Saul's Deli, eine 36 Jahre alte Institution in Berkeley, wurde verkauft

Saul’s Deli, eine 36 Jahre alte Institution in Berkeley, wurde verkauft

Sie alle haben Sauls besessen! (Im Uhrzeigersinn von links) David Rosenthal, Peter Levitt, Sam Tobis, Jesus „Chuy“ Mendoza, Karen Adelman und Andra Lichtenstein. Kredit“ Daniil Vishnevskiy

Sauls Restaurant und Delikatessen
1475 Shattuck Ave. (in der Nähe von Vine Street), Berkeley

Es ist bekannt, dass Peter Levitt und Karen Adelman, seit 26 Jahren Miteigentümer der Berkeley-Institution Saul’s Restaurant and Delicatessen, seit 2016 versuchen, das Geschäft zu verkaufen. Anfang 2020 hätten sie beinahe einen Käufer gefunden Tatsache, aber pandemische Unsicherheiten vereitelten den Verkauf. Aber jetzt sind sie bereit zu teilen, was Sauls Stammgäste schon seit Monaten vermutet haben: Zwei neue Partner wurden im Restaurant benannt und werden in den kommenden Jahren schließlich die volle Führung übernehmen.

Die neuen Partner sind der langjährige Koch von Saul, Jesus „Chuy“ Mendoza, und Sam Tobis, der seit 2017 Eigentümer von Oaklands Grand Bakery ist.

„Sam hat deutlich gemacht, dass er hereinkommen und von uns lernen und unsere Stammkunden durch uns treffen möchte“, so dass Levitt und Adelman vorerst im Geschäft bleiben, nur in reduzierter Kapazität. Beide sind Anfang 60, und ihr Ziel ist es, die Eigentumsrechte schrittweise, wahrscheinlich in den nächsten Jahren, vollständig auf die neuen Partner zu übertragen.

„Chuy und ich machen uns gegenseitig Komplimente, damit ich mich mehr auf die Dinge konzentrieren kann, die ich gut mache“, sagte Tobis und beschrieb die Familie Sauls als „einen starken Kern von Menschen, die hier seit Jahren arbeiten.“

Mendoza fügte hinzu: „Wir sind ein wirklich starkes Team. Ich bin aufgeregt und glücklich, Teil der Zukunft dieses großartigen Restaurants zu sein.“

Einer der Gründe, warum es so lange gedauert hat, einen Käufer für Saul’s zu finden, ist, sagten Adelman und Levitt, dass sie Saul’s nicht an irgendjemanden verkaufen konnten. Stattdessen suchten sie neue Besitzer, die die einzigartige Rolle des Restaurants nicht nur als langjähriges und beliebtes Restaurant, sondern auch als jüdischen Treffpunkt verstehen.

Sauls Miteigentümer Peter Levitt zeigt die hausgemachten Bagels des Restaurants. 17. Juli 2020. Bildnachweis: Pete Rosos

Bevor Saul’s Saul’s war, wurde es 1955 als Imbisstheke namens Pantry Shelf eröffnet. Es war an sich kein Feinkostgeschäft, obwohl es „Feinkost“ in großen Buchstaben über der Tür hatte und Feinkostsandwiches zusammen mit Burgern verkaufte.

Einige Jahrzehnte später kaufte David Rosenthal das Geschäft und benannte es in Rosenthal’s um. Das dauerte bis 1986, als Andra Lichtenstein eine Partnerschaft einging, um das Feinkostgeschäft zu kaufen und es nach ihrem Vater Saul Lichtenstein zu benennen. Sowohl Rosenthal als auch Lichtenstein sind noch heute Stammgäste im Restaurant.

Adelman begann 1989 als Kellner bei Saul’s und Levitt wurde dort 1995 Chefkoch, nachdem er einige Zeit in der Küche von Chez Panisse und Oliveto gearbeitet hatte. Sie kauften Saul’s 1996 zusammen und führen es seitdem gemeinsam.

Sie sind sich sicher, dass sie die richtigen Leute gefunden haben, um das Vermächtnis Sauls weiterzuführen.

„Die neue Energie dort fühlt sich aufregend an“, sagte Adelman. „Beide kümmern sich sehr um die Philosophie und den Geist des Ortes. Chuy arbeitet schon so lange mit unseren Mitarbeitern zusammen, dass die Leute wirklich hart für ihn arbeiten, und er und Peter stehen sich sehr nahe. Sam ist wirklich schlau und hat praktisch kein Ego, was in der Restaurantbranche selten ist. Für sie ist es ein Herzensprojekt und nicht nur ein Job.“

Als Mendoza vor einem Jahrzehnt seine Arbeit bei Saul’s aufnahm, war er mit der Küche nicht vertraut, sagte Adelman. Aber wie Levitt, der auch nicht mit traditionellen jüdischen Delikatessen aufgewachsen ist (er stammt aus Johannesburg, Südafrika), hat er seitdem enorm viel über die Gerichte gelernt, isst auf Reisen alles, was er kann, und liest alles, was er bekommen kann Hände auf.

Tobis, ursprünglich aus New York, kam in die Gegend, um Cal zu besuchen, und verließ sie nie wieder. (Seine Eltern und seine Schwester sind ihm inzwischen hierher gefolgt.) Er lernte Levitt 2017 kennen, nachdem er die Grand Bakery übernommen hatte, einen langjährigen Sauls-Händler, der seine Backwaren an das Feinkostgeschäft verkaufte.

Der Saul’s Deli Bereich (hier von oben gesehen) begann als Pantry Shelf und wurde später als Rosenthal’s bekannt. Bildnachweis: Sierra Delgado

Levitt machte dann bekannt, dass er nach einem Käufer suche, aber Tobis lehnte das Angebot ab und sagte, dass er genug zu tun habe. Aber sein Interesse am Feinkostgeschäft wuchs mit der Zeit, und seit letztem November ist er eine bemerkenswerte Präsenz bei Saul’s und lernt die Seile, während Mendoza seine Domäne weiterführt, genau die Küche, in der er seit über 10 Jahren arbeitet.

Tobis sagte, Levitt habe einen großen Einfluss darauf gehabt, wie er Grand Bakery leitet. Zum Beispiel verwendet er für Grand’s Backwaren ausschließlich Bio-Erbstückmehl.

„Peter ist im Herzen der kalifornischen Lebensmittelbewegung aufgewachsen, und ich denke, er ist einer der am meisten unterschätzten Feinkosthändler des Landes“, sagte Tobis. „Saul’s ist Ostküste und Osteuropa trifft auf den Nahen Osten, von gemütlicher Shtetl-Kost bis hin zu Falafel und hausgemachtem Pita jeden Tag. Diese gegenseitige Befruchtung von Lebensmitteln aus der jüdischen Diaspora ist einfach fabelhaft.“

Das einzige, was Tobis zu ändern hofft, ist das Bäckereiprogramm bei Saul’s.

Die Küche der Grand Bakery ist parve (was bedeutet, dass keine Butter verwendet werden kann), aber Tobis hat viel allgemeines Back-Know-how in Saul’s eingebracht, das seine Speisekarte nicht auf koschere Gerichte beschränkt. Er hat auch einen neuen Bäcker eingestellt und einen Teil des Büros von Sauls in einen neuen Bereich umgewandelt, der dem Backen gewidmet ist.

Traditionelle Waren wie Babka, Rugelach und Schwarz-Weiß-Kekse wurden gegenüber den vorherigen Iterationen verbessert, und einige neue Artikel wurden hinzugefügt, wie Tahini-Kekse. (Saul hat bereits seine eigenen Bagels und Pita im Haus gemacht.)

Sam Tobis bei der Arbeit in der Grand Bakery Courtesy: Sam Tobis

Obwohl er Eigentümer von zwei jüdischen Lebensmittelunternehmen in der East Bay ist, sagte Tobis, dass jedes anders ist und so bleiben wird.

„Ich freue mich sehr darauf, das Vermächtnis, die Kultur und das Essenserlebnis fortzusetzen, die Karen und Peter gepflegt haben“, sagte er. „Grand Bakery wird seine eigene Identität und sein koscheres Erlebnis bewahren.“

Levitt und Adelman ihrerseits konnten mit dem Arrangement nicht zufrieden sein, das zum ersten Mal seit Jahrzehnten Flexibilität in ihrem Zeitplan ermöglicht. Zum Beispiel reiste Levitt kürzlich nach Polen, um sich ehrenamtlich bei World Central Kitchen zu engagieren, im Mai zwei Wochen lang für ukrainische Flüchtlinge zu kochen und dann in Berlin zu bleiben und zu reisen, da sie wusste, dass Saul’s in guten Händen war. Er war vier Monate weg, was bis vor kurzem undenkbar gewesen wäre.

„Peter will nicht mehr der Typ sein, der das macht, aber seine Neugier und sein Talent werden Teil von Sauls bleiben“, sagte Adelman.

Adelman ist glücklich, sich vorerst weiterhin um soziale Medien, Grafiken und andere Aufgaben zu kümmern, während sie sich Zeit nimmt, um herauszufinden, was als Nächstes kommt.

“Es ist schwer zu wissen, wer ich ohne Saul’s bin, da ich schon so lange dort bin”, sagte Adelman. „Die Leute sehen mich und bekommen plötzlich Hunger.“


Eine Version dieser Geschichte erschien zuerst in J., the Jewish News of Northern California. Nachdruck mit Genehmigung.

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