meinung |  Amerika könnte bald eine weitere sexuell übertragbare Infektion haben

meinung | Amerika könnte bald eine weitere sexuell übertragbare Infektion haben

Affenpocken-Infektionen breiten sich in vielen Ländern schnell aus, und die Vereinigten Staaten wurden erneut auf dem falschen Fuß erwischt, als sie mit einem anderen Virus konfrontiert wurden. Viele Probleme mit der Covid-19-Reaktion der Vereinigten Staaten wiederholen sich: eingeschränkter Zugang zu Tests, Kontaktverfolgung, Impf- und Isolationsunterstützung und spärliche Daten von Beamten des öffentlichen Gesundheitswesens darüber, wie und wo Menschen infiziert werden. Da sich Infektionen derzeit auf Männer konzentrieren, die Sex mit Männern haben, haben Affenpocken auch eine weitere kritische Schwachstelle im öffentlichen Gesundheitssystem der USA aufgedeckt: begrenzte sexuelle Gesundheitsdienste in vielen Teilen des Landes. Das wird es schwieriger machen, zu wissen, wie viele Fälle von Affenpocken es gibt, und die Ausbreitung des Virus zu stoppen.

Die breite Öffentlichkeit muss verlangen, dass gewählte Amtsträger die Dringlichkeit einer starken nationalen Strategie und eines Budgets für sexuelle Gesundheit anerkennen. Indem wir die sexuelle Gesundheit zu einem routinemäßigen Bestandteil des Wohlbefindens machen und sie ausreichend finanzieren, können wir die Barriere für grundlegende Dienstleistungen senken und jeden vor neu auftretenden Gesundheitsbedrohungen wie Affenpocken schützen.

Affenpocken werden durch ein den Pocken ähnliches Virus verursacht, und es wurde angenommen, dass viele Ausbrüche mit dem menschlichen Kontakt mit infizierten Tieren in zentral- und westafrikanischen Ländern beginnen. Das Virus verursacht oft mehrere Tage lang grippeähnliche Symptome, gefolgt von einem Hautausschlag.

Seit Mai 2022 wurden in vielen Bundesstaaten der Vereinigten Staaten und in Europa Fälle von Affenpocken gemeldet, die hauptsächlich mit Männern in Verbindung gebracht wurden, die Sex mit Männern haben. Untersuchungen der öffentlichen Gesundheit deuten stark darauf hin, dass sich Infektionen während sexuellen Kontakts ausbreiten, wahrscheinlich von der Haut einer nicht infizierten Person, die die Haut einer infizierten Person im Genital- oder Analbereich berührt. Während es unter Epidemiologen einige Debatten darüber gibt, ob Affenpocken als „sexuell übertragbar“ oder als „sexuell übertragbar“ bezeichnet werden sollen, ist es vernünftig zu berücksichtigen, dass Sex eine Aktivität ist, die Infektionen überträgt, ähnlich wie andere Infektionen, die durch Haut-zu-Haut-Kontakt übertragen werden beim Sex, wie Herpes, Syphilis und das humane Papillomavirus. Während in den Vereinigten Staaten keine Todesfälle gemeldet wurden, werden weiter verbreitete Infektionen dazu führen, dass einige Menschen schwere Komplikationen erleiden, wie z. B. Schäden an Gehirn, Augen und Lunge. Infektionen können auch bei Menschen mit HIV schwerwiegender sein, was häufiger bei Männern vorkommt, die in den Vereinigten Staaten Sex mit Männern haben.

Während des jüngsten Ausbruchs in Europa und den Vereinigten Staaten wurden viele Fälle von Affenpocken in Kliniken entdeckt, die sich der Behandlung von sexuell übertragbaren Infektionen widmen. Es gibt jedoch Gründe zu der Annahme, dass in den Vereinigten Staaten viel mehr Fälle vermisst werden, als bisher gemeldet wurden. Die Centers for Disease Control and Prevention haben erklärt, dass sie nicht wissen, wie einige US-Patienten das Virus erworben haben, was darauf hindeutet, dass es wahrscheinlich Menschen gibt, die eine noch nicht diagnostizierte Infektion verbreiten. Die CDC hat auch mindestens zwei verschiedene Varianten von Affenpocken in den Vereinigten Staaten gemeldet, was auf mehr als einen Ausbruch gleichzeitig hindeutet. Und meine persönliche Erfahrung hat gezeigt, dass junge Männer, die Sex mit Männern haben, wahrscheinlich falsch diagnostiziert werden, wenn sie in die Notaufnahme gehen.

Warum werden Fälle übersehen? Ein Grund dafür ist, dass es in den Vereinigten Staaten an einer ausreichenden Anzahl von Kliniken mangelt, die sich auf sexuelle Gesundheit spezialisiert haben, einschließlich Familienplanung, sexuelle Dysfunktion, geschlechtsbejahende Dienste und sexuell übertragbare Krankheiten. In der Vergangenheit waren die meisten dieser Kliniken mit öffentlichen Mitteln an lokale Gesundheitsbehörden angegliedert.

Die Kliniken haben mehrere Vorteile gegenüber Primärversorgungs- oder Notfallversorgungszentren. Patienten nehmen sie oft als einladender wahr, weil sie Anonymität gewährleisten können, Mitarbeiter haben, die sich mit der Gesundheit schwuler Männer auskennen, oft keine oder nur minimale Auslagen verlangen und schnelle Screening-Optionen und Impfstoffe anbieten können, die besonders für sexuell aktive Teenager und wichtig sind Erwachsene. Sie haben auch Kliniker, die über Fachkenntnisse verfügen, um eine STI-Infektion genau von einer anderen zu unterscheiden und Patienten und ihre exponierten Sexualpartner zu behandeln. Die weit verbreitete Verfügbarkeit von Kliniken für sexuelle Gesundheit senkt die Barriere für Menschen, sich untersuchen zu lassen, sich wegen Symptomen behandeln zu lassen und Impfstoffe zu erhalten, wenn verfügbar.

Die Kontrolle von STI-Epidemien hängt von der schnellen Diagnose und wirksamen Behandlung infizierter Personen und ihrer Kontaktpersonen ab. Die staatlichen Mittel für Diagnose, Behandlung und Kontaktverfolgung sind jedoch zurückgegangen. In den 2010er Jahren reduzierten viele Gesundheitsämter die Öffnungszeiten in Kliniken für sexuelle Gesundheit, und Präventionsprogramme wurden ab 2020 wegen Covid-19 weiter unterbrochen. Teilweise aufgrund dieser reduzierten Gesundheitsdienste nehmen STIs seit Jahren zu, und die CDC schätzt, dass an jedem beliebigen Tag im Jahr 2018 jeder fünfte Amerikaner eine dieser Infektionen hatte. Besonders hoch sind die Raten bei Menschen im Alter von 15 bis 24 Jahren und bei Männern, die Sex mit Männern haben.

Andere Experten und ich befürchten, dass Affenpocken diese Schwachstelle ausnutzen und zu einer dauerhaft verankerten STI in den Vereinigten Staaten werden, wie es bei Syphilis und HIV geschehen ist. Anfängliche Hautveränderungen bei diesem Ausbruch erscheinen oft harmlos und können an Orten auftreten, die leicht zu übersehen sind, wie z wie im Anus. Dennoch sind diese Läsionen hoch ansteckend und können sogar Oberflächen oder Materialien wie Handtücher kontaminieren, wodurch die Infektion auf andere Personen übertragen werden kann. Die Hautveränderungen können auch die anderer Infektionen wie Herpes, Weichtiere oder Syphilis nachahmen, sodass Affenpocken leicht von jemandem falsch diagnostiziert werden können, der kein Experte für die Bewertung von STIs ist

Wie wir von anderen STIs wissen, zögern Patienten mit genitalen oder analen Symptomen, von denen sie glauben, dass sie mit Sex zusammenhängen, teilweise aus Angst, dass ihre Diagnose in ihrer Krankenakte dokumentiert wird und ihre Krankenversicherung gefährdet, einen Hausarzt aufzusuchen (wenn sie eine Versicherung haben). Das derzeitige Fehlen leicht zugänglicher Kliniken, die Affenpockentests anbieten, wird es wahrscheinlicher machen, dass Infektionen frühzeitig nicht diagnostiziert werden und sich weiter ausbreiten. Und die Dynamik einiger sexueller Netzwerke zwischen Männern, die Sex mit Männern haben – in denen Männer mit mehreren Sexualpartnern Sex mit Männern haben, die ebenfalls mehrere Partner haben – trägt wahrscheinlich zur anhaltenden Übertragung von Affenpocken in dieser Bevölkerungsgruppe bei.

Bundes- und Landesregierungen sollten unverzüglich groß angelegte Kampagnen starten, um Gesundheitsdienstleister aller Art über Affenpocken aufzuklären. Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens können nicht davon ausgehen, dass Ärzte einfach wissen, wann sie darauf testen müssen und wie sie den Prozess des Abtupfens einer Hautläsion und der Übergabe an ein spezialisiertes Labor steuern.

Öffentliche Gesundheitsbehörden müssen die Zusammenarbeit mit Community-Gruppen und Hookup-Apps, Partyveranstaltern und Reiseunternehmen, die sich auf schwule, bisexuelle und andere Männer spezialisiert haben, die Sex mit Männern haben, drastisch verstärken, um die Selbstuntersuchung auf Hautveränderungen zu fördern. Einige schwule Männer fühlen sich beim Flirten recht wohl dabei, Fotos von ihrem Penis und Anus zu machen und zu teilen; Ermutigen Sie sie, dies auch für ihre Gesundheit zu tun. Die Bundesregierung sollte die staatlichen Gesundheitsbehörden auch ermächtigen, nicht ausgegebene Covid-19-Mittel zu verwenden, um STI-Vorräte, -Ausrüstung und -Personal für erweiterte Öffnungszeiten und Öffentlichkeitsarbeit in Kliniken für sexuelle Gesundheit sowie die Kontaktverfolgung und Unterstützung bei der Isolierung infizierter Personen zu unterstützen.

Es ist unwahrscheinlich, dass Affenpocken so viele Amerikaner betreffen wie Covid-19. Dennoch ist eine wichtige Lehre aus den Covid-19-, Ebola- und Zika-Epidemien des letzten Jahrzehnts, dass eine unkontrollierte Übertragung bedeutet, dass ein Virus nicht auf eine bestimmte Untergruppe der Bevölkerung beschränkt bleibt und zu unvorhersehbaren gesundheitlichen Komplikationen führt. Die Stärkung der sexuellen Gesundheitsdienste kann jetzt dem doppelten Zweck dienen, den Affenpockenausbruch und den anhaltenden Ausbruch von STIs einzudämmen

Jay Varma ist Professor an der Weill Cornell Medical School. Er ist ein Epidemiologe, der sich auf groß angelegte Reaktionen auf Infektionskrankheiten konzentriert.

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