Jenseitige Schönheit im Gleichgewicht auf den Galapagosinseln des Nahen Ostens

Jenseitige Schönheit im Gleichgewicht auf den Galapagosinseln des Nahen Ostens

In Qalansiyah, der zweitgrößten Stadt auf Sokotra, ist die Fischerei das wirtschaftliche Standbein.Matjaz Krivić

Aufgrund ihrer Nähe zu einer historisch wichtigen Handelsroute, die sich von der Küste Ostafrikas nach Indien erstreckt, ist die Insel, nach der der Archipel benannt ist, Socotra, in einen anhaltenden Kampf zwischen den Vereinigten Arabischen Emiraten (VAE) und Saudi-Arabien verwickelt. Beide Nationen versuchen, die Erdölhandelsroute zwischen dem Persischen Golf und dem Suezkanal zu kontrollieren.

Die VAE, die den Bürgerkrieg im Jemen ausnutzten und 2018 begannen, die 1.400 Quadratmeilen große Insel zu besetzen, kontrollieren den Flughafen und erlauben nur einen internationalen Flug auf die Insel pro Woche – von Abu Dhabi. Und während das jemenitische Gesetz sowohl den Verkauf von Sokotras Land an ausländische Käufer als auch den Bau in Küstengebieten verbietet, erlauben die VAE beides und treiben beides voran.

Ein Junge verlässt Qalansiyah zum Strand von Shu’ab, einem der abgelegensten und schönsten Strände auf Sokotra, der nur mit dem Boot und bei ruhiger See erreichbar ist.Matjaz Krivić

Auch die Emiratis und Saudis versuchen, die Herzen und Köpfe der Inselbewohner zu gewinnen. Nachdem Zyklone in den Jahren 2015 und 2018 die Insel verwüstet hatten, leistete Emiratis humanitäre Hilfe und baute Häuser, Schulen und ein Krankenhaus. Die Saudis haben mehr Schulen gebaut und andere Entwicklungsprojekte in Arbeit.

Auf Sokotra steht noch mehr auf dem Spiel: Der Klimawandel macht die Insel trockener und bedroht ihr fragiles Ökosystem. Zu den endemischen Arten, die sich angepasst haben, gehört die Wüstenrose. Den Inselbewohnern als Flaschenbaum bekannt, hat er einen breiteren Stamm entwickelt, der in den trockensten Monaten Wasser zurückhält. Eine andere Art, der schirmförmige Drachenblutbaum, wurde von Wirbelstürmen verwüstet. Typischerweise haben die Bäume eine Lebensdauer von Hunderten von Jahren, aber sie sind es viel früher sterben, beansprucht durch wildere, vom Klimawandel verursachte Stürme. Die Einheimischen ernten die Rinde und das rote Harz der Bäume, nach denen die Art benannt ist, zur Verwendung in traditionelle Medizin und Kosmetik. Schätzungen zufolge wird bis 2080 fast die Hälfte der Bäume verschwunden sein.

Der Drachenblutbaum (Dracaena cinnabari) mit seinem ungewöhnlichen schirmartigen Baldachin ist eine einheimische Art auf Sokotra und wird von den Einheimischen wegen des roten Harzes geschätzt, nach dem er benannt ist.Matjaz Krivić

Und das Bevölkerungswachstum, angeheizt durch den 2014 begonnenen Bürgerkrieg im Jemen, bedroht das wirtschaftliche Standbein der Inselbewohner, die Fischerei. Laut der letzten Volkszählung im Jahr 2004 hatte Sokotra 50.000 Einwohner. Heute hat sich diese Zahl fast verdoppelt, wobei schätzungsweise 90.000 Menschen auf der Insel leben.

Seit Jahrhunderten ernten Socotris Fisch nachhaltig und nehmen nur das, was sie brauchen. Ein Zustrom von Menschen vom Festland hat die Fischbestände und andere natürliche Ressourcen wie Wasser und Brennholz belastet. Inselbewohner berichten, dass auch ihre gesprochene Sprache, die älter ist als das weiter verbreitete und gelehrte Arabisch, verschwindet.

Vom Aussterben bedrohte Schmutzgeier ruhen auf einem Drachenblutbaum, der von einem Zyklon zerstört wurde. Matjaz Krivić

Trotz alledem haben langjährige Inselbewohner, die stolz darauf sind, die unvergleichliche natürliche Schönheit ihrer Heimat zu präsentieren, den Tourismus mit Begeisterung angenommen. Ob sie das empfindliche Gleichgewicht zwischen wirtschaftlichen Gewinnen und Ausbeutung finden können, bleibt abzuwarten.

Sokotras Detwah-Lagune ist als „Juwel der Artenvielfalt im Arabischen Meer“ bekannt.Matjaz Krivić

Ana Tasic ist Reiseleiterin an schwer zugänglichen Orten im Nahen Osten, einschließlich Socotra. Matjaz Krivić ist ein Dokumentarfotograf aus Slowenien. In den letzten zwei Jahrzehnten ist er um die Welt gereist, um Geschichten über soziale und ökologische Veränderungen festzuhalten.

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