Nicht irgendeine Tasche – Die New York Times

Nicht irgendeine Tasche – Die New York Times

Dieser Artikel ist Teil einer Untersuchungsserie Verantwortungsbewusste Modeund innovative Bemühungen zur Lösung von Problemen, mit denen die Modebranche konfrontiert ist.

„Plastik wird in absehbarer Zeit nirgendwohin verschwinden“, sagte Alex Dabagh, der vor zwei Jahren das Unternehmen Anybag gründete, dessen Name eine Anspielung auf die Allgegenwart von Plastiktüten und eine Ode an seine Heimatstadt New York City ist.

In Küchen auf der ganzen Welt gibt es oft eine Schrank- oder Speisekammertür, die eine Plastiktüte versteckt, die mit anderen Plastiktüten gefüllt ist. Und hinter den Türen von Mr. Dabaghs Büro im Stadtteil Chelsea befindet sich eine Fabrik, die Plastiktüten – Tragetaschen in verschiedenen Größen – herstellt, die aus solchen Plastiktüten gewebt sind.

Der atemberaubende Anblick all der Einweg-Plastiktüten, die durch die Türen seines Hauptgeschäfts Park Avenue International kamen, einer 6.000 Quadratmeter großen Lederwarenfabrik, die sich auf die Herstellung von Handtaschen für Marken wie Gabriela Hearst, Altuzarra, Proenza Schouler und spezialisiert hat Eileen Fisher, wurde zu viel.

„Ich dachte, wir müssen etwas damit anfangen, es muss einen besseren Weg geben“, sagte Herr Dabagh, 40. „Wenn wir Leder weben können, muss es auch eine Möglichkeit geben, Plastik zu weben.“

Er zerlegte die Taschen, versiegelte sie zu langen Strängen – genau wie ein typisches Textil – und brachte sie auf einem seiner massiven Webstühle an und entwickelte nach einigen Monaten des Ausprobierens den Anybag-Prototyp, der auf der ReFashion gezeigt wurde Week NYC im Februar 2020, das war nur wenige Wochen nach dem Verbot von Plastiktüten im Staat New York.

Mr. Dabagh weiß, wie viele New Yorker, dass trotz des Verbots immer noch jede Menge Plastiktüten im Umlauf sind und das Recyclingsystem bei ihnen trübe ist. „Die Recyclingunternehmen wollen sie nicht, weil sie nur ihre Maschinen verstopfen und jedes Jahr Schäden in Millionenhöhe verursachen – Ausfallzeiten, kaputte Maschinen, Verstopfung der Verbrennungsanlagen.“

Zu Beginn von Anybag kaufte er bei Freunden und Familie ein und bat sie, ihre Plastiktüten mitzubringen. Seine Mutter schloss einen Deal mit einem örtlichen Supermarkt im Stadtteil Bay Ridge in Brooklyn ab, um seine Taschen abzuholen. Er fing an, lokale Home Depots und CVS-Filialen anzurufen – Unternehmen, bei denen das Plastiktütenverbot durchgesetzt wurde –, um ihre toten Lagerbestände zu bekommen, und er ging Partnerschaften mit örtlichen Schulen ein, um Taschen zu sammeln, die in Abgabebehältern zurückgelassen wurden.

Herr Dabagh schätzt, dass Anybag im vergangenen Jahr 12.000 Pfund Plastik gesammelt hat, was etwa 588.000 Einweg-Plastiktüten entspricht. Das Unternehmen zerlegt alles, reinigt und desinfiziert es.

„Es ist verrückt, wie viel Frischplastik wir hier von Versandunternehmen, Verpackungsunternehmen oder einem Demounternehmen bekommen“, sagte Mr. Dabagh. „Sie gehen in ein Gebäude, um es zu reinigen, und sagen: ‚Wir haben gerade diese Kisten und Plastikhaufen gefunden, die nicht getrennt wurden. Willst du sie?’ Ich sage: ‚Ich nehme es, das ist Gold.’“

Eine nachhaltige Denkweise wurde Mr. Dabagh schon in jungen Jahren von seinem Vater beigebracht. Pierre Dabagh eröffnete Park Avenue International 1982 als junger Einwanderer, der Ende der 1970er Jahre während des Bürgerkriegs aus dem Libanon geflohen war. Er kam mit 300 Dollar nach New York und begann in einer Fabrik zu arbeiten, die einer koreanischen Familie in der 30. Straße gehörte, sagte Herr Dabagh, wo er das Lederhandwerk erlernte, bevor er sein eigenes Geschäft eröffnete.

Dabagh ist sich bewusst, dass die Lederindustrie in Bezug auf Nachhaltigkeit einen alles andere als makellosen Ruf hat, und sagte, dass sein Unternehmen mit italienischen Gerbereien zusammenarbeitet, die sich an strenge Vorschriften halten und Leder verwenden, das reine Nebenprodukte sind. Alle Lederreste bei Park Avenue International werden gesammelt und zur Verstärkung, Verstärkung und Bindung in den Waren des Unternehmens wiederverwendet.

„Jedes Regal hat Lederfetzen, die wir einfach sammeln“, sagte Mr. Dabagh. „Wir werfen nichts weg. Das habe ich von meinem Vater gelernt. Er sagte: ‚Das ist alles Geld wert. Hinter allem steckt ein Wert.’“

Zu Beginn der Pandemie, als sich das Lederkerngeschäft von Park Avenue International verlangsamte, beschloss Mr. Dabagh, Anybag zu verdoppeln. Er schulte seine 40 Mitarbeiter darin, mit den Webstühlen statt Lederwaren Plastiktüten aus Müll zu weben. „Ich dachte: ‚Wir werden das ausprobieren.’ Sie alle dachten, ich sei verrückt.“

Zwei Jahre später macht Anybag etwa 10 Prozent des Geschäfts von Park Avenue International aus. Herr Dabagh sagte, dass sich die Einnahmen aus den Taschen im letzten Jahr verdreifacht hätten. Er erwarb einen neuen Webstuhl, der ausschließlich dem Weben von Kunststoff für Anybag gewidmet ist, und entwickelt automatisierte Webstühle, mit denen er die Leistung vervierfachen und die Kosten senken kann.

Seine Mitarbeiter können fünf bis sieben Meter Plastik pro Tag weben, was ungefähr 20 Behälter ergibt. Jede Tasche ist robust, mit einer zerknitterten Textur, die bis zu 100 Pfund tragen kann. Sie sind mit buntem Canvas besetzt und haben Riemen in Pink, fluoreszierendem Gelb, Königsblau und Schwarz. Auf die Taschen gibt es eine lebenslange Garantie – der Kunststoff wird uns schließlich überleben – und kostenlose Reparaturen.

Die Taschen werden über die Website des Unternehmens verkauft. Es gibt drei Stile, den Classic, den Mini und den Weekender, deren Preise zwischen 98 und 248 US-Dollar liegen. Classic und Mini sind wie typische Einkaufstaschen geformt; Der Weekender ähnelt dem bekannten Frakta-Shopper von Ikea. Mr. Dabagh hat sich mit Kora Organics, der Kosmetiklinie von Adidas, Ralph Lauren, Beyond Meat und Miranda Kerr, zusammengetan, um Taschen für Medienveranstaltungen und für den eigenen internen Gebrauch der Marken zu personalisieren. Aber zum größten Teil besteht ein typischer Anybag aus allem, was in der Nähe ist – Plastik aus Bounty-, Cottonelle-Paketen oder Tüten, die zum Verpacken von DHL-Sendungen oder Ausgaben der New York Times verwendet werden.

„Wir erkennen langsam, dass wir ein Recyclingunternehmen sind“, sagte Mr. Dabagh. Mit mehr Investitionen sieht er die Möglichkeit, Hubs in New York City und schließlich im ganzen Land zu vergrößern und zu entwickeln. Aber im Moment ist Anybag ein stolzer lokaler Betrieb.

Wie Mr. Dabagh sagte: „Es ist alles handgefertigt, handgefertigt von New Yorkern in New York, unter Verwendung von New York Citys feinstem Müll.“

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