Im Kampf gegen Affenpocken sind Kliniken für sexuelle Gesundheit unterfinanziert und schlecht ausgestattet

Im Kampf gegen Affenpocken sind Kliniken für sexuelle Gesundheit unterfinanziert und schlecht ausgestattet

Kliniken, die sexuell übertragbare Krankheiten behandeln – die bereits darum kämpfen, eine explosionsartige Zunahme von Infektionen wie Syphilis und Gonorrhoe einzudämmen – finden sich nun an vorderster Front im Kampf der Nation um die Kontrolle wieder schnell wachsende Affenpocken-Ausbruch.

Nach Jahrzehnten der Unterfinanzierung und zweieinhalb Jahren einer Pandemie, die die Versorgung schwer beeinträchtigte, sagen Klinikmitarbeiter und Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens, dass die Kliniken für eine weitere Epidemie schlecht gerüstet sind.

„Amerika hat nicht das, was es braucht, um Affenpocken angemessen und umfassend zu bekämpfen“, sagte David Harvey, Exekutivdirektor der National Coalition of STD Directors. “Wir sind bereits ausgelastet.”

Affenpocken – ein Cousin der Pocken – gelten technisch gesehen nicht als sexuell übertragbare Infektion. Aber es verbreitet sich durch engen Kontakt und wird jetzt größtenteils durch Netzwerke von Männern übertragen, die Sex mit Männern haben.

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Da der aktuelle Affenpocken-Ausbruch Blasen oder Pickel an den Genitalien verursacht, suchen viele Patienten Behandlung für etwas, das Herpes, Syphilis oder eine andere sexuell übertragbare Infektion zu sein scheint. Aufgrund des Stigmas sexuell übertragbarer Infektionen ziehen es Patienten oft vor, sich anonym in öffentlichen Kliniken behandeln zu lassen, anstatt ihren Hausarzt aufzusuchen.

Obwohl sich die meisten Menschen mit Affenpocken in zwei bis vier Wochen von selbst erholen, benötigen etwa 10 % eine Krankenhausversorgung, sagte Dr. Peter Hotez, Dekan der National School of Tropical Medicine am Baylor College of Medicine.

Der Grad der Komplikationen durch Affenpocken „war viel höher als jeder von uns erwartet hatte“, sagte Dr. Mary Foote, eine Expertin für Infektionskrankheiten am New Yorker Ministerium für Gesundheit und psychische Hygiene, die am 14. Juli während eines Webinars sprach, das von der Gesellschaft für Infektionskrankheiten von Amerika. Zusätzlich zu den starken Schmerzen besteht bei einigen Menschen mit Affenpocken das Risiko einer dauerhaften Narbenbildung. Foote sagte, dass die Schmerzen unerträglich sein können und es den Patienten erschweren, zu schlucken, zu urinieren oder Stuhlgang zu haben.

Kliniken für sexuelle Gesundheit sind so ausgedünnt, dass vielen das Personal fehlt, um so grundlegende Aufgaben wie die Kontaktaufnahme und Behandlung der Partner infizierter Patienten zu erfüllen.

Diese Kliniken gehören zu den am meisten vernachlässigten Sicherheitsnetzen des zerlumpten öffentlichen Gesundheitssystems des Landes, das heute weniger Autorität und Flexibilität zur Bekämpfung von Ausbrüchen hat als früher Covid-19 Pandemie.

Mit 1.971 Affenpockenfällen, die seit Mai in den Vereinigten Staaten gemeldet wurden – und etwa 13.340 auf der ganzen Welt – warnen Ärzte, dass die Epidemie möglicherweise zu groß und diffus geworden ist, um sie einzudämmen.

Dr. Shira Heisler, medizinische Direktorin der Detroit Public Health STD Clinic, sagte, sie sei stolz auf die Qualität ihrer Versorgung, habe aber einfach nicht die Zeit, jeden Patienten zu sehen, der Pflege benötigt. „Wir haben einfach nicht die Leichen“, sagte sie. “Es ist ein totaler Zusammenbruch der Infrastruktur.”

Die Mittel der Centers for Disease Control and Prevention zur Prävention sexuell übertragbarer Infektionen sind seit 2003 um fast 10 % auf 152,5 Millionen US-Dollar in diesem Jahr gesunken, obwohl sich allein Syphilis-Fälle in dieser Zeit mehr als vervierfacht haben. Unter Berücksichtigung der Inflation ist diese Finanzierung laut einer Analyse der National Coalition of STD Directors seit 2003 um 41 % gesunken.

In der Zwischenzeit haben Hunderte von lokalen und staatlichen Gesundheitsexperten, die die Ursprünge verfolgen, den Verlauf verfolgen und die Ausbreitung von Fällen stoppen, die von Kliniken für sexuelle Gesundheit gemeldet wurden, seit Beginn der Pandemie gekündigt oder ersetzt. Einige gingen aufgrund von Burnout, andere wurden von Kritikern aus ihren Jobs vertrieben, die gegen die unpopuläre Politik in Bezug auf Masken und Lockdowns protestierten. Einige Bundeszuschüsse zur Stärkung des Personals im öffentlichen Gesundheitswesen werden gerade ausgerollt.

Die Datenmeldesysteme wurden während der Pandemie trotz offensichtlicher Unzulänglichkeiten, die sie aufgedeckt haben, nicht aktualisiert. Mitarbeiter des öffentlichen Gesundheitswesens verwenden immer noch Faxgeräte, um Affenpockenfälle in Florida und Missouri zu behandeln, teilten Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens KHN mit.

„Trotz der Vorteile eines Tests und eines Impfstoffs haben wir immer noch nicht genug in das öffentliche Gesundheitssystem investiert, um schnell genug reagieren zu können“, sagte Dr. Tao Kwan-Gett, Chief Science Officer des Bundesstaates Washington. Viele Leute werden Ihnen sagen, dass wir das beste Gesundheitssystem der Welt haben. Aber ich denke, die COVID-19-Pandemie ebenso [the monkeypox] Ausbruch, zeigt, dass das System kaputt ist und repariert werden muss.”

Das Weiße Haus verteilt jetzt Hunderttausende von Affenpocken-Impfstoffen und gibt zusätzliche Dosen frei, sobald sie verfügbar sind, für insgesamt fast 7 Millionen Dosen innerhalb des nächsten Jahres.

Hotez sagte jedoch, dass diese Impfstofflieferungen „möglicherweise nicht ausreichen“.

Einigen Städten gehen kurz nach dem Öffnen der Türen die Dosen aus. In New York City, wo sich die Fälle von Affenpocken in der vergangenen Woche verdreifacht haben, wurde die Einführung des Impfstoffs von technischen Störungen geplagt; Die Impfstoff-Website ist mindestens zweimal abgestürzt. Beamte aus San Francisco sagten, in ihrer Stadt gehe auch die Impfstoffversorgung zur Neige.

Affenpocken-Impfstoffe können eine Infektion bei Menschen wirksam verhindern, bevor sie dem Virus ausgesetzt werden.

Experten glauben, dass Impfstoffe auch dazu beitragen können, Infektionen nach der Exposition zu verhindern. Sie sind jedoch am wirksamsten, wenn sie innerhalb von vier Tagen nach engem Kontakt mit einem Affenpockenpatienten verabreicht werden, sagte Dr. Trini Mathew, medizinische Direktorin für antimikrobielle Verantwortung und Infektionsprävention und -kontrolle am Beaumont Hospital in Taylor, Michigan. Impfstoffe, die zwischen vier und 14 Tagen nach der Exposition verabreicht werden, können die Symptome lindern, aber die Krankheit nicht verhindern.

Doch das angeschlagene öffentliche Gesundheitssystem ist nicht auf Geschwindigkeit ausgelegt.

Obwohl Affenpockentests in den letzten Tagen leichter zugänglich geworden sind, verfügen einige öffentliche Gesundheitssysteme nicht über genügend Personal, um Partner von Patienten schnell zu finden und zu testen. Und da die meisten Angehörigen der Gesundheitsberufe noch nie einen Fall von Affenpocken behandelt haben, müssen Patienten oft mehrere Besuche machen, bevor eine genaue Diagnose gestellt wird.

Die Kontaktaufnahme mit exponierten Personen wird komplizierter, wenn sie jenseits der Kreis- oder Staatsgrenze leben, was die Koordinierung einer Ausbruchsreaktion mit zusätzlichen Gesundheitsabteilungen erfordern kann, sagte Shawn Kiernan, Leiter der Abteilung für übertragbare Krankheiten des Fairfax County Health Department in Virginia.

Jahrzehntelange Budgetkürzungen haben dazu geführt, dass viele Kliniken für sexuelle Gesundheit ihre Öffnungszeiten einschränken, was es für Patienten schwieriger macht, eine Versorgung zu erhalten.

Öffentliche Gesundheitsämter haben in den letzten Jahren wichtige Mitglieder ihrer Teams verloren, darunter hochqualifizierte Krankenschwestern und aufsuchende Spezialisten.

Eine KHN-AP-Analyse aus dem Jahr 2020 ergab, dass seit der Rezession von 2008 mindestens 38.000 staatliche und lokale Stellen im öffentlichen Gesundheitswesen verschwunden sind, wodurch eine zerlumpte Belegschaft zurückbleibt, um Amerikas Bedürfnisse im Bereich der öffentlichen Gesundheit zu decken – und das war, bevor COVID zuschlug. Diese Untersuchung ergab, dass nur 28 % der örtlichen Gesundheitsämter Statistiker oder Epidemiologen haben, die Krankheitsermittler, die die Quelle und den Verlauf von Infektionsausbrüchen untersuchen.

Laut CDC wurden im Jahr 2020 mehr als 2,4 Millionen sexuell übertragbare Infektionen gemeldet.

„Ich glaube nicht, dass eine Gesundheitsbehörde in Amerika alle STIs behandeln könnte, die ihnen gemeldet werden“, sagte Kiernan.

Die Bundesregierung hat Milliarden von Dollar für die Bekämpfung der COVID-Pandemie ausgegeben, und einige COVID-bezogene Zuschüsse werden verwendet, um das gesamte Personal im öffentlichen Gesundheitswesen zu erweitern.

Aber die CDC und der Kongress weisen oft Mittel für bestimmte Zwecke zu, sagte Lori Tremmel Freeman, Leiterin der National Association of County and City Health Officials. „Wenn Sie jemanden haben, der an COVID arbeitet, können Sie ihn nicht einfach mit demselben Geldeimer wieder Affenpocken zuweisen“, sagte Freeman.

Und in einigen Bundesstaaten ist dieses Geld noch nicht bei den Gesundheitsämtern oder Kliniken für sexuelle Gesundheit angekommen.

Die CDC gab Michigan Millionen von Dollar, um das Personal im öffentlichen Gesundheitswesen zu stärken, aber die Gesetzgebung von Michigan bewilligte nur einen Teil des Geldes. Heisler schrieb an mehrere staatliche Gesetzgeber und bat sie, die verbleibenden Mittel freizugeben. Niemand antwortete ihr.

Mitarbeiter des öffentlichen Gesundheitswesens hoffen, dass Affenpocken ein Weckruf sein werden.

„Ich hoffe, dies macht deutlich, dass mehr in die öffentliche Gesundheitsinfrastruktur investiert werden muss“, sagte Kwan-Gett vom Gesundheitsministerium des Bundesstaates Washington, „denn ohne diese Investition wird dies einfach immer wieder passieren.“

KHN (Kaiser Health News) ist eine nationale Nachrichtenredaktion, die ausführlichen Journalismus über Gesundheitsthemen produziert. Zusammen mit Policy Analysis and Polling ist KHN eines der drei großen operativen Programme bei KFF (Kaiser Familienstiftung). KFF ist eine gestiftete gemeinnützige Organisation, die der Nation Informationen zu Gesundheitsfragen zur Verfügung stellt.

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