Blätter einer koffeinproduzierenden Pflanze fallen lassen, ist es für andere Pflanzen sehr schwierig, in ihrer Gegenwart zu keimen. Aber der Hauptzweck [of caffeine] im Leben einer Pflanze besteht darin, Insektenfresser zu vergiften, was ihr anscheinend ziemlich gut gelingt.

Wann begannen die Menschen dieses Insektizid zu genießen und in welcher Form?

Was wirklich interessant an Koffein ist, zumindest wenn man es aus der Sicht von Menschen betrachtet, die im Westen leben, ist, dass im Vergleich zu anderen psychoaktiven Pflanzen, mit denen wir seit Tausenden von Jahren zu tun haben – Peyote 6.000 Jahre alt ist, Alkohol geht wahrscheinlich noch weiter zurück – Koffein kam ziemlich spät in den Fokus der Menschheit; im Fall von Kaffee nicht vor den 600er Jahren oder so. In den Westen kommt sie erst im 17. Jahrhundert. Davor war es den Menschen in Ostafrika, in Äthiopien und auf der Arabischen Halbinsel bekannt, und es wurde in der arabischen Welt häufig getrunken, lange bevor es nach Europa kam.

Deshalb ist es eine wirklich interessante Fallstudie, denn wir können wirklich die Zivilisation vor und nach Koffein betrachten. Und ihre Wirkung auf die westliche Zivilisation ist tiefgreifend: Sie leitet eine neue Form des Bewusstseins ein, eine neue Art, die Welt wahrzunehmen, die für Dinge wie die wissenschaftliche Revolution und die kapitalistische Revolution unglaublich hilfreich war. Weil es das vom Alkohol stark getrübte westliche Gemüt klärte.

Wir haben sehr wenig Ahnung davon, wie betrunken die Menschen vor dem Aufkommen von Koffein in Europa die meiste Zeit waren. Alkohol war etwas, das die Menschen morgens, mittags und abends tranken, weil Alkohol sicherer war als Wasser – man bekam Krankheiten durch Wasser, aber der Fermentationsprozess und der Alkohol selbst desinfizierten das Wasser. Wenn Sie also Konten lesen, wurden die Leute die ganze Zeit ein wenig hinzugefügt.

Wenn Koffein hinzukommt, beseitigt es offensichtlich nicht den Alkoholkonsum, aber es reduziert ihn. Und viele Menschen haben das im 17. Jahrhundert beobachtet – dass sie dadurch klarer, fokussierter und in der Lage sind, Dinge zu tun, die sie vorher nicht konnten. Dies hat eine tiefgreifende Wirkung.

Um ein wenig in die Vergangenheit zu reisen, warum haben die Menschen auf der arabischen Halbinsel es konsumiert? Was hat es ihnen gebracht?

Eine der ersten Verwendungen von Kaffee und Tee findet interessanterweise im religiösen Kontext statt. Sufi-Mönche verwendeten Kaffee, um während langer Gebets- oder Meditationsnächte wach zu bleiben. Und das galt auch für Buddhisten in China, die ziemlich schnell lernten, dass Tee ein Hilfsmittel zur Meditation ist. Es hilft bei der gewünschten Konzentration und verhindert auch, dass Sie auf dem Kissen einschlafen. Es beginnt wirklich als Werkzeug für die Einhaltung der Religion.

Und dann ist es wirklich interessant, wie das in der muslimischen Welt ankommt.

Es wurde auf ähnliche Weise verwendet, wie es in Europa in Kaffeehäusern verwendet wurde. Sehr schnell nach der Einführung des Kaffees entstand diese Kaffeehauskultur [emerges]: Du gehst an diese Orte, kaufst Kaffee und hängst stundenlang herum, ähnlich wie wir es heute in einem Starbucks tun, und die Leute reden über Geschäfte oder was auch immer ihre Leidenschaft war.

Was war interessant an einer Kaffeehauskultur [in Europe] ist, dass es sehr schnell in Einflusssphären unterteilt wurde. Sie hätten also ein Kaffeehaus für Wissenschaftler, das mit der Royal Society verbunden wäre. Es gab noch einen, wo die Literaten abhingen und man sich treffen konnte [poets John] getrocknetes Gold [Alexander] Papst. Und dann gab es solche, die sich dem Geschäft widmeten. Es gibt ein Kaffeehaus, das sich allmählich in die Londoner Börse verwandelte, und ein anderes, das sich in Lloyd’s of London verwandelte. Eine andere, die tatsächlich zur ersten Zeitschrift der Welt wurde, war ein Versuch, die Vielfalt und Aktualität der Kaffeehauskultur zu kopieren. Es war also eine wirklich pulsierende Sache, und es gab einen Punkt, an dem es auf 250 Londoner ein Kaffeehaus gab. Das ist eine erstaunliche Verbreitung.

Das waren interessante Räume. Frauen waren nicht erlaubt. Aber die zugelassenen Männer konnten jeder Klasse angehören. Und es war der erste öffentliche Ort, an dem Menschen aller Klassen im selben Raum sitzen konnten. Sie hatten nicht die Abteilungen, die Sie in Kneipen hatten [segregated] auf der Grundlage der Klasse. Sie hatten also diese sehr interessante Mischung von Menschen.

Kaffee wird groß, während sich die Gesellschaft in Europa wirklich verändert und sich die Arbeit grundlegend verändert. Was geschah also mit der Lebensweise der Menschen, die so eng mit dem übereinstimmte, was Koffein bewirken konnte?

Was geschah, war die industrielle Revolution, und Kaffee half, dies zu ermöglichen. Offensichtlich war es nicht der einzige Faktor, aber es ist schwer, sich eine industrielle Revolution ohne Koffein vorzustellen. Sie brauchten etwas, das die Leute dazu bringt, hart zu arbeiten, sie konzentriert zu halten, ihnen das Bedienen schwerer Maschinen zu ermöglichen und gefährliche Arbeiten zu verrichten, ohne betrunken zu sein.

Die andere Sache, die es tat, war jedoch die Nacht geöffnet[time] zur Kolonialisierung, denn bevor wir Koffein hatten, waren wir viel enger an den Tageszyklus gebunden. Die Leute arbeiteten in der Regel von Tagesanbruch bis Sonnenuntergang; Die ganze Idee einer Nachtschicht oder einer Nachtschicht ohne Koffein ist ziemlich schwer vorstellbar. Koffein befreit uns also in bemerkenswertem Maße von den Rhythmen der Natur und lässt uns den Arbeitstag immer tiefer in die Nacht schieben.

Eine Sache, die wir faszinierend fanden, war, dass frühe Wissenschaftler versuchten, Koffein aus der Perspektive eines Arbeiters zu verstehen. Wie versuchten Wissenschaftler zu verstehen, wie Koffein und Energie zusammenhängen?

Das kommt etwas später, um 1900, wo es diese neue akademische Disziplin gibt, die sich mit Menschen und Arbeit beschäftigt. Effizienz – eine Art Mischung aus Biologie und Sozialwissenschaften – wird zu einer sehr wichtigen Wissenschaft. Und eines der Dinge, die sie zu verstehen versuchten, war, wie es kam, dass Koffein die Energie der Menschen zu steigern schien, ohne ihnen Kalorien zuzuführen. Es gab ein ziemlich strenges Verständnis, dass Energie eine Funktion von Kalorien war. Aber hier war ein kalorienfreies Getränk – abgesehen davon, ob es gesüßt war oder nicht – das den Menschen mehr Energie zu geben schien. Dies schien gegen die Gesetze der Thermodynamik zu verstoßen, und es sah sehr nach einem kostenlosen Mittagessen aus, um den Menschen Energie zu geben.

Erst später haben wir verstanden, wie man Energie aus Koffein gewinnt – dass man sie im Wesentlichen aus der Zukunft geliehen hat. Es war keine zusätzliche Energie. Die Wirkungsweise von Koffein besteht darin, dass es, wie viele Medikamente, einem Neurotransmitter oder Neuromodulator sehr ähnlich ist. In diesem Fall ist es Adenosin, ein sehr wichtiger Neuromodulator, der den Schlafzyklus reguliert. Im Laufe des Tages bauen sich Adenosinspiegel in Ihrem Körper auf und erzeugen den sogenannten Schlafdruck. Es gibt Rezeptoren, die der Verknüpfung mit Adenosin gewidmet sind. Was Koffein tut, ist, diese Rezeptoren zu entführen. Es passt genau in diese Rezeptoren und blockiert dann das Adenosin daran, seine Arbeit zu tun.

Aber es ist nicht so, dass Adenosin verschwindet. Die Adenosinspiegel in Ihrem Blutkreislauf und in Ihrem Gehirn bauen sich weiter auf. Wenn das Koffein schließlich verstoffwechselt ist, trifft Sie das Adenosin wie eine Tonne Ziegel, weil es sich die ganze Zeit aufgebaut hat und Sie müder sind, als Sie es ohne das Koffein gewesen wären.

Hat Koffein auch andere Wirkungen auf den Körper?

Eines der wirklich interessanten Phänomene, die wir beobachtet haben, ist die bessere Leistung bei Tests und beim Gedächtnis aufgrund von Koffein. Aber wir haben auch all diese gesundheitlichen Auswirkungen beobachtet, vor denen koffeinhaltige Getränke zu schützen scheinen: Herz-Kreislauf-Erkrankungen, Parkinson, gegen verschiedene Krebsarten. Und das hat vielleicht nichts mit dem Koffein zu tun, aber vielleicht mit einer meiner Meinung nach erstaunlichsten Tatsachen beim Lernen über Kaffee, nämlich dass Kaffee und Tee die führende Quelle für Antioxidantien in der amerikanischen Ernährung sind.

Das ist eine erstaunliche Tatsache. Antioxidantien sind für unsere Gesundheit von entscheidender Bedeutung und wirken bei vielen Krebsarten vorbeugend; Die Tatsache, dass wir sie alle aus Kaffee und Tee und nicht aus Pflanzen und Gemüse gewinnen, ist nur ein Maß dafür, wie wenig Gemüse wir in diesem Land essen. Die gesundheitlichen Auswirkungen können also damit erklärt werden, obwohl niemand es genau weiß. Wir balancieren, das ist eine wunderbare Droge.

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