Lernen Sie den Mann hinter Bolinas' Bootleg Beachfront Coffee and Chai Pop-Up kennen

Lernen Sie den Mann hinter Bolinas’ Bootleg Beachfront Coffee and Chai Pop-Up kennen

Drei Teenager, von denen einer von einem schwarzen Labor auf einem Skateboard gezogen wird, nähern sich einem Zelt, das zwischen verwitterten Wohnmobilen auf der Brighton Avenue in Bolinas, Kalifornien, einer winzigen Küstengemeinde in der North Bay Area, steht. Das Zelt sieht aus, als hätte es in Christopher Robins Hinterhof gebaut werden können und eine Reihe von Töpfen, Kesseln und Tassen bedeckt. Draußen steht eine kleine Holzbank. Die Operation ist allgemein aufregend und mysteriös, als würde man auf einem Flohmarkt über ein seltenes altes Album stolpern. Rauri Mikai, ein 36-Jähriger, der in den letzten 20 Jahren immer wieder in Marin County lebte und als Kind einige Sommer in Bolinas verbrachte, gießt fast kochendes Wasser auf gemahlenen Kaffee hinter einem Tisch, während die Teenager ihn danach fragen seine Angelegenheit, während Mikai die ganze Zeit durch seinen dichten Bart lächelte.

Mikai sagt, Bolinas habe dort zum ersten Mal die Inspiration für sein Kaffee- und Chai-Pop-up gespürt, das er noch nennen muss. Aber als er sich zum ersten Mal im Grenzbereich eines Privatgrundstücks in Strandnähe niederließ, schwankten die Nachbarn zwischen Aufregung und Wut. Miaki blieb jedoch dem verpflichtet, was er als das Perfekte ansah Ort, um mit der Gemeinschaft seiner Wahlheimat in Kontakt zu treten. Und diese wütenden Nachbarn und die örtlichen Strafverfolgungsbehörden haben ihm anscheinend grünes Licht gegeben, nachdem er seine Operation weiter entlang der Brighton Avenue verlegt hat. Der Kaffee wird Sie nicht unbedingt umhauen, noch wird es besonders einfach sein, Mikai zu finden (es sei denn, Sie fahren am richtigen Wochenende zum Bolinas Jetty). Aber der Besuch seines provisorischen Cafés ist etwas Besonderes: Individualismus im Streben nach Kommunalismus, Besetzung als Demonstration. Das behauptet zumindest Mikai. „Ich interessiere mich für soziale Unternehmen“, sagt er. „Ich möchte die Menschen ermutigen, das zu tun, was sie tun wollen.“

Der illegale Verkauf von Kaffee – was, um es klar zu sagen, Mikai tut – würde nie ganz reibungslos verlaufen. Das Pop-up startete zunächst nur wenige Stunden lang in einem örtlichen Park, bevor einer von Mikais Freunden, der für den Park arbeitet, ihm mitteilte, dass seine Operation an diesem Ort niemals fliegen würde. Kurz darauf, Ende Mai 2022, richtete er sich an der Strandbarkasse am Steg von Bolinas ein. Innerhalb weniger Tage besuchte ihn der Hausverwalter vor dem leerstehenden Haus am Strand. Obwohl AirBnB-Gäste in dem weitläufigen Haus von seinem Kaffee-Pop-up begeistert zu sein schienen, wusste er, dass es sich um eine temporäre Installation handelte. Keine schlechten Standorte, sagt Mikai, aber nicht vielversprechend für langfristige Ratenzahlungen. „Es gab eine Diskrepanz darüber, wo die Grundstücksgrenze war“, sagt Mikai. „Aber das gehört nicht mehr zu meiner Geschichte.“

Mikai verwendet Equal Exchange-Kaffee für sein Pop-up.
Paolo Bicchieri

An seinem derzeitigen Standort, wo er seit drei Wochen ist, sagt Mikai, dass er Hunderte von Dollar pro Tag einnimmt, indem er nur drei Artikel verkauft: Kaffee, Chai und gewürzte Haferflocken. Der Kaffee stammt von Equal Exchange, einem Unternehmen mit starken politischen Bindungen, das 1986 aus Nicaragua-Importen entstand, und Mikai verkauft sowohl Overs als auch Cold Brew. Er macht den Chai von Grund auf neu und kocht dann seine Haferflocken im selben Gefäß. Kardamom, Chai und schwarzer Tee sind die Hauptzutaten für seine Interpretation des Getränks, ein Rezept, an dem er immer wieder herumbastelt. Mikai stellt auch Kokosmilch von Grund auf her, die aus Kokosraspeln und Wasser in einem Mixer gewonnen wird. Das Fruchtfleisch der Kokosnüsse wird dann nach dem Auspressen der Milch in die Haferflocken gemischt, was in Ordnung ist, da keine der Milch auf dem Markt seinen Erwartungen an Geschmack und Einfachheit der Zutaten entspricht. Der Name ist natürlich im Fluss, während er herausfindet, was funktioniert und was nicht. „Als ich anfing, tropfte oder goss es einfach über, also nannte ich es Hypervious Drip“, sagt Mikai. „Aber jetzt, wo Chai mehr als die Hälfte von dem ausmacht, was ich tue, ziehe ich Chai Striving in Betracht.“

Eine Nahaufnahme von Haferflocken, die von Mikai zubereitet wurden.

Die Haferflocken in diesem Off-the-Grid-Pop-up werden im selben Topf zubereitet, in dem der Chai gebraut wird.
Paolo Bicchieri

Wenn es seltsam erscheint, dass diese Operation ohne Genehmigung von null durchgeführt wurde, dann deshalb, weil es so ist. Aber Mikai scheint nicht besorgt zu sein, und ehrlich gesagt auch die örtlichen Strafverfolgungsbehörden nicht. Ein Vertreter des Bolinas Community Public Utility District (BCPUD) sagt, es seien keine Beschwerden eingegangen, obwohl sie einige Gegenreaktionen über das Pop-up durch die Gerüchteküche gehört hatten. Ein örtlicher Sheriff kam vorbei und sagte, die neue Operation schaffe „eindeutig keine“ Verkehrsgefahr – kurz darauf kamen die Strafverfolgungsbehörden vorbei, um Hallo zu sagen und zu fragen, wie das Geschäft laufe. George Krakauer, Feuerwehrchef von Bolinas Fire, nennt dagegen alle Probleme „Kleinstadtdrama“ und gab keinen weiteren Kommentar ab. Mikai sagt, dass ein Hauptantagonist ihn immer noch von Zeit zu Zeit besuchte, aber kürzlich haben die beiden es geklärt. „Es gab Kontroversen um meinen ersten Standort“, lacht Mikai. „Ich bin aber auf die Straße gezogen, und es scheint viel weniger kontrovers zu sein.“ Der Pushback ist scheinbar gekommen und gegangen, wie eine sanfte Welle am Ufer.

Jetzt, wo die Debatten im Rückspiegel sind, will Mikai seinen Ruf als Bolinas aufrechterhalten, während er neue Locations ausprobiert. Auch wenn er nicht in den sozialen Medien unterwegs ist, ermutigt er Kunden, ihn am Wochenende zu finden oder ihn per E-Mail zu erreichen. Er möchte die gute Stimmung bewahren und gleichzeitig erweitern, wozu er fähig ist. „Hier wird Tag für Tag viel Energie geschöpft“, sagt er. „Aber ich werde weiterhin versuchen, Wochenenden hier zu verbringen.“

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