Masaharu Morimoto über seine Rückkehr zu „Iron Chef“

Masaharu Morimoto über seine Rückkehr zu „Iron Chef“

Chefkoch Masaharu Morimoto sagt zu Hause, er überlasse seiner Frau das Kochen. „Für mich ist sie die Köchin, der ich am meisten vertraue“, sagt er Yahoo Life. (Foto: Masaharu Morimoto; entworfen von Quinn Lemmers)

Weil Essen uns alle verbindet, serviert Yahoo Life jede Menge Tischgespräche mit Menschen, die sich leidenschaftlich für das interessieren, was auf ihrer Speisekarte steht Abgelöschteine Serie über Essen.

Der Name von Küchenchef Masaharu Morimoto ist zum Synonym für erstklassige japanische Küche geworden. Heute gehören zu seinen Auszeichnungen der Besitz von fast 20 Restaurants weltweit, mehrere Kochbücher und natürlich der Titel Eiserner Kochdie er seit Ende der 90er Jahre hält.

Seit über 20 Jahren inspiriert Morimoto Generationen von Köchen, während er im Fernsehen kocht. Aber erst eine Gruppe namenloser Sushi-Köche inspirierte ihn zu kulinarischer Größe.

„Zu besonderen Anlässen ging meine Familie zum Abendessen in ein Sushi-Restaurant in meiner Heimatstadt“, erzählt er Yahoo Life. „Ich erinnere mich, dass ich als kleiner Junge die Sushi-Köche vergötterte, die ruhig und sicher hinter der Theke arbeiteten.“

Morimoto sagt, dass diese Köche in seiner Kindheit einen solchen Eindruck auf ihn hinterlassen haben, dass er sich ohne sie nicht sicher ist, wie seine eigene Reise mit dem Essen heute aussehen würde. „Das hat mich dazu inspiriert, die Kunst der Sushi-Zubereitung zu studieren und schließlich im Alter von 24 Jahren mein erstes Restaurant zu eröffnen“, sagt er. „Ohne Inspiration von ihnen, wer weiß, ob ich die Kunst der Sushi-Herstellung verfolgt hätte.“

Dank dieser Sushi-Köche ist der Name Morimoto zum Synonym für exzellente japanische Küche geworden. „Darauf bin ich sehr stolz“, sagt er. “Es ist alles natürlich passiert, aber durch viel harte Arbeit.”

Die „harte Arbeit“, die Morimoto in seine Karriere gesteckt hat, ist offensichtlich, ebenso wie seine Leidenschaft für sein Lieblingsessen, Sushi zuzubereiten – und zu essen. Ein Blick auf das Lieblingsgericht des Küchenchefs, das er selbst zubereitet, zeigt die Liebe zum Detail, die er in alles steckt, was er kocht.

„Mein Lieblingsgericht wäre ein selbst gekochtes Essen“, sagt der 67-jährige Koch. „Ich würde Koshihikari-Reis aus Uonuma (einer Stadt in der Präfektur Niigata in Japan) wählen und die Körner Stück für Stück auswählen, sodass alle Stücke eine ähnliche Größe haben, wodurch der Reis gleichmäßig garen würde.“

„Dann würde ich Miso-Suppe mit Dashi (einer japanischen Brühe) machen, die ich von Grund auf neu machen würde, und hausgemachtes Miso, das ich mit der Fermentation beginnen würde“, fügt er hinzu. „Es würde mit eingelegtem Gemüse, das in meinem Nukadoko (einem Bett aus fermentierter Reiskleie) hergestellt wurde, und Akami-Thunfisch-Sashimi mit 3 Jahre altem, frischem Wasabi aus Shizuoka (einer Stadt in der japanischen Präfektur Shizuoka) serviert.“

Bei jedem Gericht, das Morimoto herstellt, wird jeder Schritt mit größter Sorgfalt ausgeführt. Wenn er also die Küche verlässt, wem vertraut er, dass er dem Detail die gleiche Aufmerksamkeit widmet? Ein besonderer Koch kommt mir in den Sinn.

„Ich koche nicht zu Hause – meine Frau kocht“, sagt er. “Sie ist für mich die Köchin, der ich am meisten vertraue.” Morimoto ist seit 1970 mit seiner Frau Keiko Morimoto verheiratet. Während die beiden für einen Koch mit seinem Bekanntheitsgrad eine eher private Beziehung teilen, erinnert sich Morimoto an ihre frühen Ehetage und teilte gemeinsame Mahlzeiten in einem Lieblingsrestaurant in seiner Heimatstadt.

„Rakucho in Hiroshima, Japan – ich glaube, sie haben das beste Okonomiyaki (ein herzhafter japanischer Pfannkuchen)“, sagt der Die Kunst der japanischen Hausmannskost meistern Autor. „Als meine Frau und ich frisch verheiratet waren, hatten wir ein Restaurant in Hiroshima und gingen nach unserem Gottesdienst ins Rakucho. Es war das einzige Restaurant, auf das wir uns nach einem langen Tag freuen würden.“

Von einer perfekten Mahlzeit nach einem langen Tag harter Arbeit bis hin zu seinen eigenen Erfahrungen in der Restaurantbranche sagt Morimoto: „Kochen und Essen machen immer [him] glücklich.” Besonders in den letzten Jahren inmitten der COVID-19-Pandemie.

„Die Pandemie war sehr hart für die Restaurantbranche, aber es hat mich sehr gefreut zu sehen, wie schnell sich die Branche zusammengeschlossen hat, um sich gegenseitig zu unterstützen, und eine enorme Kreativität gezeigt hat, um unsere Gäste weiterhin zu bedienen“, sagt er. “Ich bin so stolz, ein Teil dieser Branche zu sein.”

„Es hat uns an unsere Stärken erinnert und unserem Team beigebracht, wie wir unser Geschäftsmodell schnell anpassen können, um unseren Gästen den besten Service zu bieten“, fügt er hinzu. „Jetzt, wo sich die Dinge wieder normalisieren – oder ich sollte ‚die neue Normalität‘ sagen – bin ich gespannt, was vor mir liegt.“

Seit ich ein bin Eiserner Koch zum ersten Mal in der ursprünglichen japanischen Show und später im Wettbewerb Iron Chef Amerika, Morimotos Karriere ist gewachsen, was größtenteils auf die Bekanntheit zurückzuführen ist, die er durch seine Fernsehauftritte erlangt hat. Jetzt kehrt er zum Franchise zurück, diesmal als Richter für das Neue Iron Chef: Suche nach einer eisernen Legende jetzt auf Netflix streamen.

„Es ist eine Ehre, wieder dabei zu sein Eiserner Kochdiesmal auf dem Platz des Richters“, sagt Morimoto. „Ich bin sehr dankbar, dass ich bei beiden dabei sein durfte Eiserner Koch und Eisenkoch Amerika vor Jahren – es hat mir eine andere Ebene der Konzentration beigebracht, während ich mit Stress und Druck umgehe.“

Morimoto schreibt seiner Zeit bei Iron Chef zu, dass er ein neues Maß an Kreativität in seinen Gerichten inspiriert hat, etwas, das er als Mentor an eine neue Generation junger Köche weitergeben möchte.

„Ich bin sehr stolz, berufen worden zu sein Eiserner Koch Morimoto und fühle eine gewisse Verantwortung, wenn Leute mich so nennen“, sagt er. „Ich habe es auch sehr genossen, mit so vielen großartigen Köchen zusammenzuarbeiten, die ich jetzt meine Freunde nennen kann.“

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