„Ich wurde nicht geliebt.  Ich war nur ein Körper' – The Irish Times

„Ich wurde nicht geliebt. Ich war nur ein Körper’ – The Irish Times

Als Mena Suvaris Memoiren letztes Jahr herauskamen, war ihr Sohn erst ein paar Monate alt und sie hatte mit postnatalen Depressionen zu kämpfen, während sie gleichzeitig für ihr Buch The Great Peace wirbt und über die inneren Traumata spricht: Vergewaltigung; räuberische ältere Männer; Drogenabhängigkeit; und eine erschreckende und missbräuchliche Beziehung. „Also, wie Sie vielleicht erraten können, war ich in einem Zustand“, sagt sie lachend. Es fühlte sich seltsam an, sich überhaupt um Dinge wie den Verkauf kümmern zu müssen. Das Schreiben war der wichtige Teil: „Ich musste mich ausdrücken. Ich musste das bereinigen, um weitermachen zu können … Ich wollte es unbedingt loslassen.“

Aber sie hat Runden von Werbeinterviews geführt, auch wenn es sich, wie sie sagt, widersprüchlich anfühlte, „sich vor der Kamera hübsch und geschminkt zu machen. Ich hatte das Gefühl, darum wollte ich Gespräche führen“. Suvari, die jetzt 43 Jahre alt ist, glaubte einen Großteil ihres Lebens, dass ihr Wert nicht nur darin lag, wie sie aussah, sondern auch darin, wie sexy sie war. Die Filmrollen, die sie zum Star machten – als jungfräuliche Heather in American Pie und Angela, der Mittelpunkt der Lust mittleren Alters in American Beauty – positionierten sie fest als jugendliches Sexobjekt, obwohl ihre brutale Sexualisierung schon viel früher begonnen hatte. Als wir über Zoom sprechen – Suvari in ihrem Büro zu Hause in Los Angeles – hat sie ihre Haare aus ihrem make-upfreien Gesicht zurückgeschoben und sieht trotzig gegen Hollywood aus.

Suvari hatte sich Sorgen darüber gemacht, wie ihr Buch aufgenommen werden würde, aber die Reaktion war positiv. Leute schickten ihr Nachrichten auf Instagram, erzählten von ihren eigenen Erfahrungen mit sexuellem Missbrauch und dankten ihr dafür, dass sie es geschrieben hatte. „Es war bittersüß, weil es sich schön anfühlte, sich gesehen und gehört zu fühlen, aber es war herzzerreißend zu hören, dass andere sich auf ähnliche Weise identifiziert hatten. Ich wollte das nicht für sie, aber insgesamt bin ich sehr stolz. Wir leben in der verrücktesten Zeit, die Welt brennt, aber gleichzeitig sind die Dinge viel offener. Das habe ich immer gehofft [the book] könnte dazu beitragen, eine Art Veränderung herbeizuführen und weitere Gespräche zu initiieren.“

Als jüngstes von vier Kindern und einziges Mädchen wuchs Suvari in Rhode Island in einem großen Haus mit einem Ballsaal auf, wo ihr Vater, ein Psychiater (der bei ihrer Geburt bereits in den 60ern war), Patienten behandelte. Ihre frühe Kindheit war glücklich, aber sie wurde instabil – zuerst zog sie mit ihrer Mutter und einem ihrer Brüder auf die Jungferninseln, dann zog die ganze Familie nach South Carolina. Ihre Eltern waren distanziert. „Ich hatte Mühe, gesehen und gehört zu werden, mich zu engagieren“, sagt sie. „Aber bis ich 12 war, habe ich einen solchen Verlust des Selbstgefühls nicht gespürt. Als ich vergewaltigt wurde.“ Ein Freund eines ihrer älteren Brüder schenkte ihr viel Aufmerksamkeit, schrieb ihr Liebesbriefe, ermutigte sie zu sexuellen Aktivitäten und vergewaltigte sie dann mehrmals in seinem Haus. Dann sagte er anderen Leuten in der Schule, dass sie eine „Hure“ sei. Sie schämte sich so sehr, dass sie leugnete, dass es passiert war. „Das hat mir das Leben geraubt. Ich denke, das war nur eine übertriebene Bestätigung, dass mich niemand retten würde, niemand würde etwas für mich tun.“

Als sie aufgrund der Vergewaltigungen wegen einer Blasenentzündung behandelt wurde, setzte der Arzt sie auf Verhütung, anstatt sie zu fragen, was mit ihr geschah. Was dachten die Erwachsenen um sie herum – ihre Eltern, der Arzt –? „Ich habe das Gefühl, wir müssten ewig darüber reden.“ Sie lächelt traurig. Die Zeiten waren anders, sagt sie. Sie war kaum 13 Jahre alt, aber sie wurde wie eine Erwachsene behandelt.

Ungefähr zur Zeit der Vergewaltigung wurde sie von einer großen Modelagentur in deren Kinderabteilung unter Vertrag genommen. Im darauffolgenden Sommer ging sie zu Casting-Calls nach New York, und im darauffolgenden Jahr verbrachte sie die Sommerferien in Los Angeles. Als sie für einen Werbespot gecastet wurde, schlug die Agentur Suvari vor, dauerhaft in die Stadt zu ziehen, um ihre Karriere voranzutreiben, also zogen ihre Eltern mit ihr in eine kleine Wohnung.

Sie fand heraus, dass das Modeln und Schauspielern ihr eine Möglichkeit gab, ihre Gefühle auszudrücken, ihr aber auch beibrachte, dass das Einzige, was zählte, ihr Aussehen war, und dass es noch besser war, wenn sie „sexy“ aussah. Bei ihrem ersten Model-Shooting, sagt sie, „schwärmten alle davon, wie ich mit 18 aussah. Aber ich war 12.“ Ihre Stimme erhebt sich vor Wut. „Mir wurde mitgeteilt, dass ich erwachsen bin, also kann ich mich wie ein Erwachsener verhalten.“ Es gab ein Muster, ältere Männer anzuziehen, von denen sie aus ihrer heutigen Perspektive glaubt, dass sie sie benutzten: den Fotografen in den Zwanzigern, der Suvari nackt fotografierte, allein in seinem Haus, als sie 15 Jahre alt war. Einer ihrer Unternehmensberater, Mitte 30, der mit 16 Jahren anfing, Sex mit ihr zu haben. „Ich hatte niemanden, der mir sagte: ‚Das ist nicht richtig, diese Person sollte das nicht mit dir machen‘.“ Suvari war klug und ihre Noten waren gut; Sie tauchte zu Vorsprechen auf und machte sich gut, und es gab kein äußeres Anzeichen dafür, dass etwas nicht stimmte. „Zu meinem eigenen Nachteil hat es also niemand bemerkt.“

Zu diesem Zeitpunkt war ihre Mutter gegangen, die Spannungen mit Suvaris Vater wurden zu groß, und Suvari musste sich um ihren alten Vater kümmern. Das Geld war knapp und sie nahm viele Drogen, manchmal in der Schule, darunter Methamphetamin, auch bekannt als Crystal Meth. „Und das bringt dich nicht in eine gute Stimmung. Ich glaube, ich war verzweifelt. Ich fühlte mich völlig hilflos und hoffnungslos.“

Das Leben würde schlimmer werden. Kurz darauf stellt Suvari einen Lichttechniker ein. Ihre Beziehung war schmutzig und missbräuchlich, behauptet sie. Er würde ihr sagen, wie dumm sie war, sie beschimpfen. Sie fühlte sich gefangen – sie war verzweifelt nach ihrer Zuneigung und hatte das Gefühl, dass sie nirgendwo anders hingehen konnte. Sie nahm mehr Medikamente, um damit fertig zu werden. Dann kam der sexuelle Missbrauch. In ihrem Buch ist ihr Bericht schrecklich und erschütternd, einschließlich der Tatsache, dass sie gezwungen wurde, unbequemes Sexspielzeug zu verwenden, und dass sie nach wiederholtem, grobem Analsex eine medizinische Behandlung benötigte. „Ich wurde nicht geliebt. Ich war nur ein Körper, ein Behälter für seine Wünsche“, schreibt sie.

Sie sagt, er würde sie bitten, andere Frauen für einen Dreier abzuholen, einschließlich derjenigen, die sie am Set getroffen hat. Sie traf viel später in einem Whole Foods-Laden auf einen, nachdem sie berühmt geworden war, und fühlte sich beschämt. Ein anderes Mal traf sie eine der Frauen und ging zu ihr hinüber. „Ich sagte: ‚Ich möchte, dass du weißt, dass ich solche Dinge nie tun wollte.’ Sie war überrascht. Sie sagte: „Oh, er hat mir gesagt, dass du das machen wolltest.“ Es war ein riesiger Augenöffner für mich, wie ich manipuliert wurde und ich hatte keine Ahnung. Die Umstände waren für mich geschaffen worden, und ich wurde einfach davon verschluckt.“

Suvari reagiert empfindlich auf Kritik, dass sie über Dreier oder Sexspielzeug urteilt, was ihr im vergangenen Jahr widerfahren ist: „Ich wollte nie negativ über Dinge sprechen, die für andere Menschen sehr gesund sein können. Mir wurde weder die Wahl noch die Erlaubnis gegeben, dies zu tun, und das war so destruktiv für mich. Es ist eine ziemlich verwirrende Sache, wenn man sexuellen Missbrauch erlebt, weil ein Teil davon …“ Sie hält inne, um über das richtige Wort nachzudenken. „Wie, befriedigend. Aber dann ist der andere Teil ein absoluter Albtraum, also bist du verwirrt, du weißt nicht, was richtig ist. All das belastet mich immer noch, weil ich nie die Gelegenheit hatte, mich auf diese Weise zu entdecken.“ Sie kann sich nicht vorstellen, sagt sie, wie es gewesen wäre, „während der gesamten High School zusammen gewesen zu sein und dann beschlossen zu haben, ihre Jungfräulichkeit einvernehmlich aneinander zu verlieren. Das klingt für mich so schön. All das war für mich verloren.“

Ihre Arbeit wurde zu einem Zufluchtsort. Sie hatte in mehreren TV-Shows mitgewirkt, dann in Gregg Arakis Kult-Indie-Film „Nowhere“ von 1998, bevor sie ihre Rollen in „American Pie“ und „American Beauty“ bekam. Beide waren große Hits, wobei letzterer für seine Darstellung des Elends des bürgerlichen Vorstadtlebens von der Kritik hoch gelobt wurde, darunter zahlreiche Oscars. Aber American Beauty ist nicht besonders gut gealtert. Kevin Spaceys Figur entwickelt eine Besessenheit von Suvaris Angela, der Freundin seiner Tochter, einer unsicheren, aber sexuell frühreifen jungen Frau. Sein Fantasiebild von Suvari, nackt und mit Rosenblättern bedeckt, das auch auf den Plakaten des Films verwendet wurde, wurde allgegenwärtig.

„Ich habe mich mit Angela identifiziert“, sagt Suvari. „Ich wusste, wie man diese Rolle spielt, weil ich so darin geschult war. “Oh, du willst, dass ich sexuell attraktiv bin?” Fertig. Ich fühlte mich auf eine Million andere Arten nicht verfügbar, aber ich wusste, wie man diese Karte ausspielt.“ Sie würde vom Set, wo sie sich verehrt fühlte, nach Hause gehen, zu „der schlimmsten Beziehung meines Lebens, wo ich extrem missbraucht wurde. Damals war es sehr dunkel für mich, [and the film] fühlte sich wie eine Atempause an, weil ich zur Arbeit gehen und dort wichtig sein konnte. Ich wurde nicht als ‚Retard‘ und ‚Idiot‘ bezeichnet.“

Es ist schwer, sich heute daran zu erinnern, wie das Leben für junge, berühmte Frauen in den frühen 2000er Jahren war – die intensive Prüfung und der Druck auf Frauen wie Britney Spears, Lindsay Lohan und Suvaris ehemalige Co-Stars Tara Reid und Brittany Murphy. Nach American Beauty hatte Suvari trotz weit verbreiteter Anerkennung und einer Bafta-Nominierung immer noch nicht viel Macht. Bei einem Shooting für eine Zeitschrift behauptet sie, sie sei ermutigt worden, sich auszuziehen, ein riesiges Medaillon bedeckte ihren Schambereich. Der Fotograf – der eine Frau war, wie sie betont – bat sie, ihr Haar zu bewegen, um eine Brustwarze zu zeigen. „Ich weiß nur nicht, was das Ziel davon ist. Verkaufe einfach so viel von dir, so jung wie du bist, so lange du kannst?“ Sie lacht, es ist bitter. „Ich weiß nicht, was das für eine Nachricht ist. Aber, ja, es fühlte sich sehr ähnlich an: Wie sexy kann man sein?“

Nach „American Beauty“ drehte sie Sugar & Spice, eine Teenie-Komödie. Als sie in einem anderen Zustand drehte, gelang es ihr schließlich, ihrer missbräuchlichen Beziehung zu entkommen, außer dass sie schnell eine andere Beziehung mit dem Kameramann des Films, Robert Brinkmann, einging, der 16 Jahre älter war als sie. Sie heirateten schnell. „Ich habe verzweifelt versucht, die Kästchen anzukreuzen, so wie es ein Erwachsener tut. Vielleicht habe ich nach einer Familie gesucht.“ Die Ehe hielt nicht, und ihre zweite Ehe (mit Konzertveranstalter Simone Sestito) auch nicht.

Seit 2018 ist Suvari mit Michael Hope verheiratet, einem Requisiteur, den sie 2016 am Set kennengelernt hat und mit dem sie einen einjährigen Sohn hat. Sie hat stetig weitergearbeitet, einschließlich Rollen in den gefeierten Fernsehserien „Six Feet Under“ und „American Horror Story“, einigen kleineren Filmen und dem einen oder anderen Fehltritt (sie spielte die Titelrolle in dem wahren Krimidrama „Der Mord an Nicole Brown Simpson“, das war weit geschwenkt, auch wenn ihre Leistung als gut angesehen wurde). Heute scheint Suvari beschäftigter denn je zu sein, einschließlich Rollen in den Indie-Thrillern Breakwater und The Dresden Sun, dem Horrorfilm The Accursed und Dennis Quaids demnächst erscheinendem Ronald-Reagan-Biopic (der Jane Wyman spielt, die erste Frau des US-Präsidenten).

Ihr Buch zu schreiben, so schmerzhaft es auch war, war kathartisch. „Ich denke, das Größte ist, dass ich das Gefühl hatte, viele dieser Momente nicht als Missbrauch oder Trauma betrachten zu dürfen, weil ich es immer entschuldigt habe. Das ist ein großer Teil des Überlebens – ich musste lernen, wie viele Dinge mir damals dienten, und sie müssen mir nicht mehr dienen.“ Sie hat sich im Laufe der Jahre einer Therapie unterzogen, aber es ist, wie sie sagt, „ein täglicher Kampf. Ich habe das Gefühl, dass Dinge nie wirklich verschwinden, man gewinnt einfach eine neue Perspektive darauf und eine neue Geduld für mich selbst und mehr Mitgefühl.

Weit davon entfernt, sich Sorgen darüber zu machen, ob sie als „zu alt“ für Hollywood angesehen wird, scheint Suvari erleichtert zu sein, ihre Teenager-Objektivierung hinter sich gelassen zu haben (siehe auch ihren lustigen und eitelkeitsfreien Instagram-Account oder die Entfernung ihrer Brustimplantate). Jahre zuvor). „Ich wollte es eigentlich nie. Ich habe das Gefühl, dass ich meine Arbeit ehrlicher machen kann“, sagt sie. Sie fühlt sich eher wie das selbstbewusste junge Mädchen, das sie vor langer Zeit war. „Ich fühle mich viel freier. Nur selbstsicherer.“ – Wächter

Der große Frieden von Mena Suvari ist bei Hachette Books erschienen

Wenn Sie von den in diesem Artikel behandelten Problemen betroffen sind, erhalten Sie Hilfe und Support unter rapecrisishelp.ie (1800-778888), connectcounselling.ie (in der Republik Irland 1800-477477; in Nordirland und Großbritannien 0800-47747777) und samaritaner.org (116-123)

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