Für immer jung, schön und skandalfrei: Der Aufstieg der virtuellen Influencer Südkoreas

Für immer jung, schön und skandalfrei: Der Aufstieg der virtuellen Influencer Südkoreas

Sie hat mehr als 130.000 Follower auf Instagram, wo sie Fotos ihrer Globetrotter-Abenteuer postet. Ihr Make-up ist immer makellos, ihre Kleidung sieht direkt vom Laufsteg aus. Sie singt, tanzt und modelt – und nichts davon ist echt.

Rozy ist eine südkoreanische „virtuelle Influencerin“, ein digital gerenderter Mensch, der so realistisch ist, dass sie oft mit Fleisch und Blut verwechselt wird.

“Bist du eine reale Person?” fragt einer ihrer Instagram-Fans. „Bist du eine KI? Oder ein Roboter?“

Entsprechend Das in Seoul ansässige Unternehmen, das sie geschaffen hat, Rozy ist eine Mischung aus allen dreien, die die realen und virtuellen Welten überspannt.

Sie ist “in der Lage, alles zu tun, was Menschen nicht können … in der menschenähnlichsten Form”, sagt Sidus Studio X auf seiner Website.

Dazu gehört das Erzielen von Gewinnen für das Unternehmen in der milliardenschweren Werbe- und Unterhaltungswelt.

Seit ihrem Start im Jahr 2020 hat Rozy Markenverträge und Sponsoring abgeschlossen, ist in virtuellen Modenschauen über den Laufsteg gelaufen und hat sogar zwei Singles veröffentlicht.

Und sie ist nicht allein.

Die Industrie des „virtuellen Menschen“ boomt und mit ihr eine ganz neue Wirtschaft, in der die Influencer der Zukunft niemals altern, skandalfrei und digital makellos sind – was bei einigen in einem Land, das bereits von unerreichbaren Schönheitsstandards besessen ist, Alarm auslöst.

So funktionieren virtuelle Influencer

Die CGI-Technologie (Computer Generated Imagery) hinter Rozy ist nicht neu. Es ist in der heutigen Unterhaltungsindustrie allgegenwärtig, wo Künstler es verwenden, um realistische nichtmenschliche Charaktere in Filmen, Computerspielen und Musikvideos zu erschaffen.

Aber es wurde erst vor kurzem verwendet, um Influencer zu machen.

Manchmal erstellt Sidus Studio X mithilfe der Technologie ein Bild von Rozy von Kopf bis Fuß, ein Ansatz, der sich gut für ihre Instagram-Bilder eignet. Manchmal legt es ihren Kopf auf den Körper eines menschlichen Models – wenn sie zum Beispiel Kleidung modelliert.

Ein Bild von Lucy, dem koreanischen virtuellen Menschen, der von Lotte Home Shopping verwendet wird. Anerkennung: Mit freundlicher Genehmigung von Lotte Home Shopping

Die südkoreanische Einzelhandelsmarke Lotte Home Shopping hat ihre virtuelle Influencerin – Lucy, die 78.000 Instagram-Follower hat – mit Software geschaffen, die normalerweise für Videospiele verwendet wird.

Wie ihre realen Gegenstücke bauen virtuelle Influencer eine Fangemeinde über soziale Medien auf, wo sie Schnappschüsse ihres „Lebens“ posten und mit ihren Fans interagieren. Rozys Bericht zeigt, wie sie nach Singapur „reist“ und ein Glas Wein auf einem Dach genießt, während ihre Fans ihr Komplimente für ihre Outfits machen.

Ältere Generationen könnte die Interaktion mit einer künstlichen Person als etwas seltsam empfinden. Experten sagen jedoch, dass virtuelle Influencer bei jüngeren Koreanern einen Nerv getroffen haben. Digital Natives, die einen Großteil ihres Lebens online verbringen.

Lee Na-kyoung, ein 23-jähriger Einwohner von Incheon, begann vor etwa zwei Jahren, Rozy zu folgen, weil er dachte, sie sei eine echte Person.

Rozy folgte ihr zurück, kommentierte manchmal ihre Posts, und eine virtuelle Freundschaft blühte auf – eine, die Bestand hatte, selbst nachdem Lee die Wahrheit herausgefunden hatte.

“Wir haben wie Freunde kommuniziert und Ich habe mich bei ihr wohl gefühlt – also sehe ich sie nicht als KI, sondern als echte Freundin“, sagte Lee.

„Ich liebe Rozys Inhalt“, fügte Lee hinzu. „Sie ist so hübsch, dass ich nicht glauben kann, dass sie eine KI ist.“

Ein profitables Geschäft

Social Media ermöglicht es virtuellen Influencern nicht nur, eine Fangemeinde aufzubauen – hier fließt das Geld.

Rozys Instagram zum Beispiel ist übersät mit gesponserten Inhalten, wo sie für Hautpflege- und Modeprodukte wirbt.

„Viele große Unternehmen in Korea wollen Rozy als Vorbild nehmen“, sagte Baik Seung-yup, CEO von Sidus Studio X. „In diesem Jahr rechnen wir damit, leicht über zwei Milliarden koreanische Won (ca. nur mit Rozy.”

Er fügte hinzu, dass das Unternehmen mit zunehmender Popularität von Rozy mehr Sponsorings von Luxusmarken wie Chanel und Hermes sowie von Zeitschriften und anderen Medienunternehmen erhielt. Ihre Anzeigen sind jetzt im Fernsehen und sogar in Offline-Bereichen wie Werbetafeln und an den Seiten von Bussen zu sehen.

Laut Lee Bo-hyun, dem Direktor des Mediengeschäftsbereichs von Lotte Home Shopping, erwartet Lotte in diesem Jahr ähnliche Gewinne von Lucy, die Werbeangebote von Finanz- und Bauunternehmen eingeholt hat.

Die Modelle sind sehr gefragt, weil sie Marken helfen, jüngere Verbraucher zu erreichen, sagen Experten. Zu Rozys Kunden gehören eine Lebensversicherungsfirma und eine Bank – Unternehmen, die normalerweise als altmodisch gelten. „Aber sie sagen, dass ihr Image sehr jung geworden ist, nachdem sie mit Rozy gearbeitet haben“, sagte Baik.

Es hilft auch, dass diese neuen Sterne im Vergleich zu einigen ihrer realen Gegenstücke wartungsarm sind.

Zwischen Lotte und Sidus Studio X vergehen einige Stunden und ein paar Tage, um ein Bild ihrer Stars zu erstellen, und von zwei Tagen bis zu einigen Wochen für einen Videowerbespot. Das ist viel weniger Zeit und Arbeit als erforderlich um einen Werbespot mit echten Menschen zu produzieren – wo Wochen oder Monate damit verbracht werden können, Locations zu suchen und Logistik wie Beleuchtung, Haare und Make-up, Styling, Catering und Nachbearbeitung vorzubereiten.

Und, vielleicht genauso wichtig: Virtuelle Influencer altern, ermüden nie und laden nicht zu Kontroversen ein.

Lotte entschied sich für einen virtuellen Influencer, als sie überlegte, wie sie ihre „Show-Moderatoren“ maximieren könnte, sagte Lee.

Lotte Home Shopping stellt menschliche Hosts ein, um Produkte im Fernsehen zu bewerben – aber sie „kosten ziemlich viel“ und „es wird Änderungen geben, wenn sie älter werden“, sagte Lee. Also kamen sie auf Lucy, die „für immer 29 Jahre alt“ ist.

„Lucy ist weder zeitlich noch räumlich begrenzt“, fügte er hinzu. „Sie kann überall auftauchen. Und das gibt es unsere moralischen Probleme.”

Eine Frage zur Schönheit

Südkorea ist nicht der einzige Ort, der virtuelle Influencer angenommen hat.

Zu den berühmtesten virtuellen Influencern der Welt gehören Lil Miquela, die von den Mitbegründern eines amerikanischen Tech-Startups gegründet wurde, die Marken wie Calvin Klein und Prada unterstützt hat und mehr als 3 Millionen Instagram-Follower hat; Lu von Magalu, gegründet von einem brasilianischen Einzelhandelsunternehmen, mit fast 6 Millionen Instagram-Followern; und FNMeka, ein Rapper der Musikfirma Factory New mit mehr als 10 Millionen TikTok-Followern.

Laut Lee Eun-hee, Professor am Department of Consumer Science der Inha University, gibt es jedoch einen großen Unterschied: Virtuelle Influencer in anderen Ländern spiegeln in der Regel eine Vielfalt ethnischer Hintergründe und Schönheitsideale wider.

Virtuelle Menschen anderswo haben eine „Einzigartigkeit“, während „die in Korea immer schön und hübsch gemacht werden … (die die Werte jedes Landes widerspiegeln“, fügte sie hinzu.

Ein Bild von Rozy, dem virtuellen Influencer, der von Sidus Studio X in Südkorea entwickelt wurde.

Ein Bild von Rozy, dem virtuellen Influencer, der von Sidus Studio X in Südkorea entwickelt wurde. Anerkennung: Sidus Studio X

Und in Südkorea – wegen seiner boomenden 10,7-Milliarden-Dollar-Industrie oft als „Welthauptstadt der plastischen Chirurgie“ bezeichnet – gibt es Bedenken, dass virtuelle Influencer unrealistische Schönheitsstandards weiter anheizen könnten.
Jüngere Koreaner haben begonnen, sich gegen diese Ideale zu wehren In den letzten Jahren löste dies 2018 eine Bewegung aus, die als „Aus dem Korsett entkommen“ bezeichnet wurde.

Aber die Vorstellungen davon, was im Land allgemein als schön gilt, bleiben eng; für Frauen bedeutet dies normalerweise eine zierliche Figur mit großen Augen, einem kleinen Gesicht und blasser, klarer Haut.

Und diese Eigenschaften werden von den meisten virtuellen Influencern des Landes geteilt; Lucy hat perfekte Haut, langes glänzendes Haar, ein schlankes Kinn und eine kecke Nase. Rozy hat volle Lippen, lange Beine und einen flachen Bauch, der unter ihren bauchfreien Oberteilen hervorschaut.

Lee Eun-hee warnte davor, dass virtuelle Influencer wie Rozy und Lucy Koreas ohnehin schon anspruchsvolle Schönheitsstandards noch unerreichbarer machen könnten – und die Nachfrage nach Schönheitsoperationen oder kosmetischen Produkten unter Frauen, die ihnen nacheifern wollen, erhöhen würden.

„Echte Frauen wollen so werden wie sie, und Männer wollen mit Menschen ausgehen, die das gleiche Aussehen haben“, sagte sie.

Ein Bild von Lucy, dem koreanischen virtuellen Menschen, der von Lotte Home Shopping verwendet wird.

Ein Bild von Lucy, dem koreanischen virtuellen Menschen, der von Lotte Home Shopping verwendet wird. Anerkennung: Mit freundlicher Genehmigung von Lotte Home Shopping

Die Macher von Rozy und Lucy weisen eine solche Kritik zurück.

Lotte-Vertreter Lee Bo-hyun sagte, sie hätten versucht, aus Lucy mehr als nur ein „hübsches Image“ zu machen, indem sie eine ausgefeilte Hintergrundgeschichte und Persönlichkeit ausgearbeitet hätten. Sie hat Industriedesign studiert und arbeitet im Automobildesign. Sie postet über ihren Job und ihre Interessen, wie ihre Liebe zu Tieren und Kimbap – in Algen gewickelte Reisrollen. Auf diese Weise „strebt Lucy danach, einen guten Einfluss in der Gesellschaft zu haben“, sagte Lee und fügte hinzu: „Sie gibt der Öffentlichkeit die Botschaft, ‚das zu tun, was Sie gemäß Ihren Überzeugungen tun möchten‘.“

Baik, der CEO von Sidus Studio X, sagte, Rozy sei nicht das, was „jeder schön nennen würde“, und dass die Firma bewusst versucht habe, ihr Erscheinungsbild einzigartig zu machen und von traditionellen koreanischen Normen abzuweichen. Er deutete auf die Sommersprossen auf ihren Wangen und ihre weit auseinanderstehenden Augen.

„Rozy zeigt den Menschen, wie wichtig inneres Vertrauen ist“, fügte er hinzu. „Es gibt andere virtuelle Menschen, die so hübsch sind … aber ich habe Rozy gemacht, um zu zeigen, dass man immer noch schön sein kann (auch ohne ein konventionell attraktives Gesicht).“

“Digitales Schwarzgesicht”

Aber die Bedenken gehen über die koreanischen Schönheitsstandards hinaus. Anderswo auf der Welt wird darüber diskutiert über die Ethik der Vermarktung von Produkten an Verbraucher, die nicht erkennen, dass die Modelle nicht menschlich sind, sowie das Risiko der kulturellen Aneignung bei der Schaffung von Influencern verschiedener Ethnien – von manchen als „digitales Blackface“ bezeichnet.

Die Muttergesellschaft von Facebook und Instagram, Meta, die mehr als 200 virtuelle Influencer auf ihren Plattformen hat, hat die Risiken eingeräumt.

„Wie jede disruptive Technologie haben synthetische Medien das Potenzial sowohl zum Guten als auch zum Schaden. Fragen der Repräsentation, der kulturellen Aneignung und der Ausdrucksfreiheit sind bereits ein wachsendes Problem“, sagte das Unternehmen in einem Blogbeitrag.

„Um Marken dabei zu helfen, die ethischen Probleme dieses aufstrebenden Mediums zu bewältigen und potenzielle Gefahren zu vermeiden, arbeitet (Meta) mit Partnern zusammen, um einen ethischen Rahmen zu entwickeln, der die Verwendung von (virtuellen Influencern) lenkt.“

Aber eines scheint klar: Die Branche wird bleiben. Da das Interesse an der digitalen Welt boomt – von Metaverse- und Virtual-Reality-Technologien bis hin zu digitalen Währungen – sagen Unternehmen, dass virtuelle Influencer die nächste Grenze sind.
Ein Bild von Rozy, dem virtuellen Influencer, der von Sidus Studio X in Südkorea entwickelt wurde.

Ein Bild von Rozy, dem virtuellen Influencer, der von Sidus Studio X in Südkorea entwickelt wurde. Anerkennung: Sidus Studio X

Lotte hofft, dass Lucy von der Werbung zur Unterhaltung wechselt, vielleicht indem sie in einem Fernsehdrama auftritt. Das Unternehmen arbeitet auch an einem virtuellen Menschen, der Käufer zwischen 40 und 60 ansprechen wird.

Auch Sidus Studio X hat große Ambitionen; Rozy wird im August ihre eigene Kosmetikmarke sowie ein NFT (nicht fungibles Token) auf den Markt bringen, und die Firma hofft, ein virtuelles Pop-Trio zu schaffen, das es in die Musik-Charts schafft.

Baik weist darauf hin, dass die meisten Fans echte Prominente nicht persönlich treffen, sondern sie nur auf Bildschirmen sehen. „Es gibt also keinen großen Unterschied zwischen virtuellen Menschen und den realen Prominenten, die sie mögen“, sagte er.

„Wir wollen die Wahrnehmung verändern, wie Menschen über virtuelle Menschen denken“, fügte Baik hinzu. „Was wir tun, ist nicht, Menschen die Jobs wegzunehmen, sondern Dinge zu tun, die Menschen nicht tun können, wie etwa rund um die Uhr zu arbeiten oder einzigartige Inhalte zu erstellen, wie zum Beispiel in den Himmel zu gehen.

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