Greg Owen über Affenpocken, Impfstoffe und den schädlichen Twitter-Diskurs

Greg Owen über Affenpocken, Impfstoffe und den schädlichen Twitter-Diskurs

Als führender Aktivist für sexuelle Gesundheit ist Greg Owen in Großbritannien schnell zu einer vertrauenswürdigen Stimme in Sachen Monkeypox geworden. „Ich wurde in der letzten Woche mit DMs überflutet“, erzählt er mir über Zoom. “Menschen sind Ja wirklich Ängstlich.” Ab Juli Am 25. Februar gab es in Großbritannien 2.432 bestätigte Fälle, die meisten Fälle wurden in London gemeldet. Und während Monkeypox in Großbritannien und darüber hinaus weiter zunimmt, haben die Berichterstattung in den Medien und der Diskurs in den sozialen Medien eine intensive Debatte ausgelöst, insbesondere darüber, wie sie zur schädlichen Stigmatisierung von schwulen und bisexuellen Männern und zur sexuellen Gesundheit beitragen. Inmitten des Lärms arbeiten jedoch Leute wie Owen und andere daran, die Ausbreitung von Affenpocken im Vereinigten Königreich auszurotten, indem sie wirksame Nachrichten zur öffentlichen Gesundheit, die Beschleunigung der Einführung von Impfstoffen und Unterstützung für die vom Virus Betroffenen fordern.

Am 7. Juli Am 23. Februar erklärte die Weltgesundheitsorganisation (WHO) den Affenpocken-Ausbruch zu einer gesundheitlichen Notlage von internationaler Tragweite. Am selben Tag zeigten internationale Untersuchungen, dass außerhalb von Endemiegebieten (entlegene Gebiete in Zentral- und Westafrika) 99 % der Fälle bei Männern aufgetreten waren; 98 % davon waren Männer, die Sex mit Männern haben (MSM). Die Daten ergaben auch, dass 95 % dieser Infektionen durch sexuelle Aktivität aufgetreten waren. Es ist auch wichtig zu beachten, dass viele der gemeldeten Fälle in ganz Europa und den Vereinigten Staaten im Jahr 2022 „keine etablierten Reiseverbindungen zu endemischen Gebieten“ haben.

Owen, der 2015 I Want Prep Now mitbegründete, um sich für zugängliche Medikamente zur Präexpositionsprophylaxe (PrEP) einzusetzen, bezeichnet die Erklärung der WHO als „völlig angemessen und verantwortungsbewusst“. Es ist wichtig, sagt er, „dass wir schnell handeln, solange wir noch die Möglichkeit haben, diesen Ausbruch einzudämmen.“

„Affenpocken haben die schlimmste Art von globaler gesundheitlicher Ungleichheit gezeigt“, fährt er fort. „Ich bin enttäuscht zu sehen, dass einige weiße cis-schwule Männer in den sozialen Medien ‚systemische Homophobie‘ als Reaktion auf den unzureichenden Umgang mit diesem aktuellen Ausbruch schreien, aber gleichzeitig völlig schweigen, wie Affenpocken in West- und Zentralafrika weitgehend ignoriert wurden für Jahrzehnte.”

Als zum ersten Mal Einzelheiten über den Ausbruch in Großbritannien bekannt wurden, haben Kliniken für sexuelle Gesundheit, Aktivisten und Aktivisten – wie z Dr. Will Nutland von PrEPster und The Love Tank und Alex Sparrowhawk vom Terrence Higgins Trust – traten in Aktion. Owen schloss sich ihnen an der Front an. „Diese Leute machen einen tollen Job“, sagt er mir. „Sie waren bisher diejenigen, die die Schwachstelle aufgefangen haben. Viele von uns arbeiten bis Mitternacht und am Wochenende, um Lösungen und effektive Botschaften zu finden.“

Hier packt Owen den kontroversen Twitter-Kommentar zu Monkeypox, die erste Reaktion der britischen Regierung auf den Ausbruch und was wir tun sollten, um Menschen in Hochrisikogruppen zu unterstützen.

Einige haben gesagt, dass die Ankündigung der WHO in das schädliche Stigma spielt, das schwule Menschen und sexuelle Gesundheit umgibt. Was sagst du dazu?

Es ist nichts Homophobes daran, epidemiologische Daten zu teilen. Was ist homophob ist meiner Meinung nach die Vorstellung, dass wir Affenpocken einfach „im Auge behalten“ sollten, weil sie nur schwule und bisexuelle Männer und andere Männer betreffen, die Sex mit Männern haben (GBMSM). Wir müssen uns fragen, warum nicht mehr getan wird, um den Zugang zu Tests, Behandlungen und Impfstoffen zu verbessern. Es ist nicht akzeptabel.

Was halten Sie von Vergleichen, die zwischen der heutigen Situation und der HIV/AID-Krise der 80er Jahre gezogen wurden?

Versuchen Sie sich vorzustellen, wie sich dieser Ausbruch für schwule Männer in meinem Alter (42) und älter anfühlen muss. In der schwulen und bisexuellen Gemeinschaft breitet sich ein Virus aus, der in einigen Fällen schmerzhafte Wunden hervorruft. Wir werden sofort in die 80er und 90er Jahre zurückversetzt, als unzählige junge schwule Männer mit ähnlichen Markierungen gebrandmarkt wurden, die heute als Kaposi-Sarkom bekannt sind, das durch HIV/AID verursacht wird. Dies waren oft die ersten Anzeichen für einen bevorstehenden Tod. Unsere Gemeinschaft ist davon noch nicht geheilt.

Wir müssen uns fragen, warum nicht mehr getan wird, um den Zugang zu Tests, Behandlungen und Impfstoffen zu verbessern.

Ich glaube nicht, dass wir diese Tage mit Monkeypox noch einmal durchmachen; Unsere Gemeinschaft hat so viele Lehren aus dem Erbe von HIV/AIDs gezogen. Queer-Leute sind unglaubliche Betreuer, wenn ihre Altersgenossen, Freunde, ausgewählte Familie und Liebhaber sie brauchen. Wir sind im Moment unsere eigene beste Verteidigung.

Die Reaktion der britischen Regierung auf den Affenpocken-Ausbruch ist unter Beschuss geraten. Was denkst du?

Hat die Regierung schnell genug gehandelt? Nein. War die Gesundheitsbotschaft von Monkeypox klar? Nein. Ich denke, dass die Haltung „abwarten und sehen, was passiert“ äußerst problematisch und gefährlich ist und sehr typisch für die Herangehensweise der Regierung an Minderheitengemeinschaften ist.

Bei COVID-19 wurde innerhalb eines Jahres ein Impfstoff entwickelt und ausgeliefert. Für Affenpocken haben wir bereits einen wirksamen Impfstoff, aber die Regierung hat nicht annähernd genug Dosen bestellt. Wir müssen uns fragen, warum? Wir brauchen einen gleichberechtigten Zugang, bei dem niemand zurückgelassen wird.

Es fehlt auch an jeglicher Rechenschaftspflicht für die Reaktion des Vereinigten Königreichs auf den Ausbruch. Ja, als die am stärksten betroffene Gemeinschaft können wir mobilisieren und helfen, das Virus auszurotten – aber die Leute an der Spitze müssen mehr tun. Wir machen hier buchstäblich die ganze Arbeit.

Ich habe das Gefühl, dass die UK Health Security Agency, NHS England und das Department of Health and Social Care ihre Wetten mit Monkeypox absichern. Aber wir sind keine Casino-Chips auf dem Spieltisch der öffentlichen Gesundheit.

Wie können sich Menschen, abgesehen von der Impfung, am besten vor Affenpocken schützen?

Wir mussten GBMSM bitten, die ganze schwere Arbeit zu übernehmen. Dazu gehört, sich selbst und andere zu erziehen, ihre eigenen Techniken zur Risikominderung zu formulieren, ihre sexuellen Interaktionen zu reduzieren und bei Haut-zu-Haut-Kontakten wachsam zu sein – nicht nur während sexueller Aktivitäten.

Für unsere Verbündeten da draußen ist es eine großartige Möglichkeit, Ihre Unterstützung anzubieten, indem Sie mit Ihrer Stimme fordern, dass das Impfprogramm beschleunigt, mit angemessenen Ressourcen ausgestattet und aufgestockt wird. Für Verbündete ist es jedoch wichtig, den Fokus dort zu halten, wo er sein muss – schwule oder bisexuelle Männer, andere Männer mit anderen Identitäten (einschließlich nicht-binärer Menschen und Trans- und Cis-Frauen), die Sex mit GBMSM haben – weil sie es sind Menschen am stärksten gefährdet.

Wir müssen unser Bestes tun, um dies einzudämmen und auszurotten. Nicht nur für unsere Gesundheit, sondern wegen der weiteren Auswirkungen. Die Menschen müssen sich derzeit bei Diagnose für 3 Wochen isolieren, ohne finanzielle Unterstützung. Es ist nicht nachhaltig.

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