Kolumbiens erster schwarzer Vizepräsident beleuchtet afro-karibische Mode

Kolumbiens erster schwarzer Vizepräsident beleuchtet afro-karibische Mode

CALI, Kolumbien – Bei einer führenden Modeveranstaltung in der Küstenstadt Buenaventura in diesem Jahr stolzierten zwei hoch aufragende Models in einem roten Minikleid mit geriffeltem Oberteil, das von einer offenen Muschel inspiriert war, und einem blau-goldenen Kleid, das fit für sie war, die Promenade entlang eine moderne Königin.

Die Models waren schwarz und die Stoffe aus Afrika importiert – ungewöhnlich für eine große Modenschau in Kolumbien. Aber was sie am meisten auszeichnete, war der Designer selbst: Esteban Sinisterra Paz, a Ein 23-jähriger Universitätsstudent ohne formelle Designausbildung, der im Zentrum einer afrokolumbianischen Modeexplosion steht.

Die „Entkolonialisierung des Menschen“ sei das Ziel seiner Arbeit, sagte er, und zeige der Welt einen umfassenden Blick auf „die Eleganz der Identität“.

Mr. Sinisterra ist der Mann hinter der Garderobe von Francia Márquez, einer Umweltaktivistin und Anwältin, die am Sonntag Kolumbiens erste schwarze Vizepräsidentin werden wird.

In einer Nation, in der Rasse und Klasse oft den Status einer Person definieren, hat Ms. Márquez, 40, einen bemerkenswerten Sprung von der tiefen Armut in den Präsidentenpalast gemacht und sich als Stimme von Millionen armer, schwarzer und indigener Kolumbianer herauskristallisiert.

Innerhalb weniger Monate hat sie nicht nur Rassismus und Klassismus ins Zentrum der nationalen Konversation gerückt, sie hat auch die politische Ästhetik des Landes revolutioniert, indem sie gestärkte Hemden und Anzüge zugunsten eines eindeutig afrokolumbianischen Looks ablehnte, den sie eine Form nennt der Rebellion.

Natürliches Haar. Fette Drucke. Kleider, die ihre Kurven betonen.

Aber Frau Márquez und Herr Sinisterra sind nur die sichtbarsten Botschafter eines afrokolumbianischen ästhetischen Booms, von dem Befürworter sagen, dass er Teil einer größeren Bewegung ist, die mehr Respekt für Millionen schwarzer Kolumbianer fordert.

In einem Land, in dem 40 Prozent der Haushalte von weniger als 100 US-Dollar im Monat leben – ein Prozentsatz, der während der Pandemie gestiegen ist – gehören Afrokolumbianer zu den ärmsten Gruppen, wobei die Regionen, in denen sie vorherrschen, einschließlich der Pazifikküste, zu den ärmsten gehören von Generationen von Politikern vernachlässigt.

Offiziell machen Schwarze Kolumbianer zwischen 6 und 9 Prozent der Bevölkerung aus. Aber viele sagen, dass dies eine Unterzählung ist, die einen Mangel an Anerkennung verewigt.

„Die Kolonialisierung hat versucht, Schwarze auszulöschen“, sagte Lia Samantha Lozano, 41, die vor mehr als einem Jahrzehnt damit begann, ihre Hip-Hop- und Reggae-Band Voodoo Souljahs mit afrikanischen Stoffen auszustatten und sich damit als Pionierin der Bewegung zu positionieren.

2014 war sie die erste schwarze Frau mit einer Laufstegshow bei Colombiamoda, der größten Modeveranstaltung des Landes.

Heute haben sich politisch orientierte afro-stämmige Marken im Internet und in Geschäften in ganz Cali, einem wichtigen Zentrum der afro-kolumbianischen Kultur, vermehrt, wobei schwarze Prominente, Models, Politiker und Aktivisten zunehmend Kleidung als politisches Werkzeug einsetzen. Und das Petronio Álvarez Festival, eine jährliche Feier der afrokolumbianischen Kultur, die Millionen von Menschen nach Cali zieht, hat sich zur Modewoche der Bewegung entwickelt.

Frau Lozano verkauft jetzt eine helle, Hip-Hop-inspirierte Linie in einem großen Einkaufszentrum in der Hauptstadt Bogotá.

„Ein großer Teil des Plans bestand darin, uns dafür zu schämen, wer wir sind, für unsere Farben, unsere Kultur, unsere Gesichtszüge“, fuhr sie fort. „Das jeden Tag zu tragen, nicht als ‚Mode‘, nicht um sich für einen besonderen Anlass zu verkleiden, sondern als Lebenseinstellung, als etwas, das man jeden Tag kommunizieren möchte – ja, das ist politisch. Und ja, es ist ein Symbol des Widerstands.“

Zu den Markenzeichen der Bewegung gehören hell gemusterte Stoffe namens Wachs, die in West-, Ost- und Zentralafrika sehr beliebt sind und berühmt dafür sind, Geschichten zu erzählen und durch ihre Bilder und Designs Botschaften zu übermitteln. (Drucke können alles von der Popkultur bis zu Religion und Politik feiern, mit Lippenstiften, den Gesichtern religiöser Persönlichkeiten oder Porträts von Politikern und Prominenten.)

Die afrokolumbianische Ästhetik bezieht sich oft auf die Natur – Mr. Sinisterra hat ein Kleid mit Ärmeln wie Flügel, die von Kolumbiens berühmten Schmetterlingen inspiriert sind – und kann kunstvollen Perlenschmuck und gewebte Taschen von Künstlern aus den vielen indigenen Gemeinschaften Kolumbiens integrieren.

Zu den Anführern der Bewegung gehören nicht nur Ms. Márquez, sondern auch Emilia Eneyda Valencia Murraín, 62, eine Mentorin von Mr. Sinisterra, die 2004 Weaving Hope ins Leben rief, eine mehrtägige Feier der schwarzen Haare in Cali.

Kolumbiens modischer Moment ist Jahre, viele würden sagen, Jahrhunderte in der Entstehung, gestützt auf Aktivismus in Lateinamerika, Afrika und den Vereinigten Staaten; der baggy Streetstyle des Hip-Hop und die funkelnden astralen Vibes des Afrofuturismus; die Turbane kolumbianischer Marktfrauen; die Meerjungfrauen-Silhouetten von Senegal und Nigeria; und sogar der Einfluss von Michelle Obama, die bekanntermaßen Kleidung benutzte, um politische Statements abzugeben.

Die Ästhetik ist auch expansiv und fließend, einschließlich Alltagskleidung – wie Tuniken der Marke Baobab von Consuelo Cruz Arboleda – und Prunkstücken wie Mr. Sinisterras Royal Imperialism, ein enges, trägerloses Kleid mit Rüschen, dessen Erhabenheit, wie er sagte, das moderne Kulturimperium verkörpert die Nachkommen Afrikas haben im kolumbianischen Pazifik gebaut.

„Wir verändern das Bild, das wir von Macht haben“, sagte Edna Liliana Valencia, 36, eine beliebte afrokolumbianische Journalistin, Dichterin und Aktivistin.

Mr. Sinisterra gehört zu den neuesten Stars dieser Bewegung. Als Sohn einer armen Familie in der kleinen Stadt Santa Bárbara de Iscuandé in der Nähe des Pazifischen Ozeans geboren, wurde seine Familie im Alter von 5 Jahren von bewaffneten Männern gewaltsam vertrieben, inmitten der Millionen von Kolumbianern, die Opfer des jahrzehntelangen internen Konflikts des Landes wurden.

In der nahe gelegenen Stadt Guapi und später in der Hafenstadt Buenaventura lernte Herr Sinisterra das Nähen von seiner Tante und seiner Großmutter, die er „die Designer der Nachbarschaft“ nannte.

„Esteban African“, sagte er über seine Modelinie, „begann aus der Notwendigkeit, Geld nach Hause zu bringen.“

Mr. Sinisterra wollte Mode studieren, aber sein Vater dachte, das sei nur etwas für Mädchen, also ging er als Student der Sozialarbeit an die Universität.

Aber er begann, sich einen Namen zu machen, indem er immer aufwändigere Stücke für eine wachsende Liste von Kunden entwarf, sich online inspirieren ließ und seine Arbeiten auf Instagram und Facebook verkaufte. Dann, im Jahr 2019, rief Frau Marquez an. Sie war ihm von einem gemeinsamen Freund empfohlen worden und brauchte ein Outfit.

Mr. Sinisterra ist im siebten von acht Semestern an der Universität. Wenn er nicht im Unterricht ist, näht er die Outfits des Vizepräsidenten in einem fensterlosen Zimmer in seinem kleinen Wohnung in Cali. Sein Freund, Andrés Mena, 27, ist ein ehemaliger Krankenpfleger, der seine Karriere wechselte, um Geschäftsführer von Esteban African zu werden.

Zu den bekanntesten Artikeln der Marke gehören zwei Paar Ohrringe. Eines zeigt die Karte von Kolumbien mit seinen 32 Abteilungen. Eine zweite sieht aus wie zwei goldene Kugeln, die an die Bergbaupfannen erinnern sollen, die Frau Márquez als Kinderschürferin in den Bergen von Cauca nahe der Pazifikküste benutzte, lange bevor sie ein bekannter Name wurde.

Frau Marquez schlief einmal neben ihren Geschwistern auf einem Lehmboden. Später arbeitete sie als Haushaltshilfe, um ihre Kinder zu ernähren, besuchte die juristische Fakultät und gewann schließlich einen Preis, der als Umweltnobelpreis bekannt ist.

In einem Interview nannte sie die Arbeit von Herrn Sinisterra einen entscheidenden Teil ihrer politischen Identität. „Er zeigt jungen Menschen, dass sie erfolgreich sein können, indem sie ihr Talent einsetzen und weiterkommen“, sagte sie.

Mr. Sinisterra war noch nie in Afrika. Ein Besuch ist sein Traum, zusammen mit einem Modestudium in Paris und „dem Bau einer Schule, in der die Kinder des Pazifiks Alternativen haben können“, sagte er, „und ihre Eltern, im Gegensatz zu meinen, nicht denken werden, dass Nähen und Schneiden und Kleider machen etwas ist nur für Mädchen.”

Heute, sagte er, sei sein Vater stolz auf seine Arbeit.

In letzter Zeit wurde er von Medien und Kundenanfragen bombardiert, und er verwaltet seinen neu gewonnenen Ruhm, indem er rund um die Uhr arbeitet.

Eines Tages im Juli legte er barfuß und verschwitzt ein Paar Stoffe auf den Boden, schnitt sie freihändig zu und nähte sie dann mit einer neuen Jinthex-Nähmaschine zusammen, die er sich von seinem inzwischen steigenden Gehalt gekauft hatte. Er nähte ein weiteres Kleid für Ms. Marquez.

Am Wahltag im Juni stattete er sie mit Kente-Stoff aus, einem ghanaischen Druck, dessen ineinandergreifende Linien an Korbgeflechte erinnern, um die Stimmabgabe zu symbolisieren.

Das Kleid hatte vorne eine Rüsche, die die Flüsse in der Heimatregion von Frau Márquez darstellte, und die Jacke auf ihren Schultern, ganz in Weiß, symbolisierte den Frieden, sagte er, „in diesem Land, das so zerrissen von politischen Haltungen ist“.

Er hat drei Outfits für den Tag der Amtseinführung gemacht. „Was auch immer sie wählt, ist für mich in Ordnung“, sagte er.

Als er das frisch genähte Stück bügelte, sagte er, er sei sowohl aufgeregt als auch besorgt über den Aufstieg von Frau Márquez an die Macht.

In den letzten Monaten hat er sich als Teil ihres politischen Projekts gefühlt, und sie hat enorme Versprechungen gemacht, um das Land nach Jahrzehnten der Ungerechtigkeit zu verändern.

„Die Verantwortung wird wachsen“, sagte er.

„Meine Verantwortung, Francias Verantwortung, diesen Prozess zu unterstützen, damit sich die Leute – unsere Leute – nicht betrogen fühlen.“

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