Star Cars: die Schönheit, Aufregung und Spannung von Pebble Beach

Star Cars: die Schönheit, Aufregung und Spannung von Pebble Beach

Bis es schief geht. Was es tut. Besitzer müssen unter anderem beweisen, dass ihr Auto tatsächlich funktioniert, und zwar zu Recht: Ein Auto, das in dieser grundlegendsten Hinsicht versagt, ist kein Auto mehr, sondern nur noch ein Möbelstück in Form eines Autos. Und ich erinnere mich gut an einen Besitzer, der stolz die Bedienelemente seines ganzen Stolzes durchging: Hupe, Lichter, Scheibenwischer, linker Blinker, rechter … plötzlich sah er wie vom Donner gerührt aus: Der rechte Blinker hatte nicht aufgeleuchtet. „Es hat vorhin funktioniert“, flehte er, „wir haben heute Morgen alles überprüft.“ Die Richter waren ausnahmslos höflich, machten sich aber bald wieder auf den Weg. Ob dieser lose Draht oder die durchgebrannte Glühbirne ihre Beratungen im geringsten beeinträchtigt hatte, kann ich nicht sagen, aber durch den vom Donner gerührten Ausdruck auf dem Gesicht des Besitzers weiß ich, dass er dachte, dass es so war.

Aber das war nichts im Vergleich zu dem, was passierte, als ich sah, wie die Richter den Motor eines wunderschönen V12-Ferrari Berlinetta mit Frontmotor inspizierten, eines 275GTB mit vier Nockenwellen, wenn ich mich recht erinnere. Das Auto sah perfekt aus, die ultimative Entwicklung von Colombos legendärem Motor, der sich im Leerlauf mindestens so reibungslos drehte wie im Neuzustand. Die knisternden schwarzen Nockenabdeckungen waren makellos, das Sextett der Downdraft-Weber-Vergaser glänzte. Die Richter kauerten unter der Motorhaube und nickten anerkennend, bis … bis einer von ihnen plötzlich kerzengerade aufstand, einen Schritt zurücktrat und den Mechaniker des Eigentümers ansprach, der auf dem Fahrersitz saß und weitere Anweisungen erwartete, plötzlich und scharf sagte: „Schalten Sie es aus! Jetzt abschalten!“

Was passiert ist? Hatten sie ein Todesröcheln entdeckt, was bedeutete, dass es bald anfangen würde, Kolben wie eine Gatling-Kanone aus der Seite des Blocks auf den makellos gepflegten Pebble Beach-Rasen zu feuern? Vielleicht eine abgesteckte Handgranate unter dem Auspuffkrümmer? Nein. Die Quelle dieser Beunruhigung war ein einziger Tropfen Benzin von vielleicht nicht der strengsten Gewerkschaften unter einem der Weber. Jemand hatte vergessen, eine kleine Nuss zu überprüfen, und jetzt gingen die Richter weg. Der Besitzer jagte, aber in seinem Herzen muss er gewusst haben, dass es vorbei war. Ich hörte einen „Feuergefahr“ murmeln und das war’s.

Nervöse Besitzer warten darauf, dass ihr Auto beurteilt wird

David Paul Morris/Bloomberg über Getty Images

Aber in diesem Moment galten meine Gedanken weder dem Besitzer noch den Richtern, sondern dem Mechaniker, der immer noch angeschlagen auf dem Fahrersitz des jetzt stillen Ferrari saß. Ich sah den Besitzer zurück zum Auto schreiten, mit einem ganz anderen Gesichtsausdruck als auf der Hinfahrt. Ich blieb nicht herum, um das folgende Gespräch zu hören, aber es war unwahrscheinlich, dass es schön war.

Ich war damals und bin noch heute in zwei Gedanken über solche Ereignisse. Einerseits ärgere ich mich darüber, dass sie die Besitzer ermutigen, Autos in einem Zustand zu halten, der es fast unmöglich macht, sie zu benutzen, aber andererseits hat sich der Fokus wirklich guter Concours im Laufe der Jahre geändert: Natürlich müssen die Autos makellos sein sauber und die meisten sind in einem makellosen Zustand (obwohl Sie glücklicherweise immer noch einige sehen, die eher erhalten als restauriert wurden und eine angemessene Patina keineswegs unerwünscht ist), aber wirklich die Originalität wird von den Richtern am meisten belohnt. Und das ist genau so, wie es sein sollte: Vor ein paar Wochen nahm ich an einem weiteren Bentley Drivers Club Concours teil, und zwischen all den umgebauten 4½-Liter- und Speed-Six-Le-Mans-Nachbauten mit ihren mit Lederriemen gesicherten Lamellenhauben stand ein zurückhaltender 6½ -Liter-Limousine, soweit ich das beurteilen konnte, genau so, wie sie vor 95 Jahren die Karosseriebauer verließ, ein makellos angezogener alter Herr in einem Feld voller verwegener Freibeuter. Ich liebte es.

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