Schwimmen mit den Stammgästen im Marea

Schwimmen mit den Stammgästen im Marea

Foto: Grub-Straße

Eine laufende Liste von überall, wo ich war, Woche 27: 260. Temple Bar 261. Eine auf dem Landweg, zwei auf dem Seeweg 262. Bar Pisellino 263. Smalls 264. Sunset Bagels 265. Marea 266. Soothr267. Top City Gourmet 268. Ellens Stardust Diner 269. Jalsa

Jeder hat natürlich eine andere Vorstellung davon, was ein „schickes“ Restaurant ausmacht, obwohl Getränke und Abendessen heutzutage fast überall ein Vermögen kosten können, ohne unbedingt ein großes Erlebnis zu bieten. Normalerweise bin ich nicht versucht, die nobleren Etablissements in der Stadt in Betracht zu ziehen: Ich hasse Degustationsmenüs, ich möchte nie reservieren, ich lege mich nicht auf eine Kleiderordnung fest, und eine wohlhabende Menge ist einfach nicht meine Szene.

Aber als man sah, wie sich die Stadt für den Sommer aufräumte, schien es eine gute Zeit zu sein, an einem netten Ort vorbeizuschauen. Ich dachte mir, ich könnte ohne Reservierung auftauchen und in einem relativ leeren Raum ein ausgiebiges Essen genießen.

Als ich jedoch im Marea auftauchte – dem Fischpalast am südlichen Rand des Central Park, der im Laufe seines über zehnjährigen Bestehens zu einer Art Power-Lunch-Szene geworden ist – war ich schockiert, ihn um 21 Uhr total voll zu sehen Mitte der Woche. (Ich bin mir ziemlich sicher, dass ein Typ mit einem Baby auf dem Schoß im Speisesaal saß.) Aber wie von Zauberhand hatte die Bar einen Platz frei. Ich stürzte mich.

Die Bar im Marea.
Foto: Tammie Teclemariam

Ich machte es mir auf meinem gepolsterten Sitz gemütlich. Es war einfach, es sich bequem zu machen, was deutlich machte, warum die Nachbarn sich hier gerne aufhalten. Es dauerte nur ein paar Minuten, bis mir klar wurde, dass ich die einzige Person an der Bar war, die noch nie hier gewesen war.

Ich nippte an einem 26-Dollar-Cocktail aus Tequila und Maracuja – einer der günstigeren Optionen – und kam mit dem Typen, der zu meiner Linken saß, ins Gespräch. Ich erwähnte, dass der beleuchtete Stein hinter der Bar auffällig war.“ „Goldener Onyx“, antwortete er entschieden. Es war nicht das einzige Detail, das er über das Restaurant identifizierte. Zu diesem Zeitpunkt hatte ich meine Bestellstrategie („Beginnen Sie mit den Klassikern“) bereits auf seinen Rat gestützt – Hamachi mit Fingerlimette und Pistazien, gefolgt von Fusilli mit Tintenfisch und Knochenmark – und mich bei der Auswahl des besten Brots an ihn gewandt. „Ich liebe die Focaccia – sie machen sie jeden Tag“, sagte er. “Ich wünschte, sie würden es immer noch zum Mittagessen servieren.”

Die Frau zu meiner Rechten trank einen Martini und fing an, mit einem der Typen hinter der Bar über seine Familie zu sprechen, während er eine frische Flasche Clase Azul Tequila öffnete. „Das ist die dritte, die du heute geöffnet hast!“ sagte einer der Barkeeper. „Du musst klingeln!“ fügte die Frau ohne Zögern hinzu. Diese Gruppe hatte eindeutig einen Rhythmus.

Meine Fusilli waren gut genug, um den Barkeeper zu fragen, ob da hinten ein Extruder sei oder ob er handgemacht sei. „Hier ist alles handgemacht“, versicherte er mir. Normalerweise sind Fusilli eine Wegwerfform, die achtlos verkocht endet, aber die Fusilli, die Sie bei Marea bekommen, bestehen aus zwei Teigsträngen, die zu mundgerechten Seilen verdreht sind, die zu den Tintenfischstücken beim Kauen passen.

Man braucht mehr als gute Pasta, um eine gute Zeit zu haben, und ich war beeindruckt von der Tatsache, dass das Personal die Namen aller anderen eindeutig kannte – es war wie die High-Rolling-Version von Midtown Prost. „Massimo, was ist mit deinem Hemd passiert?“ sagte einer der Barkeeper. Als ich mich umdrehte, um nachzusehen, sah ich Massimo – er trug einen errötenden Anzug, eine extravagante Brille und einen haarigen Männerausschnitt. Massimo schien das nichts auszumachen.

Mein Abendessen für eine Person kostete am Ende 212 US-Dollar, was für die Bewohner der Billionaires’ Row wahrscheinlich keine große Sache ist, aber es für mich unerreichbar macht, Stammgast zu werden. Trotzdem fing ich an, darüber nachzudenken, wann ich zurückgehen könnte, da es sich aufgrund der herzlichen Menschenmenge wirklich wie ein Ort anfühlte, an dem man sich ab und zu niederlassen und seinen Freunden Hallo sagen möchte.

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