TikTok-Star Dylan Lemay eröffnet Catch'n Ice Cream in NYC

TikTok-Star Dylan Lemay eröffnet Catch’n Ice Cream in NYC

Dylan Lemay bewirft Catch’n mit Eis.
Foto: Evan Angelastro

Heutzutage gibt es viele Stellenausschreibungen für Lebensmitteljobs in New York, aber die Ausschreibung für Bewerbungen eines neuen Ladens namens Catch’n Ice Cream sieht etwas anders aus. “Willst du hier arbeiten?” beginnt die Erzählung über ein 32-Sekunden-TikTok-Video, das vom beliebten Schöpfer Dylan Lemay gepostet wurde. Der 25-Jährige hat derzeit 11,2 Millionen Follower auf TikTok, 3,69 Millionen Abonnenten auf YouTube und über 300.000 Instagram-Anhänger. Jetzt eröffnet er, wie er im Video erklärt, seine eigene Eisdiele in Manhattan. „Genau dort, wo dieses riesige Loch ist, wird unsere Platte sein“, sagt Lemay, während er mimt, wie er eine Eiskugel auf eine Oberfläche wirft. „Wir werden es zerschlagen und hacken, falten, falten, alles zusammen, werfen es in eine Tasse und übergeben es.“

Lemay berichtet, er habe 70 Bewerbungen für das Video erhalten und anschließend 15 Mitarbeiter für Catch’n eingestellt. Wenn es diesen Freitag in Noho eröffnet, wird von den neuen Mitarbeitern – wie der Name schon sagt – erwartet, dass sie Eiskugeln in die Luft schleudern, bevor sie sie den Gästen servieren. Lemay perfektionierte seine eigene Technik während einer neunjährigen Tätigkeit bei Cold Stone Creamery und sagt, er sei weiter von der Verspieltheit der türkischen Eisverkäufer inspiriert worden.

Aber die Frage bleibt: Warum Wurf die Eiscreme? Nun, das wollten wir wissen, also machten wir mit Lemay einen Rundgang durch die Ladenfront in der Bleecker Street und baten ihn, uns zu erklären, wie er plant, soziale Viralität in stationären Erfolg umzusetzen.

Sie haben online eine enorme Fangemeinde. Wie hat sich daraus die Eröffnung einer eigenen Eisdiele entwickelt?
Während des Lockdowns im Mai 2020 fing ich an, Kurzvideos zu posten, und mir wurde klar: Das wird größer, als ich je gedacht hätte. Ich habe versucht, Ideen für Inhalte zu finden, und ich habe den ganzen Tag gearbeitet, also dachte ich, ich könnte genauso gut dort aufnehmen. Das erste Video, das anfing, war, wie ich eine Eiscremetorte für den virtuellen Abschluss meiner Schwester backte. Es hat 2 Millionen Aufrufe. Eine Woche später postete ich ein Video mit dem Titel „Dein erster Tag bei Cold Stone“, das innerhalb eines Tages 8 Millionen Aufrufe hatte und dem Publikum beibrachte, wie man dort arbeitet. Innerhalb von 60 Tagen habe ich 1 Million TikTok-Follower erreicht.

Als ich meine Plattformen erweiterte, versuchte ich herauszufinden, wie ich zu meinen Wurzeln zurückkehren könnte, weil ich meinen Job kündigen musste, um mich voll und ganz den Videos widmen zu können. Und der beste Weg war, meinen eigenen Laden zu eröffnen, damit ich meine eigenen Regeln erstellen konnte. Der schwierigste Teil bei der Gründung eines Unternehmens ist der Aufbau eines Publikums. Als Ersteller kommen Sie mit dieser Gruppe von Menschen ins Spiel, die bereits ein Produkt von Ihnen kaufen möchten, und Sie müssen es ihnen nur in die Hand geben. Es lag nahe, eine Eisdiele zu eröffnen. Die Leute wollen jetzt schon Eis bei mir kaufen.

Hatten Sie während Ihrer neun Jahre bei Cold Stone einen Lieblingssong, als Sie einen Tipp erhielten?
Ja, das kurze und süße: „Wir haben einen Dollar, wir haben einen Dollar, hey hey hey.“ Ich würde es beschleunigen und sehr schnell singen, um es hinter mich zu bringen. Singen war zu Beginn meiner Zeit im Laden sehr beliebt, aber gegen Ende hat sich die Kultur geändert. Es war eine sterbende Kunst.

Es sieht so aus, als ob das Grundkonzept bei Catch’n so ist: Kunden können verschiedene Toppings in Eiskugeln geschnitten bekommen, die dann in der Luft herumgeworfen werden, bevor sie serviert werden. Es klingt lustig, aber ich muss auch fragen: Warum das Eis werfen?
Es ist wirklich nur, um jemandem den Tag zu versüßen. Sobald Sie das Gesicht eines kleinen Kindes sehen, nachdem Sie es zum ersten Mal getan haben, werden Sie diese Frage nie wieder stellen. Sie sind erstaunt. Sie leuchten. Sie gehen in eine normale Eisdiele und sehen zu, wie ihre Hand im Behälter verschwindet und wieder herauskommt und Sie das Eis in einem Becher bekommen. Es ist einfach altbacken. Aber wenn Sie reinkommen und Eiscreme in der Luft herumfliegt? Es sendet automatisch das Energieniveau nach oben.

Es schafft eine andere Art von Erfahrung.
Die Leute wollen sich wirklich auf neue Weise verbinden, die sie vorher noch nicht hatten, und eine andere große Möglichkeit, dies zu tun, ist das Aufnehmen von Videos. Jeder nimmt einfach ständig Dinge auf und stellt sie ins Internet. Wenn jemand in den Laden kommt, möchte er einen meiner Angestellten aufnehmen, wie er Eiscreme herumwirft, und er lädt es auf YouTube Shorts oder eine andere Plattform hoch, auf der er sich gerade befindet, und es entsteht einfach immer mehr Möglichkeiten, Menschen miteinander zu verbinden.

Eiscreme wird zu Kugeln geformt, um das Werfen zu erleichtern.

Lemay demonstriert die Hacktechnik, die er in der Cold Stone Creamery verfeinert hat.

Fang!

Fotografien Eva Angelastro

Würden Sie sagen, dass es eine Kombination aus Geschmack und Toppings gibt, die sich besonders gut dafür eignet, in die Luft geworfen und aufgefangen zu werden?
Das Beste ist Cookie Dough, weil Sie sich keine Sorgen machen müssen, dass Toppings wegfliegen. Einige der anderen, wie die Fruity Pebbles, vergießen gerne. Was zum Spaß beiträgt.

Und welche Tricks habt ihr alle vor, während das Eis in der Luft ist?
Wir versuchen, den Mitarbeitern alle möglichen Sachen zu zeigen und herauszufinden, womit sie sich wohlfühlen. Sie können es hinter ihrem Rücken in die Luft werfen. Sie können es von einer Hand in die andere werfen. Sie können es sogar dem Kunden zuwerfen, um es in einem Becher aufzufangen, aber das versuchen wir zunächst zu vermeiden, weil ich sicherstellen möchte, dass niemand mit Eiscreme getroffen wird.

Sind viele Ihrer Mitarbeiter Inhaltsersteller?
Wenn Sie Leuten diese Frage stellen, antworten die meisten mit Ja, auch wenn sie keine große Fangemeinde haben. Das ist einfach der moderne Lauf der Dinge.

Du verstehst ganz klar, was online ankommt, und es fühlt sich an, als hätte das den Laden beeinflusst – ein Name, der ein paar Grad flotter ist als „Fangen“, zum Beispiel, plus die Eiscreme-Stunts, und ich habe bemerkt, dass du Kaffee-Eiscreme nennst „Koffein-Eis.“ Bringen Sie bewusst Elemente der Internetviralität in Ihr stationäres Geschäft?
Mit Sicherheit. Jede Entscheidung, die wir getroffen haben, wurde von meiner Interneterfahrung beeinflusst. Zum Beispiel habe ich versucht, den Prozess für die Kunden und für die Mitarbeiter so weit wie möglich zu rationalisieren. Ich wusste, es muss schnell gehen. Deshalb haben wir eine Maschine entwickelt, die Eisbällchen herstellt. Der Kunde muss nicht darauf warten, dass jemand schöpft, und die Mitarbeiter müssen das auch nicht. Ich bin an diese Schnelligkeit gewöhnt, und ich wollte es mit ein paar Optionen, die uns allen Spaß machen, sehr einfach machen.

„Chop-chop, fold-fold“ scheint so etwas wie ein Schlagwort zu sein, das in Ihren TikTok-, YouTube- und Instagram-Videos nachgeplappert wird, die für den Laden werben. Woher kommt das?
Es ist ein Satz von Cold Stone, den ich in meinen frühen TikToks verwendet habe, und jetzt ist es ein Witz zwischen meinem Publikum und mir. Es bedeutet für verschiedene Menschen unterschiedliche Dinge. Ich sage es in vielen meiner Videos.

Oh, so ähnlich wie „Oh mein Gott, sie haben Kenny getötet“?
Ich weiß nicht …

Es ist ein Line-in Süd Park. Die Zuschauer warten in jeder Folge darauf, dass jemand es sagt.
Oh, absolut, ja. Wenn ich es nicht sage, sagen es mir die Leute in den Kommentaren.

In vielen deiner Videos spüre ich tatsächlich eine Art Augenzwinkern. Wie in Ihrem Bewerbungsaufruf haben Sie jemanden, der vorgibt, durch ein Fenster zu fallen, und im Kommentarbereich tun Sie so, als wüssten Sie nicht, worüber die Leute sprechen, wenn sie nach ihm fragen.
Wenn Sie Kurzvideos erstellen, müssen Sie in irgendeiner Weise Aufmerksamkeit erregen. Ich habe einmal ein Video gepostet, um Aufmerksamkeit für mich zu erregen, indem ich den Namen Catch’n ankündigte. Und darin berührte ich das Eis mittendrin mit meiner bloßen Hand. Die Leute flippten aus, verloren den Verstand und die Kommentare waren alle wie: „Das ist ekelhaft, ich werde hier nie essen.“ Ich bin mir sicher, dass sich inzwischen niemand mehr daran erinnert, aber ich bin mir sicher, dass sie sich daran erinnern, dass ich für eine neue Eisdiele geworben habe und dass sie Catch’n heißt. Sie müssen nur diese zufälligen kleinen Dinge einsetzen, die die Leute kurzfristig auslösen können, aber es wird die Informationen in ihre Köpfe bringen.

Das klingt nach einem gefährlichen Spiel – etwas Schockierendes zu tun, um sechzehn Aufmerksamkeit zu erregen. Besteht da keine Gefahr? Was wäre, wenn sie sich gerade daran erinnern, dass du das Eis mit bloßen Händen gehalten hast?
Es besteht auf jeden Fall ein Risiko. Deshalb muss man schlau sein. Wenn Sie diese Dinge tun wollen, müssen Sie sich Gedanken machen alle der Optionen. Als Content Creator müssen Sie auf alles vorbereitet sein.

Was kostet bei Catch’n ein einzelner Ball mit Toppings?
6,96 $.

Ist das ein „69“-Witz?
Nicht absichtlich. [Pauses to consider the possibility.] Ich denke schon.

Mir ist aufgefallen, dass du auch 3,69 Millionen Follower auf YouTube hast. Ist das auch ein „69“-Witz?
Meine Zahl wächst ständig.

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