Nach 50 Jahren im Geschäft vervielfachen sich die Innovationspläne von Intercos weiter – WWD

Nach 50 Jahren im Geschäft vervielfachen sich die Innovationspläne von Intercos weiter – WWD

MAILAND — Fünfzig Jahre jung.

Diesen Eindruck gewinnt man von der Intercos Group durch die Worte von Dario Ferrari, dem visionären Unternehmer, der den italienischen Kosmetikhersteller 1972 gründete.

„In gewisser Weise ist das erst der Anfang“, sagte er während eines langen Gesprächs in seinem Büro in Agrate Brianza – 40 Autominuten von Mailand entfernt –, wo das Unternehmen seinen Hauptsitz hat.

Ferrari sagte, er habe sein ganzes Leben gebraucht, um die Firma in eine „stärkere denn je“ Position zu bringen. Nach einem halben Jahrhundert von Optimierungen am Geschäftsmodell, Börsengängen (drei Versuche, einer erfolgreich), Unterbrechungen der Lieferkette sowie dem Experimentieren mit verschiedenen Ansätzen für Trendprognosen und zahlreichen Formulierungen glaubt der Gründer, dass es in der Branche Raum für weiteres Wachstum gibt.

Dazu könnte er das Rezept seines Unternehmens mit neuen Elementen aufpeppen, sagte aber, dass er seine geheime Zutat niemals ändern würde: Innovation.

Heute verfügt Intercos über 11 Forschungszentren, 16 Produktionsstätten und 16 Verkaufsbüros weltweit und produziert und liefert alles von Lippenstiften und Lidschatten bis hin zu Stiften und Hautpflegeprodukten für mehr als 700 internationale Kunden. Fast 1.000 der weltweit 5.200 Mitarbeiter widmen sich der Forschung und Entwicklung und entwickeln mehr als 1.300 neue Formeln pro Jahr.

Innovation war die treibende Kraft des Unternehmens und versetzte Ferrari in eine privilegierte Position, um die vielen Veränderungen in der Schönheitsindustrie in den letzten fünf Jahrzehnten zu beobachten.

Unter seinen persönlichen Höhepunkten erwähnte er die Einführung der patentierten Prisma Shine-Technologie für Puder im Jahr 2011, die Leistung mit Spezialeffekten kombiniert, wie z. B. präzise Zeichnungen auf der Textur; neue Technologien in der Kategorie Lippenstifte, die sich auf das Füllen und Zusammensetzen mit Silikonformen konzentrierten, sowie Ideen, die aus anderen Bereichen entlehnt wurden.

„Ich erinnere mich, dass ich vor nicht allzu langer Zeit zu einem Pharmaunternehmen gegangen bin, und sie verwendeten ein Luftsystem, um die Wirkstoffe zu mikrofeinen, sehr raffinierten zu mahlen … Wir nahmen die Idee auf und fingen an, sie auch zu verwenden“, sagte er Ferrari.

Doch der entscheidende Moment von Intercos in Bezug auf Innovation geht auf die Anfänge zurück, als Ferrari sich von dem Produktionsprozess hinter entkoffeiniertem Kaffee inspirieren ließ, den er in der Kaffeefabrik eines Freundes sah. „Kaffee ist ein Pulver. Um das Koffein zu extrahieren, verwendeten sie ein Lösungsmittel, und als ich die Technologie sah, sagte ich: ‚Wow, wir können sie an Puder und Lidschatten anpassen‘“, erinnerte er sich und betonte, dass Lidschatten damals „sehr trocken und nicht trocken“ waren gemütlich.”

Die Entdeckung ermöglichte es Intercos, beispiellose cremige, glänzende Formulierungen zu entwickeln, mit dem zusätzlichen Vorteil, dass sie „einfach herzustellen, kostengünstiger und definitiv langlebiger“ sind.

„Niemand hatte ein solches Produkt. Das war wirklich ein Durchbruch des Systems“, sagte Ferrari. Diese Innovation führte kurz darauf zum ersten Wendepunkt seiner Karriere.

„Ich denke, dass der erste wichtige Schritt für das Unternehmen in 50 Jahren im Jahr 1982 erfolgte“, sagte er und betonte, dass das erste Jahrzehnt damit verbracht wurde, „ein wenig darüber zu lernen [the industry] und stellen unser Geschäftsmodell zusammen.“

„Wir waren in diesen Jahren sehr kreativ und innovativ. Und tatsächlich, was geschah 1982? Jemand klopfte an die Tür und es war Estée Lauder“, sagte Ferrari und erklärte, dass das amerikanische Unternehmen ihm damals einen 30-Millionen-Dollar-Deal unter der Bedingung anbot, dass er mit der Produktion in den USA begann. Ferrari stimmte zu und errichtete ein Werk in den USA, aber danach Als sich herausstellte, dass Intercos insgesamt auch mit anderen Kunden zusammenarbeitete, wurde der Deal in ein 50:50-Joint Venture umgewandelt, bei dem Estée Lauder nach drei Jahren das gesamte amerikanische Unternehmen übernahm. „Wir haben die beste Fabrik für sie gebaut und sie haben sie immer noch in Bristol … während wir unsere Position als kreatives Labor für sie beibehalten haben“, sagte Ferrari.

„Aber plötzlich fragten sich alle: ‚Wer ist dieses Unternehmen, das ein Joint Venture mit Estée Lauder eingeht?’ Deshalb sind wir in den 1990er Jahren enorm gewachsen … Und es hat ein großes Problem geschaffen, denn am Ende davon [decade] Jeder würde Intercos für ein fantastisches Unternehmen halten, aber das hat nicht funktioniert. In Wirklichkeit betrug unsere Kapazität 100 und wir hatten Bestellungen für 200. Also begannen wir Anfang der 2000er Jahre mit dem Bau von Fabriken“, sagte Ferrari und verwies auf Niederlassungen in den USA, China, Italien, Brasilien, Südkorea und zuletzt Indien .

Die globale Präsenz der Gruppe erwies sich auch Jahre später als nützlich, da die lokalen Einrichtungen und Forschungszentren dem Unternehmen während der Pandemie einen Wettbewerbsvorteil verschafften, sowohl bei der Beschleunigung der Produktion als auch bei der Vorwegnahme von Trends.

„Wir haben viel Platz gewonnen“, gab Ferrari zu. „Zunächst unsere großen Kunden, die multinationalen Konzerne [slowed down] für ein paar Jahre, weil niemand ins Büro ging … Unsere Konkurrenten hatten auch irgendwie Probleme“, sagte er. Umgekehrt gelang es einer kleinen Gruppe von Top-Managern und F&E-Mitarbeitern bei Intercos, in die Zentrale zu gehen und „die Innovation am Laufen zu halten“.

Infolgedessen behauptete das Unternehmen trotz Lockdowns und der Unterbrechung der Lieferkette eine starke Position auf dem Markt. Im ersten Quartal 2022 wuchs der Umsatz nämlich im Vergleich zum Vorjahreszeitraum um 21 Prozent auf 174,6 Millionen Euro. Im Jahr 2021 erzielte die Gruppe einen Umsatz von 673,7 Millionen Euro, 11,1 Prozent mehr als 2020.

Zu den weiteren wichtigen Paradigmenwechseln vor der Pandemie gehörte der Übergang von einem reinen Produktunternehmen zur Integration von Markenfähigkeiten, wodurch „ein völlig anderes Know-how erworben wurde als früher“, wie z. B. zusätzliches Wissen über Kunden und Vertrieb.

Die Notierung an der Euronext Mailand Ende letzten Jahres fügte dem Beschleunigungs-Puzzle ein weiteres Stück hinzu. Es ermöglichte Ferrari auch, das IPO-Ziel endlich von seiner persönlichen Liste abzuhaken, nachdem im Laufe der Jahre mehrere Pläne aufgrund plötzlicher Veränderungen des Wirtschaftsklimas auf Eis gelegt wurden. „Da wir öffentlich sind, können wir jetzt Investoren und Menschen anziehen. Es ist eine andere Situation, in der man sich befindet … Und wir werden für die nächsten drei Jahre einen sehr aggressiven Plan haben.“

Mit Blick auf die Zukunft werden Trendprognosen für das Unternehmen eine immer wichtigere Rolle spielen. Ferrari sagte, dass dieser Aspekt „der schwierigste Teil“ der Arbeit werde, und stellte fest, dass Intercos, wenn er aufgrund seiner Erfahrung seit vielen Jahren Trends antizipiert, jetzt nicht mehr ausreicht. Der rasche Wandel im Verhalten junger Verbraucher zwang das Unternehmen, stark in „ein völlig anderes Prognosesystem“ namens Intercos Intelligence zu investieren, das auf Daten basiert, die sowohl offline als auch online gesammelt wurden.

Insgesamt glaubt Ferrari, dass Open Innovation der wichtigste Treiber in allen Branchen sein wird. „Entweder du glaubst, dass nur kluge Leute für dich arbeiten, oder du bist auf kluge Leute draußen angewiesen, warum also nicht? Große Konzerne haben bereits begonnen und wir auch.“

Im vergangenen Jahr unterzeichnete das Unternehmen einen Fünfjahresvertrag mit der Universität Milano-Bicocca, um gemeinsam wissenschaftliche Forschung zu neuen Rohstoffen, Formulierungen und nachhaltigen Verfahren zur Entwicklung innovativer Schönheitsprodukte durchzuführen.

Ferrari gab bekannt, dass er auch ein auf KI spezialisiertes amerikanisches Start-up angezapft hat, um bei Formulierungen weiter zu helfen. „Wir stehen kurz davor, diesen Prozess zu starten. Es dauert lange, weil KI nur dann gut funktioniert, wenn sie voller Daten ist, also haben wir uns in den letzten sechs Monaten auf diesen Teil konzentriert“, sagte er.

Leave a Comment

Your email address will not be published.