Orthorexie ist eine Besessenheit von gesunder Ernährung

Orthorexie ist eine Besessenheit von gesunder Ernährung

Quelle: Nadine Primeau/Unsplash, Creative Commons

Co-Autor von Fatmah Jahim und Robert T. Muller, Ph.D.

Angesichts der Zunahme von Diabetes, Krebs und Bluthochdruck in Nordamerika ist es nicht verwunderlich, dass Ärzte und Ernährungswissenschaftler eine Ernährungsumstellung anregen, einschließlich des Verzichts auf verarbeitete Lebensmittel, der Reduzierung von Fett und Zucker und des Verzehrs von mehr Gemüse. Es gibt sogar einen aktuellen Trend, dass Social-Media-Influencer ihre teilen sauber Diäten mit dem Hashtag #CleanEating.

An der Oberfläche scheint nichts falsch daran zu sein, einen starken Wunsch zu haben, sich gesund zu ernähren. Doch Wünsche können zu Obsessionen führen, und Obsessionen können ungesund, manchmal sogar tödlich sein.

Orthorexia nervosa ist eine Essstörung, die durch eine maladaptive Besessenheit von gesunder Ernährung definiert wird. Menschen mit dieser Störung sind auf die fixiert Reinheit ihres Essens und ihrer Besessenheit von Zutaten. Sie können die Art der Lebensmittel, die sie essen, einschränken, indem sie Lebensmittelgruppen eliminieren, wie z. B. die strikte Einhaltung einer veganen, glutenfreien, milchfreien oder rein biologischen Ernährung. Diese Bedenken können extrem sein, da manche Menschen mit Orthorexie Stunden damit verbringen, Essen zuzubereiten, zu kategorisieren, zu wiegen und darüber nachzudenken.

Was dies von anderen Essstörungen unterscheidet, ist ein intensiver Fokus auf die Qualität der konsumierten Nahrung und nicht auf die Quantität. Wie bei anderen Essstörungen können diese Verhaltensweisen jedoch zu Mangelernährung, psychischen Beeinträchtigungen und sozialer Isolation führen.

Da Orthorexie noch nicht in das DSM-5, das dominierende amerikanische psychiatrische Diagnosesystem, aufgenommen wurde, gibt es eine anhaltende Debatte über diagnostische Kriterien. Die am häufigsten gestellte Frage lautet: Wo ist die harte Linie, die gesundes von krankhaftem Essen trennt? Jessica Setnick ist eine eingetragene Ernährungsberaterin, Autorin und Mitglied der Task Force von Experten, die an einer einheitlichen Definition der Diagnose arbeiten. Setnick sagt, dass es dieselbe harte Linie ist, die trennt getragen aus Missbrauch mit jeder Substanz oder jedem Verhalten, das sich darauf konzentriert, ob es Probleme in Ihrem Leben verursacht. Eine Person mag es genießen, zu fünf Bauernmärkten zu gehen, ihr verfügbares Einkommen für Gourmet-Lebensmittel auszugeben oder jeden Tag Stunden damit zu verbringen, neue Rezepte zuzubereiten. Wenn sie gesund sind und ein glückliches Leben haben, das diese Verhaltensweisen unterstützt, wen sollen wir dann beurteilen?

Aber eine Person, die genau dasselbe tut und depressiv ist, wenn sie es nicht tut, oder eine von einem geliebten Menschen zubereitete Mahlzeit nicht essen kann, weil sie Angst vor dem Essen hat oder wegen der Zeit, die sie haben, nicht mehr zur Arbeit gehen kann gezwungen sind, Essen zuzubereiten, das sind Probleme. Nicht das Essen selbst, sondern die Art und Weise, wie die Essensbesessenheit ihr Leben beeinträchtigt.

Soziale Bestärkung und Idealisierung gesunder Ernährung machen Orthorexie schwerer zu erkennen. Jennifer Mills, Professorin für klinische Psychologie und Expertin für Essstörungen, erklärt, dass Menschen mit Orthorexie viel seltener zur Behandlung kommen, weil es gesellschaftlich als Tugend bestätigt wird, sich gesund zu ernähren. „Dafür erhalten sie möglicherweise alle möglichen positiven sozialen Verstärkungen, sodass sie es möglicherweise nicht als problematisch ansehen.“

Die Störung kann auch medizinisch schwer zu erkennen sein. Ein klinisches Problem ist, dass Hausärzte nicht genug über Orthorexie wissen, um Patienten nach ihren Essgewohnheiten zu fragen. Jemand könnte ziemlich schwer damit zu kämpfen haben, aber medizinisch nicht untergewichtig sein, und Angehörige könnten das Gewicht der Person nicht bemerken oder nichts darüber sagen. Selbst ein Hausarzt oder Hausarzt wird bei einer jährlichen Untersuchung möglicherweise nicht darauf eingehen, da sich die Person so präsentiert, als ob sie in einem gesunden Gewichtsbereich wäre. Mills fügt hinzu: „Das würde man nur durch gezielte Blutuntersuchungen wissen. Das ist der besorgniserregende Teil davon. Es kann unentdeckt bleiben.“

In den letzten Jahren hat die Wellness-Kultur auf Social-Media-Plattformen ein toxisches Umfeld für diejenigen geschaffen, die am anfälligsten für Essstörungen sind. Eine kürzlich durchgeführte Studie ergab einen Zusammenhang zwischen Orthorexie und der Nutzung von Instagram. Ein möglicher Grund für diese Verknüpfung ist, dass Instagram-Prominente den Eindruck erwecken, dass man sich auf eine bestimmte Art und Weise ernähren muss, um erfolgreich zu sein.

Die 23-jährige Instagram-Bloggerin Jordan Younger war bekannt für ihre „glutenfreie, zuckerfreie, ölfreie, gemüsefreie, pflanzliche und roh-vegane Ernährung“. Sie verkaufte über 40.000 Exemplare von ihr reinigen Programm. Viele Fans haben ihre Kämpfe hinter dem Bildschirm nicht gesehen. Sie hörte auf zu menstruieren. Ihr Haar fiel aus. Ihre Haut war orange geworden, weil sie zu viele Süßkartoffeln gegessen hatte. Nachdem sie Hilfe gesucht und sich von Orthorexie erholt hatte, kündigte sie an, dass sie von ihrer sauberen Ernährung abgehen und Lebensmittel konsumieren würde, die sie zuvor eingeschränkt hatte.

Als sie ihre Genesung begann, verlor sie Tausende von Anhängern. Die Leute beleidigten sie, warfen ihr mangelnde Selbstdisziplin vor und forderten sogar ihr Geld zurück. Die Gesellschaft scheint sauberes Essen zu belohnen und diejenigen zu beschämen, die vom Weg abgekommen sind.

Allerdings sind die Social-Media-Plattformen nicht allein schuld. Mills behauptet, dass die Diät- und Bewegungsindustrie einen Großteil der Schuld trägt. Es fördert die Idee, dass Sie, wenn Sie sich auf eine bestimmte Art und Weise ernähren, nicht nur besser aussehen, sondern auch glücklich sein werden. Diese Idee wird von jungen Menschen, Männern und Frauen, von klein auf verinnerlicht, dass das, was Sie essen, irgendwie Ihren Wert als Person widerspiegelt.

Was können wir tun, damit Essstörungen nicht gefördert werden und zur Verherrlichung von Clean Eating und dünner Idealisierung beitragen? Setnick sagt, die Hauptsache sei, aufzuhören, die Körper anderer Menschen zu beurteilen und zu kommentieren. Akzeptiere, dass jeder anders aussehen wird, auch wenn wir alle gleich gegessen haben. Darüber hinaus müssen wir den Glauben ändern, dass Gewichtsveränderung die Lösung für Probleme ist. Stattdessen können wir unsere Bemühungen darauf richten, Menschen mit den tatsächlichen Problemen zu helfen, mit denen sie zu kämpfen haben, und nicht nur eine Gewichtsveränderung empfehlen, um sich besser zu fühlen.

Ob es um Gewicht oder Essen geht, Besessenheit ist ungesund. Viele Menschen suchen Kontrolle durch die Magie einer sauberen Ernährung. Leider kann ihre Ernährung sie bald kontrollieren.

Urheberrecht Robert T. Muller, Ph.D.

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