Können verpackte Lebensmittel eine gesunde Ernährung ermöglichen?  Einige Minnesota-Unternehmen denken so

Können verpackte Lebensmittel eine gesunde Ernährung ermöglichen? Einige Minnesota-Unternehmen denken so

Es fühlt sich wie ein Paradoxon an: verpackte Lebensmittel, die als „ganz natürlich“ gekennzeichnet sind.

Dennoch jagen mehrere in Minnesota ansässige Lebensmittelunternehmen gesundheitsbewusste Verbraucher mit, in Ermangelung eines besseren Begriffs, verarbeiteten Lebensmitteln.

Kann gesund und bequem nebeneinander existieren? Laura Meemken, Gründerin des Herstellers All Clean Food für biologische und allergikerfreundliche Fertiggerichte, ist dieser Meinung.

„Wir brauchen einfach, gesund und lecker – all diese Dinge müssen wahr sein“, sagte Meemken. “Die Leute holen uns wegen der Bequemlichkeit ab, kehren aber wegen des Geschmacks zurück.”

Ihre Erfahrung als Therapeutin, die sich auf Ernährung und psychische Gesundheit spezialisiert hat, hat ihr gezeigt, dass eine gesunde Ernährung einfacher sein muss, um nachhaltige Vorteile zu erzielen.

„Es muss zugänglich sein“, sagt sie. “Wenn wir das Essen, das wir essen, nicht genießen, werden wir es nicht essen.”

Der Begriff „verarbeitete Lebensmittel“ ist stigmatisiert, aber die Verarbeitung landwirtschaftlicher Produkte in Lebensmittel schafft fast alles in einem Lebensmittelgeschäft, abgesehen von Rohprodukten.

Das am weitesten verbreitete Klassifizierungssystem für verarbeitete Lebensmittel stammt von Nova. Die Kategorien reichen von minimal verarbeiteten – geschälten Nüssen oder getrockneten Körnern – bis hin zu ultraverarbeiteten, bei denen nur wenige oder gar keine ganzen Zutaten vollständig intakt bleiben.

Ultraverarbeitet kann einen Big Mac und Pommes sowie nährstoffreiches Mehrkornbrot und Energiegels bedeuten, die von Spitzensportlern verwendet werden. All Clean Food liegt irgendwo zwischen den Extremen der Verarbeitung.

„Es überrascht die Leute zu wissen, dass dies echte Zutaten sind, dass man keine überverarbeiteten Zutaten haben muss, damit es gut schmeckt“, sagte Meemken.

Eine Debatte auf der Konferenz des Institute of Food Technologists im vergangenen Monat konzentrierte sich darauf, ob die Welt mehr verarbeitete Lebensmittel essen sollte.

„Ultraverarbeitete Lebensmittel unter den richtigen Umständen und Bedingungen sind tatsächlich ziemlich gut für uns, gut für die lokale Wirtschaft, gut für unseren Körper und gut für die Öffentlichkeit“, argumentierte die Autorin und Futuristin Amy Webb. „Einiges davon ist schlecht. Einiges davon ist das Ergebnis evidenzbasierter Forschung der Lebensmittelwissenschaft und Investitionen in neue Lebensmitteltechnologien.“

Eine Studie der National Institutes of Health zeigte jedoch, dass Menschen, wenn ihnen die gleiche Menge an Kalorien und Nährstoffen in verarbeiteten gegenüber unverarbeiteten Lebensmitteln angeboten wird, verarbeitete Lebensmittel zu viel essen und schnell an Gewicht zunehmen. Die Gründe dafür werden noch untersucht.

“Sollten wir, eine Nation, die bereits die meisten unserer Kalorien aus ultraverarbeiteten Lebensmitteln überkonsumiert, mehr essen?” sagte der leitende Forscher der Studie, Kevin Hall. “Nur die Logik legt nahe … die Antwort ist nein.”

Es bestand Einigkeit darüber, dass einige verarbeitete Lebensmittel unverzichtbar sind und im vergangenen Jahrhundert den weltweiten Hunger gelindert haben; selbst Ernährungsspross Marion Nestlé räumte ein, dass sie „das wichtigste Ernährungskonzept seit Vitaminen“ sind.

„Verarbeitete Lebensmittel versorgen eine Bevölkerung mit reichlich Kalorien und Nährstoffen, um sie zu ernähren“, sagte Hall. “Was wir nicht ignorieren können, sind die unbeabsichtigten Folgen.”

Praktische Lebensmittel können eine Brücke sein

Forscher haben kürzlich einen kuriosen Trend entdeckt: Je restriktiver eine Ernährung wird, von Allesfresser über Vegetarier bis hin zu Veganer, desto mehr verarbeitete Lebensmittel werden konsumiert.

„Nicht alle vegetarischen Ernährungsweisen haben unbedingt gesundheitliche Vorteile, da (ultraverarbeitete Lebensmittel) möglicherweise nachteilige Auswirkungen auf die Ernährungsqualität und die Gesundheit der Ernährung haben“, stellte die Studie fest.

Untersuchungen zeigen jedoch, dass diejenigen, die sich strikt vegetarisch oder vegan ernähren, im Durchschnitt viel seltener als Omnivoren fettleibig sind oder an Typ-2-Diabetes oder Bluthochdruck leiden.

Lebensmittel auf pflanzlicher Basis bequemer und voller Geschmack zu machen, kann eine Brücke für diejenigen sein, die tierische Produkte reduzieren und diese gesundheitlichen Vorteile suchen.

„Wir wollen den Leuten beibringen, wie man mit Pflanzen, die mit einem Hauch von Geschmack daherkommen, tatsächlich Gerichte in der Mitte des Tellers herstellt“, sagte Pete Speranza, CEO von Wicked Foods. “Lasst uns den Zucker, das Salz, das Fett und all das behalten, lasst es uns einfach mit Pflanzen machen.”

Das in Edina ansässige Unternehmen Wicked hat seine Marke rund um tiefgekühlte Vorspeisen und Essenssets auf pflanzlicher Basis aufgebaut und den Umsatz in etwa vier Jahren auf 40 Millionen US-Dollar gesteigert.

Obwohl die Marke noch an ihrem Einzelhandelsdebüt in Minnesota arbeitet, hat sie eine regionale US-Präsenz in Kroger-Läden und bleibt in England, wo sie begann, beliebt.

Speranza, eine ehemalige Führungskraft von General Mills, sagte, dass Verbraucher Wicked in erster Linie wegen der Umweltauswirkungen wählen, wenn sie auf Pflanzenbasis gehen.

“Das ist der Hauptgrund, warum Leute es versuchen”, sagte er. „Sie betrachten es als Kaufkraft und wie sie die Art und Weise, wie wir Dinge tun, gestalten können, und das ist sehr wahr.“

Pflanzliche Lebensmittel ohne Geschmackseinbußen

Obwohl viele Verbraucher das Etikett „Bio“ sehen und „gesund“ denken, soll damit gemeint sein, wie das Lebensmittel hergestellt wird, und nicht, dass es ernährungsphysiologisch überlegen ist. (Befürworter würden argumentieren, dass Lebensmittel ohne chemische Pestizide und Düngemittel von Natur aus gesünder für Menschen und den Planeten sind.)

Das USDA-Bio-Siegel findet sich zunehmend auf verarbeiteten Lebensmitteln, die Geschmack und Convenience hervorheben.

Freak Flag Organics in Minneapolis verkauft Knochenbrühen und vegane Pestos, die wie Wicked nicht an Fett und Natrium sparen.

Annie’s, das 2014 von General Mills gekauft wurde, ist eine der größten Bio-Verbrauchermarken des Landes. Eine neue Reihe von im Ofen gebackenen Makkaroni-Käse-Kits verspricht, „dazu beizutragen, die Vorbereitungszeit zu verkürzen, ohne auf eine köstliche Mahlzeit zu verzichten“.

„Es ist entscheidend, dass unsere Innovationsbemühungen den geschäftigen Alltag von Familien konsequent widerspiegeln und unterstützen“, sagte Doug Martin, Chief Brand Officer von General Mills, in einer Erklärung.

All Clean Food führt später in diesem Jahr eine Reihe glutenfreier Nudeln ein, und innerhalb der nächsten Jahre will Meemken daraus eine nationale Marke werden.

Da Allergie-, Ernährungs- und Klimaprobleme aufeinanderprallen, erwartet Meemken, dass sie mehr Konkurrenten erwartet.

„Meine Hoffnung ist, dass Marken wie unsere in diesen Regalbereich einziehen und den Verbrauchern zeigen, dass Sie eine verpackte Mahlzeit in Ihrem Schrank haben können, die nicht voller seltsamer Konservierungsstoffe und im Labor hergestellter Zutaten ist“, sagte sie. „Das können wir aus dem Supermarkt holen. Und wir können es durch echtes Essen ersetzen.“

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