HerMD hilft Frauen, die Kontrolle über ihre sexuelle Gesundheit zu übernehmen – und wird von Männern finanziert

HerMD hilft Frauen, die Kontrolle über ihre sexuelle Gesundheit zu übernehmen – und wird von Männern finanziert

„Ich will nicht, dass sie unsichtbar sind.“

Dr. Somi Javaid spricht über Frauen. Weibliche Patienten. Als College-Studentin erlebte sie, wie die potenziell tödliche Herzerkrankung ihrer Mutter als Stress abgetan wurde. Als Gynäkologin hörte sie zahlreiche Geschichten von frustrierten Patientinnen, denen es unangenehm war, persönliche Daten mit ihren Ärzten zu teilen, und deren Beschwerden ungehört blieben. Sie glaubte, dass Frauen einen sicheren Ort brauchten, an dem sie sich ermächtigt und über ihre Entscheidungen und sogar ihre eigene Anatomie informiert fühlten. Da es nicht existierte, schuf sie es.

Dr. Javaid ist der Gründer und Chief Medical Officer von HerMD, einem Unternehmen, das auf Frauen ausgerichtete Zentren betreibt, die sich ausschließlich der sexuellen Gesundheit von Frauen und Dienstleistungen in den Wechseljahren widmen. Und eindeutig wird dieser auf Frauen ausgerichtete sichere Raum dringend benötigt. Frauen aus mehr als 30 Bundesstaaten sind zu den beiden Standorten des Unternehmens in Ohio und Kentucky gereist.

Aber Frauen müssen nicht mehr querfeldein wandern – HerMD hat gerade eine Finanzierungsrunde der Serie A über 10 Millionen US-Dollar abgeschlossen, um eine Telegesundheitskapazität aufzubauen und zusätzliche Zentren in mehreren Bundesstaaten zu eröffnen. Und das Beste? HerMD wurde von Männern finanziert.

Förderung der Stärkung von Frauen

Da weniger als 2 % der Venture-Dollars an Frauen gingen, war Javaid müde. „Mir wurde gesagt, dass die Karten gegen mich gestapelt waren“, sagt sie. „Ich war eine Pakistanerin aus dem Mittleren Westen ohne VC-Beziehungen und ich war älter als die meisten, die sich mit Fundraising beschäftigten.“

Glücklicherweise sahen einige versierte VCs HerMD als eine echte Chance im blauen Ozean.

„Frauen sind aus über 30 Bundesstaaten nach Cincinnati gereist, um HerMD zu besuchen und sich behandeln zu lassen“, sagt John Harris. „Das bedeutet, dass entweder (a) HerMD ein Pflegemodell entwickelt hat, das wirklich einzigartig ist, oder (b) eine Routineversorgung für Frauen anderswo nicht verfügbar ist. In diesem Fall glauben wir, dass es beides ist“, erklärt der geschäftsführende Gesellschafter von JAZZ Venture Partners, der Firma, die das Wachstum von HerMD finanziert.

Beseitigung von Pflegehindernissen

Für Frauen gibt es immer noch erhebliche Hürden, um eine qualitativ hochwertige medizinische Versorgung zu erhalten. HerMD ändert das.

Sexuelle Gesundheit ist nach wie vor stigmatisiert. „Für die meisten Frauen ist es sehr schwierig, mit männlichen Anbietern über das Altern, die Wechseljahre und die sexuelle Gesundheit zu sprechen“, sagt Javaid. Sie führt das Tabu auf den Mangel an Sensibilitätstraining unter Medizinern zurück. Während Organisationen wie die International Society for the Study of Women’s Sexual Health (ISSWSH) und die North American Menopause Society (NAMS) helfen, ist die Mehrheit der Ärzte nicht darin geschult, ein Umfeld zu schaffen, in dem sich Frauen wohl genug fühlen, um die erforderliche vollständige Offenlegung zu ermöglichen um eine richtige Diagnose zu stellen. Alle Anbieter bei HerMD erhalten ein Sensibilisierungstraining, um die ehrlichen Gespräche hervorzurufen, die für eine zeitnahe und genaue Diagnose erforderlich sind.

Patienten und Ärzte fühlen sich gehetzt. Die meisten medizinischen Anbieter planen Patienten für 15-minütige Termine ein. Dies ist oft nicht lang genug, um sensible Themen zu untersuchen und einen effektiven Behandlungsplan zu entwickeln. „Wir haben den 15-Minuten-Termin komplett abgeschafft“, sagt Javaid. Termine bei Her® reichen von 20 Minuten bis zu einer Stunde. „Bei HerMD sind die Termine lang genug, um eine gründliche Untersuchung durchzuführen, alle meine Bedenken zu besprechen und die nächsten Schritte festzulegen“, sagt Libby Bahorik, eine HerMD-Patientin, die die Praxis lobt.

Und die längeren Termine erfreuen laut Javaid nicht nur die Patienten. HerMD-Anbieter wissen die Zeit und die Möglichkeit zu schätzen, Medizin so zu praktizieren, wie sie es sich während ihrer Ausbildung vorgenommen hatten. „Wir haben das Arzt-Patienten-Verhältnis geregelt“, sagt Javaid. „Sie nehmen sich Zeit für ihre Patienten und die Frauen sagen mir, dass sie sich gehört fühlen.“

Qualitativ hochwertige medizinische Versorgung ist nicht für alle Frauen zugänglich. Viele Boutique-Arztpraxen werden nur gegen Barzahlung oder über ein Concierge-Modell angeboten, was sie für die meisten amerikanischen Frauen unzugänglich macht. Nicht so bei HerMD. Die Zentren, die bald über die USA verteilt werden, um unterversorgten Bevölkerungsgruppen gerecht zu werden, akzeptieren Versicherungen und verpflichten sich, weiblichen Patienten sowohl eine rechtzeitige Diagnose und einen Behandlungsplan als auch die innovativsten modernen Behandlungsoptionen anzubieten. Zum Beispiel sagt Javaid: „Wir haben gerade ein brandneues Gerät eingeführt, das eine schnittfreie Methode zur Behandlung von Myomen bietet, von denen Frauen aus Minderheiten überproportional betroffen sind. Wir gehörten zu den ersten, die diese Technologie in Ohio einführten.“

Versicherungsgesellschaften decken keine „experimentellen“ Behandlungen ab. Viele neue Verfahren, die auf den Markt kommen, sind als „experimentell“ gekennzeichnet und werden daher nicht von der Versicherung abgedeckt – was sie für die meisten Frauen unerschwinglich macht. Viele dieser Verfahren sollten nicht als „experimentell“ bezeichnet werden, da sie bereits von der FDA zugelassen wurden. „Bei HerMD führen wir klinische Studien in unserem Büro durch, um diese Daten zu erhalten, damit wir dabei helfen können, diese wichtigen Verfahren von ‚experimentell’ zu ‚Standardbehandlung’ zu verschieben“, sagt Javaid.

„HerMD bietet Pflege, die nicht wertend, patientenzentriert, kreativ und innovativ ist“, sagt Bahorik. „Und dennoch hat mich am meisten beeindruckt … die sichere Umgebung.“ Und genau das hatte Dr. Javaid beabsichtigt. „Ich wollte diesen sicheren Raum schaffen, in dem Frauen wirklich Partner sind, wenn es um ihre eigene sexuelle Gesundheitsfürsorge geht. Ich möchte, dass Frauen sich genauso wohl fühlen, wenn sie mit ihrem Arzt über die Wechseljahre und ihre sexuelle Gesundheit sprechen, wie sie über Ohrenschmerzen sprechen.“

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