The STYLE Issue: Fabulous: Ein Blick in die Colorado Drag Szene

The STYLE Issue: Fabulous: Ein Blick in die Colorado Drag Szene

l bis r: Khloe Katz, Trey Suits, Anyah Dixx, Kendra D. Crase, Miss Zarah Misdemeanor
Fotografie von Dustin Doskocil, doskophoto.com

Zum Gelbe Szene Stilfrage, wir heben Drag und den Glamour und die Schönheit hervor, die dieser Kunstform innewohnen. Zuerst müssen wir über die Natur der Schönheit sprechen.

Es gibt so viele schöne Dinge auf dieser Welt. Eine kühle Brise an einem heißen Tag. Barfuß durch sanftes Gras. Die Sonne geht hinter den Bergen unter und verwandelt die Welt für einen Moment in Gold. Das erste Streicheln der Haare eines neuen Liebhabers gegen deinen Nacken. Dein Lieblingssong. Lange Nächte mit denen, die Sie am besten kennen. Liebe. Es gibt so viele schöne Dinge um uns herum, dass wir manchmal vergessen, Schönheit in uns selbst zu finden. Aber es ist in jedem von uns vorhanden. Es strahlt durch unser Lächeln, tanzt durch die Straßen in unserem Lachen, fällt langsam mit unseren Tränen zu Boden. Es ist, wer wir in unseren Herzen sind, die eigentliche Faser unseres Seins. Was uns wichtig ist. Was uns zum Lachen und Weinen bringt und was uns auf die Palme bringt. Es ist unsere Identität. Diese innere Schönheit feiert Drag. Es ist ein Versuch, Schönheit von innen zu ziehen und sie um das Äußere zu wickeln, um sie stolz wie eine fabelhafte Rüstung zu tragen.

Ich habe die Verleihung dieser Rüstung aus erster Hand miterlebt YS‘ Fotoshooting, das in einem wunderschönen Haus in Erie, Colorado, stattfand. Wir haben mit vier Königinnen gearbeitet—Kendra D. Crase, Khloe Katz, Miss Zarah Misdemeanor, und Anyah Dixx– und ein König, Trey-Anzüge. Als sie alle ankamen und sich anzogen und die White Claw floss und Gelächter und Musik die Räume erfüllten und bevor irgendwelche Fotos gemacht wurden, bemerkte ich ein gemeinsames Vertrauen zwischen ihnen, eine beneidenswerte Selbstsicherheit, die viele ihr Leben lang suchen. Es war eine der bequemsten und akzeptierendsten Umgebungen, in denen ich je gewesen bin, und es regte Gedanken über die Reinheit des Selbst an, treu zu bleiben, wer man ist, egal was, und zu wissen, dass man Liebe und Akzeptanz verdient.

Khloe Katz, Trey Suits, Kendra D. Crase, Anyah Dixx
Foto von S.Blades

Es hat mich auch dazu gebracht, über die Bedeutung der Gemeinschaft nachzudenken. Das Shooting verlief unglaublich gut und das liegt nur an der gemeinsamen Anstrengung vieler fleißiger, fürsorglicher, knallharter Menschen, die zusammenkamen, um etwas Schönes zu schaffen. Es fühlte sich an wie eine große Gruppenumarmung und ließ mich erkennen, dass man nicht allein ist, egal wo man im Leben steht, wer man ist. Irgendwo ist ein Platz für dich. Es gibt offene Arme da draußen auf dieser Welt, die nur darauf warten, dass Sie Ihnen begegnen. Vor, während und nach dem Shooting sprach jede Person mit mir über diese Konzepte sowie über die Natur von Drag und – weil dies das Thema Style ist – über Schönheitstipps für diejenigen, die ihre Drag-Reisen gerade erst beginnen.

Fehlschlagen. Zarah Misdemeanor, Fotografie von Dustin Doskocil, doskophoto.com

Jeder, mit dem wir gearbeitet haben, ist ein Performer durch und durch. Jeder einzelne von ihnen hat mir erzählt, dass es ihn schon in jungen Jahren auf die Bühne gezogen hat. Vor Drag manifestierte sich dies in Form von Schulaufführungen, Musiktheater, offenen Mikrofonen und dergleichen. Seit sie Drag machen, haben sie alle sorgfältig ausgearbeitete Darbietungen geschaffen, die sie alle in der Drag-Szene von Colorado sehr beliebt gemacht haben.

Für Anyah Dixx geht es um Freude und das Teilen der Musik und des Humors, die sie liebt. Sie sagte mir: „Es geht darum, Menschen glücklich zu sehen, Mann. Die Welt ist gerade so turbulent. Die Welt braucht ein bisschen Freude. Das macht mir Freude, um dann weiter Freude zu schenken.“

Khloe Katz, ein selbsternannter „Kontrollfreak“, produziert jeden Aspekt ihrer Shows. Mit einem Hintergrund in Debatten sagte sie mir, sie sei „mit einigen Fähigkeiten am Mikrofon gesegnet“, indem sie Musik und Improvisationskomödie in jede ihrer Darbietungen einfließen ließ, was dazu führte, dass keine zwei Shows jemals genau gleich waren.

Trey Suits betritt die Bühne mit unglaublicher Prahlerei und leichtem Selbstvertrauen. Er beschreibt seinen Performance-Stil als „hochenergetisches Geschichtenerzählen“, das in Authentizität verwurzelt ist, lippensynchrone Coverversionen einiger seiner Lieblingslieder aufführt und auch einen YouTube-Kanal hat, der seinen markanten Stil mit aufwändiger Gesichtsbemalung mischt.

Kendra D. Crases Shows entstammen ihrer „Idee, was eine starke farbige Frau wäre, jemand, der weiß, wo er steht, und der das Größte im Raum ist“. Sie legt großen Wert auf die Interaktion mit der Menge und die Schaffung eines Gemeinschaftsgefühls. Sie sagte: „Ich mag Gemeinschaft. Ich liebe es, bei meinen Shows Twerk-Offs zu machen. Ich vermische ein wenig Comedy mit meinem Moderator und interagiere mit der Menge.“

Miss Zarah Misdemeanor möchte mit ihren Auftritten mehr als nur unterhalten. Sie sagte mir: „Ja, es geht um Leistung. Es geht um Unterhaltung. Aber es geht um Gemeinschaftsarbeit. Gemeindevorsteher sein. Ich habe das Gefühl, dass Drag eine großartige Möglichkeit für mich ist, meine Community zu erreichen. Als ich anfing, dachte ich, es würde nur Unterhaltungszwecken dienen. Aber als ich mich wirklich damit befasste und anfing, es mehr und mehr zu tun, wurde mir klar, dass ich aufgrund von Drag ein Community-Leader bin. Also habe ich versucht, es als Plattform zu nutzen, um meiner Community wirklich zu helfen und ihr zu dienen. Es ging darum, Geld zu sammeln für Freunde, die krank waren, die an der AIDS-Epidemie starben, und solche Sachen.“

Khloe Katz, Fotografie von Dustin Doskocil, doskophoto.com

Während des Drehs kamen wir darüber ins Gespräch, was Drag für die Gesellschaft als Ganzes bedeutet. Drag ist ein Statement, eine Kunstform, die den Körper als Leinwand verwendet, und die beste Kunst sollte Sie dazu bringen, Ihre Vorurteile und Annahmen zu konfrontieren und Ihre Denkweise zu ändern. Khloe Katz sagte: „Du musst das tun, was unangenehm ist, um all deine Vorurteile, all deine Konditionierungen zu rekonditionieren und neu zu verbinden mit dem, was uns beigebracht wird, was normal ist.“

Kendra D. Crase führte dies aus und sagte: „Keine queere Person versucht, es jemandem unangenehm zu machen. Queere Menschen versuchen nur, ihr authentisches Selbst zu leben. Sie wollen an diesem Tag knalliges Pink tragen. Das wollen sie tragen. Wenn du reinkommst und fragst: „Warum trägst du das?“ Das ist seltsam. Es ist seltsam für dich. Warum würden Sie nicht sagen, warum Sie diese Farbe heute tragen? Es geht darum, das Gespräch zu verändern.“

Diese Idee, sich selbst treu zu bleiben und auf sich selbst aufzupassen, war ein wiederkehrendes Thema in unseren Gesprächen. Es gibt eine unbestreitbare Dualität in jedem dieser Darsteller. Da ist die überlebensgroße Persönlichkeit, die im Bühnenlicht leuchtet, und da ist die Person darunter, die nach Hause geht und sich die Füße reibt und das Make-up abwäscht. Jeder Darsteller betonte, wie wichtig es sei, diese Person nicht zugunsten des Glamours und der Aufregung zu verlieren. Auf die Frage, was der größte Ratschlag wäre, den sie einem jüngeren Drag-Performer oder jemandem geben würde, der gerade mit Drag anfängt, sagte Miss Zarah Misdemeanor zu mir: „Ich würde den Leuten sagen, dass sie sich nicht verlieren sollen. Ich denke, es ist wirklich einfach für Drag-Entertainer, durch diese Drag-Persona zu verlieren, wer sie sind. Ohne die Person, die ich aus der Luft trage, gäbe es keine Zarah. Ich kümmere mich in allen Aspekten um mich selbst und verliere mich nicht in dieser Figur und Persönlichkeit, die ich geschaffen habe.“

Trey Suits, Fotografie von Dustin Doskocil, doskophoto.com

Für Trey Suits war Drag ein besonders wichtiger Teil, um ihnen zu helfen, ihre Identität zu definieren. Sie haben mir gesagt, „Trey war immer eine Erweiterung meiner selbst, die ich in meinem Leben nicht herauskommen ließ. Als ich anfing, Drag zu spielen, wurde mir klar, dass ich mir auf der Bühne einen sicheren Raum geschaffen hatte. Es war der einzige Ort, an dem ich wirklich einfach rauslassen konnte, was in mir vorging, wenn ich es nicht einmal verstand. Trey sagte: ‚Hey, ich werde, ich werde deine Hand halten, bis du das herausgefunden hast.’“

Anyah Dixx, Fotografie von Dustin Doskocil, doskophoto.com

Anyah Dixx sprach auch über die Bedeutung von Drag in Bezug auf die Bestätigung der Identität und die Schaffung von gut sichtbaren sicheren Räumen, in denen Menschen ihr authentisches Selbst sein können, etwas, das es den Menschen dann ermöglicht zu wissen, dass sie nicht allein sind und dass es einen Platz für sie gibt die Welt, wo sie wirklich akzeptiert werden. Sie sagte mir: „Viele Menschen haben einfach zu viel Angst vor sich selbst oder zu viel Angst vor der Welt um sie herum, um zu 100 % sie selbst zu sein. Allein die Tatsache, dass wir diese Bereiche haben, ist einfach fantastisch.“

Neben Einblicken in die Natur von Drag und die Bedeutung von Identität teilte jeder Darsteller seine Beauty-Tipps. Jeder von ihnen erwähnte irgendwann die „Leinwand“. Dieser Begriff bezieht sich auf ihre Haut und darauf, wie wichtig es ist, sie zu pflegen. Anyah Dixx sagte: „Sei nett zu deiner Haut. Dies ist eine sehr, sehr traumatisierende Sache für Ihre Haut, wenn Sie es nicht gut machen und sich danach darum kümmern. Diese ganze Botschaft ist, nett zu sein und sich selbst zu lieben. Ein Teil davon ist, deine Haut zu lieben.“ Kendra D. Crase wiederholte dies und sagte: „Es wird nur so gut aussehen wie deine Haut.“

Was Leute, die mit Drag nicht vertraut sind, vielleicht nicht verstehen, ist die schiere Menge an Zeit, Überlegung und Mühe, die es braucht, um in Drag einzusteigen. Khloe Katz sagte: „Viele Frauen bei Shows fragen: ‚Oh mein Gott, kannst du mich schminken?’ Ich frage mich, willst du zwei Stunden auf einem Stuhl sitzen und riesige Mengen an Make-up auftragen? Nein, wahrscheinlich nicht.“ Sie fuhr fort: „Unsere Aufgabe ist es, die Illusion Wirklichkeit werden zu lassen. Und dann machen Sie es übertrieben, weil Sie auf der Bühne stehen, die Person hinten in der Bar oder hinten im Theater muss in der Lage sein, Ihre Gesichtszüge genug zu sehen, um es zu glauben. Dann muss es auch schön sein.“

Kendra Case, Fotografie von Dustin Doskocil, doskophoto.com

Was die abschließenden Botschaften betrifft, hinterließ jede dieser unglaublichen, leidenschaftlichen, freundlichen, königlichen Persönlichkeiten etwas Ergreifendes und Nachdenkliches. Anyah Dixx sagte: „Jeder, der ein Vorurteil hat, in sich selbst zu treten, egal ob schwul oder so, tritt mutig hervor. Es ist eine ganz neue Welt. Die Menschen sind jetzt anders und so viele schreckliche Menschen, die da draußen sind, gibt es auch einige erstaunliche Menschen auf dieser Reise, um einfach Mut zu haben.

Khloe Katz sagte mir: „Ich denke einfach, dass die LGBTQIA+-Community im Moment ein wenig angegriffen wird. Es gibt ein bisschen Spaltung von der GOP oder rechtsgerichteten Leuten. Ich denke einfach, dass es mehr denn je wirklich wichtig ist, dass Repräsentation und Sichtbarkeit über alle Spektren und Vielfalt hinweg wichtig sind, weil jemand ein Teil unserer Gemeinschaft ist.“

Miss Zarah Misdemeanor sagte: „Sei einfach wahr und liebe dich selbst. Wenn du das kannst, dann wirst du anderen Menschen gegenüber respektvoll sein, aber auf jeden Fall diese Selbstliebe. Mir geht es nur um das Zeug. Ich habe das Gefühl, wenn wir lernen, uns selbst zu lieben, ist es viel einfacher, andere Menschen zu lieben.“

Kendra D. Crase hielt es kurz: „Finde Glück von innen heraus.“ Schließlich hat Trey Suits mir Folgendes hinterlassen: „Der Prozess des Lebens ist nach Hause kommen, zu sich selbst zurückkehren.“

Drag lehrt uns, dass es auf dieser Welt einen Platz für dich gibt, unabhängig von deiner sexuellen Orientierung oder Identität. Es gibt Liebe für dich in dieser Welt. Finde die Liebe und Schönheit in dir selbst und halte sie fest und lass sie über den Himmel, die Himmel ausstrahlen. Tanze mit dir selbst, weil du es verdienst. Du bist nicht allein und diese Welt ist ein besserer Ort mit dir darin.

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