Großbritannien ist eine Nation von ungesunden Trinkern, und die Alkoholindustrie freut sich, uns anzufeuern | Jakob Wilt

Wir haben alle den Refrain gehört: „Britain has a beverage problem.“ Es ist ein Problem, das lange vor der Covid-19-Pandemie existierte, aber die Beweise für diese Behauptung scheinen deutlicher denn je. Millionen tranken während des Lockdowns zu Hause in schädlichen Mengen, und alkoholbedingte Todesfälle – hauptsächlich aufgrund von Lebererkrankungen – stiegen 2020 auf ein 20-Jahres-Hoch. Die Schließung lebenswichtiger Unterstützungsdienste trug ebenfalls dazu bei, mit höheren und weniger Rückfallraten Überweisungen von Ärzten und Krankenhäusern, während eine große Anzahl von Patienten mit langer Covid-Erkrankung problematische Mengen Alkohol konsumiert, wie eine kleine Studie nahelegt.

Die Ursachen für solche Muster scheinen ebenso klar zu sein: der extreme Stress, die Langeweile, das Trauma und die Isolation einer langwierigen und gefährlich schlecht gehandhabten Pandemie in Kombination mit der tief verwurzelten Trinkkultur Großbritanniens und der allgemeinen menschlichen Vorliebe für die entspannenden Eigenschaften von Alkohol. Diese nachfrageseitigen Faktoren sind wesentlich, um den Alkoholkonsum hier – oder anderswo – zu verstehen. Bier, Wein und Spirituosen werden der britischen Öffentlichkeit nicht einseitig aufgedrängt, sondern von Trinkern mit begeisterter Teilnahme konsumiert.

Aber worüber wir bei weitem nicht genug sprechen, ist der Einfluss der Anbieter auf der Angebotsseite auf unseren nationalen Verbrauch: nämlich die unglaublich mächtigen multinationalen Unternehmen, die Alkohol mit enormen Gewinnen produzieren und verkaufen, einschließlich Brauereien (wie AB InBev und Heineken), Brennereien (wie Diageo und Pernod Ricard) und Einzelhändler im „Off-Trade“- und „On-Trade“-Bereich (wie Tesco bzw. Stonegate). Alkohol hat eine extrem lange und komplexe Geschichte, aber seine ständig wachsende Allgegenwart ist größtenteils das Produkt seiner Kommerzialisierung und Deregulierung durch Big Alcohol.

Die Industrie und ihre Armee von Handelsverbänden und Frontgruppen ringen unaufhörlich darum, Verbrauch, Marktanteile und Gewinne zu steigern, indem sie Preise und Steuern, Lizenzierung und Einzelhandelsdichte, Werbung und Sponsoring, internationale Handelsabkommen manipulieren und beeinflussen, wissenschaftliche Erkenntnisse verschleiern und die Öffentlichkeit verzögern Gesundheitsbemühungen. Anstatt intensiven Tabakbeschränkungen ausgesetzt zu sein, hat die Alkoholindustrie bisher erfolgreich dafür gekämpft, die „Selbstregulierung“ aufrechtzuerhalten und die Verantwortung für alkoholbedingte Schäden auf einzelne „Problem“-Konsumenten abzuwälzen, insbesondere durch den Diskurs des „verantwortungsvollen Trinkens“. “.

Alkoholbedingte Schäden sind jedoch nicht auf abhängige Personen beschränkt (etwa 600.000 Menschen allein in England). Sogar relativ niedrige Dosen regelmäßig konsumierten Alkohols erhöhen das Risiko von Gesundheitsproblemen, einschließlich Verdauungs- und Herz-Kreislauf-Erkrankungen, traumatischen Verletzungen und Speiseröhren-, Leber- und Brustkrebs; Eine kürzlich durchgeführte Studie schätzt, dass fast 750.000 neue Krebsfälle im Jahr 2020 weltweit auf Alkoholkonsum zurückzuführen waren, darunter etwa 100.000 auf „mäßigen Alkoholkonsum“. Frühere Behauptungen über Alkohol, insbesondere Rotwein, die eine „schützende“ Funktion für Probleme wie Herzkrankheiten und Diabetes bieten, sind ebenfalls zweifelhaft und werden nun als „durch Monotonie ausgeglichen“ angesehen [closely correlated] Zusammenhang mit Krebs“.

Die Krise der alkoholbedingten Schäden wird hauptsächlich dadurch verursacht, dass die profitorientierte Alkoholindustrie strukturell Anreize für riskanteres Trinken schafft. Laut einer Studie würden die Brancheneinnahmen um 38 % oder 13 Mrd. £ pro Jahr sinken, wenn alle Trinker Alkohol unterhalb der empfohlenen Richtlinien konsumieren würden. Unternehmen haben ein klares Eigeninteresse daran, solche Reduzierungen zu verhindern, aber genau diese Art von Strukturwandel – und nicht freiwillige und ineffektive Maßnahmen, die von der Industrie bevorzugt werden – ist erforderlich, um Alkoholschäden ernsthaft einzudämmen.

Öffentliche Gesundheitsorganisationen wie die Weltgesundheitsorganisation fordern seit langem Maßnahmen zur Verringerung der Macht der Alkohollobby durch Werbeverbote, Beschränkung der Dichte und Öffnungszeiten des Einzelhandels sowie Erhöhung von Steuern und Mindeststückpreisen. Andere Richtlinien in diesem Sinne umfassen obligatorische Nährwertinformationen und Warnhinweise, das Verbot der Beteiligung der Industrie an der Politikgestaltung und die Koordinierung globaler Beschränkungen zur Begrenzung der räuberischen Kapitalflucht. Das Profitstreben, das die ständige Ausweitung des Konsums antreibt, sollte auch durch zunehmendes öffentliches Eigentum an Produktion und Einzelhandel eingedämmt werden. Doch Beschränkungen allein werden nicht ausreichen.

Wir müssen auch dringend ein Gespräch über echte Alternativen zu seiner Verwendung beginnen. Zunächst einmal muss es eine massive Ausweitung der kostenlosen und öffentlichen alkoholspezifischen Gesundheitsversorgung für Risikotrinker geben, die keine Nüchternheit als Konsumbedingung verlangt, einschließlich verwalteter Alkoholprogramme, Therapie, medikamentengestützter Behandlung und psychiatrischer Betreuung. Dazu gehören auch die öffentliche Entwicklung wünschenswerter Alternativen wie „synthetischer Alkohol“, die Legalisierung und Regulierung von risikoärmeren psychoaktiven Drogen und die Förderung von öffentlichen Räumen, die nicht ausschließlich auf Alkoholkonsum ausgerichtet sind.

Letztendlich geht es darum, die Möglichkeiten für Entspannung, Geselligkeit und Vergnügen auf eine Weise zu erweitern, die nicht letztendlich tötet, beleidigt oder schadet. Angesichts der Dominanz von Big Alcohol über die globale Politik, den Diskurs und die Vorstellungskraft ist dies zweifellos ein enormes Unterfangen. Radikales und systematisches politisches Handeln ist dringend erforderlich, wenn wir überhaupt eine Chance haben wollen, das große britische Alkoholproblem anzugehen – oder wir werden ihm weiterhin nachtrauern.

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