„Stray“ bringt Schönheit und katzenhaften Realismus ins Spiel

„Stray“ bringt Schönheit und katzenhaften Realismus ins Spiel

Zu Beginn des neuen Videospiels „Stray“ gibt es einen Moment, in dem Sie feststellen, wie schnell Sie sich emotional mit der Figur verbunden haben, die Sie spielen – eine orange getigerte Katze, die sich in einer verlassenen Stadt verirrt hat.

Das Tier, das keinen Namen hat, tummelt sich in den ersten Minuten mit drei anderen Katzen, die als Tutorial dienen. Es springt über Rohre und Felsvorsprünge, trinkt Wasser aus Pfützen und kratzt an Baumstämmen. Die Sonne scheint, es gibt Schmetterlinge und das Katzenleben ist sehr gut.

Aber dann, in einer der vielen Videosequenzen von „Stray“, führt ein Fehltritt dazu, dass die Katze stürzt, sich panisch an einen Felsvorsprung klammert und dann eine Böschung hinabrollt, wo sie in einem ruinösen Abwasserrohr poltert. Die Katze wird bewusstlos geschlagen.

Und als ich dieser Sequenz zum ersten Mal begegnete, schrie ich: „Oh nein! Meine Katze!!!” Ich war ziemlich verärgert.

Nun, ein Teil des Grundes dafür ist, dass ich ein Katzenmensch bin. Wir haben zwei und einer von ihnen, Milo, ist ein toter Wecker für den Tabby im Spiel. Unsere Katzen sind praktisch unsere Enkelkinder. Ich beschreibe mich selbst als „aufstrebende Katzenlady“. mein Twitterprofilund das ist nur ein kleiner Witz.

Aber es ist auch ein Beweis dafür, wie unmittelbar fesselnd „Stray“ sein kann. Es wurde von einem kleinen französischen Spielestudio namens BlueTwelve entwickelt und von Annapurna Interactive veröffentlicht und wurde sofort ein Hit, als es Anfang dieses Monats für Sonys PlayStation 4- und 5-Konsolen und für den PC über die Steam-Gaming-Plattform veröffentlicht wurde. Es ist bereits Gegenstand von Internet-Memes, und es gibt sogar einen Twitter-Account, @catswatchstraywidmet sich Katzen, die reagieren, wenn ihre Besitzer auf Großbildfernsehern „Stray“ spielen.

Die Katze im Spiel ist bemerkenswert realistisch, die genaueste digitale Wiedergabe einer Katze, die ich je gesehen habe. Bewegungen, Verhalten, Geräusche und sogar die Haltung von Katzen werden mit beeindruckender Authentizität nachgebildet. (Sie können auch das Aussehen der Katze ändern. Jemand hat eine Mod erstellt, mit der Sie als Garfield, die Cartoon-Katze, spielen können.) Auch wenn Sie kein Katzenfan sind, werden Sie zu schätzen wissen, was BlueTwelve hier getan hat.

Und das hilft, das Spiel über eine seiner wenigen Schwächen hinauszuheben. Die Kulisse einer dystopischen, verlassenen Stadt wurde so oft in Spielen verwendet, dass es eine müde Trope ist. Aber als Katze zu spielen und diese verfallende Welt vom Boden aus und dann von den Dächern aus zu sehen, wenn das Tier in die oberen Stockwerke springt, verleiht dem Setting eine ganz neue Perspektive.

Darüber hinaus haben die Designer von „Stray“ die Welt wunderschön gerendert. Wie Katzen es gewohnt sind, sollten Sie sich Zeit nehmen, sich umzusehen und Ecken und Winkel zu erkunden. Sich mit seiner Umgebung vertraut zu machen, ist ein visuelles Fest im Spiel, und es kann auch eines Ihrer vielen Leben retten.

Denn so beschaulich „Stray“ beginnt, wird es schnell zur Herausforderung. Das ultimative Ziel ist es, den Weg aus der unterirdischen Stadt zurück an die Oberfläche zu finden, aber Sie sind nicht allein. Während es keine Menschen im Spiel gibt, gibt es andere Entitäten – einige schädlich, einige hinderlich, einige tödlich. Es ist ein Abenteuerspiel mit vielen Actionsequenzen, gemischt mit Rätseln.

Schon früh begegnen Sie den Zurks. Sie sehen aus wie kleine Wärmflaschen mit einem einzigen leuchtenden Auge. Andere Rezensenten haben sie den Head Crabs im klassischen „Half-Life“-Ego-Shooter gefallen. Sie wollen dich fressen – und so ziemlich alles andere, was in der Nähe ist – und sie sind hartnäckig und in Gruppen tödlich. Wenn du zum ersten Mal auf eine Horde Zurks triffst, bist du gezwungen, einen Spießrutenlauf von ihnen zu laufen, um zu entkommen. Es wird mehrere Versuche erfordern – ein Zickzackmuster zu laufen funktioniert am besten.

Das bringt mich zur Steuerung im Spiel. Ich habe dies auf dem PC gespielt – insbesondere einem Dell G3 3590 Gaming-Laptop – und wenn „Stray“ zum ersten Mal auf dieser Plattform hochfährt, weist ein Begrüßungsbildschirm darauf hin, dass es am besten mit einem Gamepad gespielt wird. Das ist die Art von Controllern, die man auf Videospielkonsolen findet.

„Stray“ war exklusiv für PlayStation, aber es wurde eine PC-Version hinzugefügt. Diese Konsolenbetonung zeigt. Nehmen Sie sich die Anweisungen auf dem Begrüßungsbildschirm zu Herzen – wenn Sie auf einem PC spielen und ein Gamepad haben, verwenden Sie es. Wenn nicht, besorg dir eine. (Ich habe einen Logitech F310 USB-Controller für etwa 15 US-Dollar bei Amazon ergattert, der gut funktioniert hat.) Ja, Sie können mit Maus und Tastatur spielen, aber mit einem Controller werden Sie länger überleben.

Du beginnst vielleicht alleine in der toten Stadt, aber bald triffst du auf Roboter. Es gibt Humanoide, deren Ziel es ist, wie Ihr eigenes, an die Oberfläche zu gelangen und zu entkommen. Es gibt eine fliegende Drohne namens B-12 (eine Anspielung auf den Namen des Entwicklungsstudios), die Sie mit einem elektronischen Rucksack ausstattet und Ihnen hilft, das zu übersetzen, was die humanoiden Roboter sagen. B-12 ist dein bester Freund und kann sogar helfen, lästige Zurks abzuwehren, aber das Freischalten ist nur eines der vielen Rätsel, die du lösen musst.

Und es gibt auch die Sentinels, die ebenfalls Drohnen sind, aber dafür entwickelt wurden, Eindringlinge zu erkennen, zu jagen und zu erschießen. Sie sind nicht so wild wie die Zurks, aber Sie müssen ähnliche Taktiken anwenden, um ihnen auszuweichen.

Durch all das hilft es, eine Katze zu sein. Du kannst erstaunlich hoch springen, Gegenstände von Tischen und Leisten stoßen, einen tadellosen Teppich zerkratzen und in Kisten und Eimer klettern. Wer mag, kann an manchen Stellen auch einfach ein Nickerchen machen, was Katzen oft machen. Ich legte meine Katze gerne an einem bestimmten Ort zum Schlafen und ging dann einfach für eine Weile weg. Eine Katze zu sein ist anstrengend!

Trotz seiner 3D-Schönheit brauchen Sie nicht den leistungsstärksten PC, um „Stray“ zu spielen. Seine Mindestspezifikationen erfordern 8 Gigabyte RAM; ein Intel Core i5 2550K- oder AMD FX 8350-Prozessor; eine Nvidia GeForce GTS 650 Ti oder AMD Radeon R7 360 Grafikkarte; 2 GB Video-RAM; und 10 GB Speicherplatz. Sie müssen die 64-Bit-Version von Windows 10 oder Windows 11 ausführen. Es kostet sowohl auf der PC- als auch auf der PlayStation-Plattform angemessene 30 US-Dollar, obwohl PlayStation Plus Extra-Abonnenten es kostenlos erhalten.

Ich schreibe „Stray“ zu, dass es meine Liebe zum PC-Gaming wiedererweckt hat. Wie sich die Leser meiner Kolumnen aus den späten 1990er und frühen 2000er Jahren vielleicht erinnern, war ich ein begeisterter Fan der Ego-Shooter „Doom“ und „Quake“ von id Software. Während „Stray“ normalerweise weniger frenetisch und blutig ist, macht es immer noch am meisten Spaß, den ich seit langem auf einem PC hatte.

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