Sex, Gesundheit und Krebs: Patientinnen verdienen etwas Besseres

Sex, Gesundheit und Krebs: Patientinnen verdienen etwas Besseres

Sonal Sura, MD, Radioonkologe bei GenesisCare in Naples, Florida, befasst sich mit der Ursache dieser Lücke und skizziert Schritte, die Ärzte unternehmen können, um die Patientenversorgung für Frauen zu verbessern.

Wenn es um die Behandlung sexueller Gesundheitsprobleme geht, die durch Krebsbehandlungen verursacht werden, sind Frauen stark unterversorgt.1 Sexuelle Dysfunktion – einschließlich geringer Libido, vaginaler Enge und vaginaler Trockenheit – ist eine weit verbreitete Nebenwirkung, aber es gibt nur wenige wirksame Behandlungen. Sonal Sura, MD, Radioonkologe bei GenesisCare in Naples, Florida, befasst sich mit der Ursache dieser Lücke und skizziert Schritte, die Ärzte unternehmen können, um die Patientenversorgung für Frauen zu verbessern.

Diskrepanzen: Frauen vs. Männer

Der Status der sexuellen Gesundheit von Frauen, insbesondere wenn sie von Krebs betroffen sind, war vor nicht allzu langer Zeit dort, wo die psychische Gesundheit war. Viele Patienten fühlen sich nicht wohl dabei, über Symptome zu sprechen, und die meisten Ärzte verfügen nicht über die Ausbildung oder die Werkzeuge, um sinnvolle Gespräche mit Patienten zu führen. Darüber hinaus haben Pharmaunternehmen keine nennenswerten Forschungsgelder in Behandlungen investiert, die sich auf die sexuelle Gesundheit von Frauen während und nach einer Krebsdiagnose konzentrieren.

Wenn Männer Krebsbehandlungen erfahren, die ihre sexuelle Aktivität beeinträchtigen könnten, findet ein offenes Gespräch mit ihrem Arzt statt. Die meisten Ärzte werden darin geschult, wie man mit Männern über Prostatakrebs spricht. Ärzte sprechen gerne mit einem Mann über Bestrahlung vs. Operation und welche Auswirkungen dies auf ihre sexuelle Gesundheit haben könnte. Das gilt nicht immer für Frauen.

Das soll nicht heißen, dass die sexuelle Gesundheit in der Onkologie nicht diskutiert wird. Es gibt einen Unterschied zwischen männlichen und weiblichen Patienten, die Behandlungen erhalten, die sich auf die sexuelle Gesundheit auswirken, und was untersucht oder diskutiert wurde. Immer wenn Patienten hohe Strahlendosen im Genitalbereich erhalten, besteht die Möglichkeit, dass dies die sexuelle Funktion und/oder den Trieb verringert, unabhängig davon, ob es sich um einen Mann oder eine Frau handelt.

Frauen halten Fragen der sexuellen Gesundheit für wichtig, aber wir als Gesellschaft neigen dazu, die Sexualität von Frauen zu unterschätzen, und das gilt vielleicht noch mehr für den medizinischen Bereich. Als Gesundheitsdienstleister betonen wir möglicherweise nicht die Schwere von Symptomen wie vaginale Trockenheit, vaginale Enge, Schmerzen beim Geschlechtsverkehr oder Libidoverlust im Zusammenhang mit dem sexuellen Wohlbefinden von Frauen während und nach der Behandlung.

Leider scheuen sich viele Patienten, auch mit Ärztinnen über diese Themen zu sprechen. Sie haben vielleicht das Gefühl, dass es irgendwie beschämend ist, sich Sorgen über das sexuelle Verlangen zu machen, während sie sich einer Krebsbehandlung unterziehen. Oft zögern sie, diese Art von Themen zu besprechen, wenn ihr Partner mit ihnen im Raum ist. Der Partner versucht, ihn zu unterstützen, indem er zu Terminen kommt, aber es kann ein offenes Gespräch verhindern. Außerdem sind viele Krebspatienten in den 70er oder 80er Jahren und fühlen sich unglaublich unwohl, wenn sie über ihre Symptome sprechen.

Probleme der sexuellen Gesundheit von Frauen angehen Langfristig brauchen wir mehr Forschung auf diesem Gebiet. Ärzte müssen sich an der Entwicklung klinischer Studien beteiligen, insbesondere in Bezug auf potenzielle Behandlungen für die Störung des hypoaktiven sexuellen Verlangens (HSDD). Es gibt keine von der FDA zugelassenen Medikamente speziell für Frauen mit HSDD als Folge von Krebs oder seiner Behandlung.2 Wenn Sie an die Anzahl der Fernsehwerbung denken, die wir alle für Sildenafilcitrat (Viagra) und Tadalafil (Cialis) gesehen haben, beginnen Sie, die Versorgungslücke zu verstehen.

Wir brauchen auch eine standardisiertere Methode zur Bewertung der sexuellen Gesundheit von Frauen. Wir haben das Sexual Health Inventory for Men, mit dessen Hilfe wir beurteilen können, wie zufrieden ein Patient mit seiner Fähigkeit ist, eine Erektion zu haben und aufrechtzuerhalten. Es gibt kein weit verbreitetes Instrument für Frauen, also haben wir keine akademische Methode für Frauen, um Dinge wie ihre Fähigkeit, erregt zu werden, ihren Trockenheitsgrad usw. zu bewerten.

Aber es gibt einige Dinge, die wir in der Onkologie in der Zwischenzeit tun können; einige sind ganz einfach.

Erstens, wenn wir das Gefühl haben, dass es dem Patienten unangenehm ist, in Gegenwart seines Partners über seine Symptome zu sprechen, können wir ihn höflich bitten, für einen Teil des Besuchs den Raum zu verlassen.

Zweitens ist es wichtig, das Gespräch locker zu halten. Wenn wir medizinische Fachsprache verwenden, kann es für Patienten schwierig sein, sie zu verstehen und sich zu öffnen. Wenn ich zum Beispiel über die Verwendung eines zylindrischen Dilatators als Teil der Behandlung eines gynäkologischen Krebses spreche, erkläre ich, wenn sie es nicht zu verstehen scheinen, dass es einem Dildo ähnelt; Sie verstehen es und fangen an zu lachen. Ich denke, wenn wir mehr wie normale Menschen sprechen, fühlen sich die Patienten wohler und öffnen sich.

Drittens können sich Onkologen über Behandlungsrisiken in Bezug auf die sexuelle Gesundheit von Frauen informieren und sich darauf vorbereiten, Patienten schwierige Fragen zu stellen. Wenn wir den Punkt erreichen, an dem sich ein Patient sicher genug fühlt, um bestimmte Fragen zu beantworten, können wir ihm helfen, herauszufinden, was los ist. Sind Sie zum Beispiel körperlich nicht in der Lage, einen Orgasmus zu haben? Wie kommt es zu Orgasmen?

Viele dieser Fragen sollten im Rahmen einer typischen onkologischen Beratung besprochen werden. Und wenn wir die richtigen Fragen stellen, können wir vielleicht herausfinden, ob das Problem eher physiologischer oder psychologischer/emotionaler Natur ist.

Viertens ist es wichtig, Behandlungsempfehlungen gegenüber aufgeschlossen zu sein. Zum Beispiel haben wir keine gute Auswahl an Arzneimitteln für HSDD, aber wir wissen, dass rezeptfreie pflanzliche Heilmittel wie Ashwagandha Patienten mit geringer Libido bis zu dem Punkt entspannen können, an dem sie „in der Stimmung“ sind. In ähnlicher Weise erkennen Patienten möglicherweise nicht die Wirksamkeit von Gleitmitteln und dass es jetzt einige rein natürliche Produkte gibt. Ein anderer Weg könnten Antidepressiva sein, wenn wir feststellen können, dass das Problem eher psychologisch als physisch ist.

Bedarf an mehr medizinischen Fachkräften für sexuelle Gesundheit

Das größte Problem besteht darin, dass oft nicht ein bestimmter Kliniker diesen Aspekt der Krebsbehandlung für die sexuelle Gesundheit von Frauen verwaltet. Wenn ein männlicher Patient nach der Bestrahlung eine schlechte sexuelle Funktion hat, kann er an einen Urologen überwiesen werden, der mit Informationen über Medikamente gegen erektile Dysfunktion, Penisimplantate und andere Behandlungen vertraut ist. Diese Person existiert nicht für weibliche Patienten – noch nicht.

Gynäkologen sind nicht unbedingt dafür gerüstet, sich mit Problemen wie Libido oder vaginaler Enge aufgrund von Strahlung auseinanderzusetzen. Ich übernehme diese Rolle bei meinen Patienten, indem ich sie zum Beispiel über die Verwendung eines Vaginaldilatators aufkläre, das Gerät verschreibe und sie alle paar Monate zur Kontrolle wiederkommen lasse.

Aber da immer mehr Frauen Brustkrebs und gynäkologischen Krebs überleben, sollten wir weiterhin mehr Überlebensprogramme entwickeln und das Bewusstsein für die Probleme der sexuellen Gesundheit von Frauen schärfen. In diesen Überlebensprogrammen können Ärzte mehr Zeit und Ressourcen aufwenden, um diese spezifischen Bedenken anzusprechen, und sich für die sexuelle Gesundheit von Frauen einsetzen.

VERWEISE:

1. Del Pup L, Villa P, Amar ID, Bottoni C, Sambia G. Ansatz zur sexuellen Dysfunktion bei Frauen mit Krebs. Int J Gynäkologischer Krebs. 2019;0:1-5. doi:10.1136/ijgc-2018-000096

2. Studie zeigt positive vorläufige Ergebnisse von Flibanserin bei Brustkrebspatientinnen mit geringer Libido. Pressemitteilung. Sprossen-Arzneimittel. 15. März 2022. Zugriff am 24. Juni 2022. https://prn. bis/3yivedb

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