Ein Arzt, der zum Koch wurde, nimmt am Seeufer des Weinguts in Minnesota gehobene Küche zu sich

Ein Arzt, der zum Koch wurde, nimmt am Seeufer des Weinguts in Minnesota gehobene Küche zu sich

Zwölf Jahre nach ihrer Karriere als Ärztin entschied Jo Seddon, dass sie mit den langen, zermürbenden Stunden auf den Beinen fertig war und viele Nächte mit ihren kleinen Kindern verpasste.

Also tauschte sie das Krankenhausleben gegen das Leben einer Köchin.

“Ich habe eine Karriere mit Müllstunden und nicht sehr guter Bezahlung gegen eine andere Karriere mit langen Arbeitszeiten und nicht sehr viel Bezahlung eingetauscht”, sagte Seddon lachend. “Ich denke, das Problem liegt bei mir.”

Jetzt, sieben Jahre nach ihrer zweiten Karriere, navigiert Seddon immer noch mit der Work-Life-Balance in einem anspruchsvollen, körperlichen Beruf. Aber mit dem neuen Restaurant Gia am See hat sie vielleicht etwas vor.

Gia at the Lake ist ein Veranstaltungsort nur im Freien mit Blick auf Lake Waconia und den ruhigen Weinberg von Sovereign Estate und bringt saisonale, bauernhoffrische italienische Gerichte an einen Ort, an dem es nur Pizza- und Käseplatten gab. Mit Seddon an Bord hat er eine kosmopolitische Köchin, die im berühmten River Cafe in ihrer Heimat London ausgebildet wurde und im Eröffnungsteam von Gavin Kaysens Bellecour in Wayzata war.

„Es ist ein erstaunliches kleines Projekt“, sagte sie über den neuen Ort, für den sie alles in einem Gewerbegebiet im Süden von Minneapolis vorbereiten und nach Waconia transportieren muss, um es in einer provisorischen Außenküche fertigzustellen. „Wir befinden uns hier in einer Art Campingumgebung.“

Mit nur drei Nächten pro Woche und nur bis zum frühen Herbst könnte das Gia at the Lake Seddons Eintrittskarte sein, um das Leben des Küchenchefs familienfreundlicher zu gestalten.

Kreativer Geist entfesselt

Seddon, 42, ging in ihren 20ern in die Medizin und spezialisierte sich auf Infektionskrankheiten. („Als COVID passierte, dachte ich, oh, Gott sei Dank, ich bin gerade kein Arzt“, sagte sie.)

Aber so sehr sie ihre Spezialität auch liebte, etwas fehlte. „Ich dachte immer wieder, dass ich mich so sehr anstrenge und mich auf Jobs bewerbe, die ich gar nicht will.“

Sie hat schon immer gerne gekocht, und nachdem sie 2015 ihr zweites Kind bekommen hatte, traf Seddon die radikale Entscheidung, die Medizin zu verlassen und sich an der Leiths School of Food and Wine in London einzuschreiben.

„Plötzlich, als ich die Medikamente absetzte, fühlte es sich an, als würde ein Teil meines Gehirns entfesselt, den ich unterdrückt hatte“, sagte Seddon. “Ich wusste nicht, dass ich ein kreativer Mensch bin.”

Es half, dass Seddon einen Job im von Frauen geführten River Cafe bekam, der saisonalen italienischen Institution an der Themse.

“Es war wirklich schnörkelloses Essen”, sagte sie. „Sehr zutatenorientiert. Früher haben wir die Speisekarte zweimal am Tag geschrieben. Wir haben nur geschaut, was in den Kühlschrank kommt.“ Das unterstützende Umfeld widerlegte auch alles, was sie über Küchendynamik gehört hatte.

„Es hat mich gelehrt, dass Küchen nicht so sein müssen, wie sie in all den Dokumentationen und Filmen dargestellt werden, mit beleidigenden, schreienden männlichen Egos“, sagte sie. “Es hat mir beigebracht, wie sich eine Küche verhalten kann, und auch meine Leidenschaft, italienisches Essen zu kochen, entfacht.”

Seddon absolvierte auch ein kulinarisches Praktikum in Daniel Bouluds Londoner Restaurant, eine Verbindung, die sich ein Jahr später als schicksalhaft erwies, als der Job ihres Mannes im Gesundheitswesen ihre Familie nach Minneapolis brachte. Ihre Restaurantkontakte machten sie mit dem geschützten Boulud der Stadt, Gavin Kaysen, bekannt, und Seddon bekam einen Job als Linienkoch, als Kaysen das Bellecour eröffnete.

Kaysen bemerkte, wie Seddons Erfahrung in der Arbeit in Krankenhäusern in der Küche deutlich wurde.

„Sie hat eine unglaubliche Art, mit Chaos umzugehen und mit Menschen jeden Alters und Reifegrads umzugehen“, sagte er. „Das hat sie zu einer sehr schnellen Führungskraft in der Küche gemacht – zu jemandem, dem viele Leute sofort vertrauten. Wenn du mit ihr in der Küche bist und neben ihr kochst, hast du das Gefühl, dass sie hinter dir steht.“

Nachdem sie eine Restaurantpause eingelegt hatte, um ihr drittes Kind zu bekommen, beschloss Seddon, eine weitere Änderung vorzunehmen. Sie reduzierte ihre Arbeitszeit auf Teilzeit und mietete eine gewerbliche Küche – kurz bevor die Pandemie ausbrach.

„Ich dachte bereits daran, Restaurants zu verlassen, und ich hatte so viel Glück, dass ich diesen Platz bekam, denn sobald alle beurlaubt waren, war es unmöglich“, sagte sie.

Während der Pandemie organisierte sie kleine private Veranstaltungen und verkaufte Essenspakete an Familien. „Es war ein erfolgreiches kleines Geschäft“, sagte sie. „Aber als sich die Dinge öffneten, hatte ich einfach das Gefühl, dass ich Lebensmittel nicht mehr wirklich in Kisten packen wollte.“

Sie musste anfangen, sich zu vernetzen, um ihren nächsten Schritt zu finden, und letzten Sommer ging sie zu einer Veranstaltung von Les Dames Escoffier, einem Berufsverband für Frauen in der Gastronomie und im Gastgewerbe. Die Veranstaltung fand im Sovereign Estate statt.

Seddon gibt zu, einige vorgefasste Meinungen darüber zu haben, was sie in einem Weingut in Minnesota erleben würde.

„Unterwegs dachte ich, das Essen wird gut sein, aber der Wein wird Mist sein“, erinnerte sie sich. „Aber ich kam hier an und dachte, warte mal, der Wein ist wirklich gut.“

Sie fand den Veranstaltungsort am Ufer des Lake Waconia entzückend und kam immer wieder zurück, weil sie sich wünschte, dass dort ein Restaurant eröffnet würde. Schließlich kontaktierte sie die Besitzerin des Weinguts, Terri Savaryn, und schlug ihr vor, eine weitere Speiseoption für Weingutsgäste hinzuzufügen.

Savaryn stimmte zu – und stellte Seddon als Leiter ein.

„Wir haben beide verstanden, dass dies für beide Seiten von Vorteil war“, sagte Savaryn, die selbst Köchin ist und Veranstaltungen auf dem Weingut ausrichtet. „Ein kulinarisches Erlebnis zu haben, wird der beste Weg sein, Menschen in die Weinindustrie in Minnesota einzuführen.“

Seddons Vision beeindruckte sie. „Niemand sonst hatte den Mumm dazu“, sagte Savaryn. “Ich schätze den Mut, den sie hatte.”

Sie können immer noch eine Käseplatte zum Wein in einer Cabana oder auf der Hauptterrasse bekommen. Oft spielen Musiker und Picknicktische breiten sich in Richtung der Weinreben aus.

Aber gehen Sie weiter an einem Wäldchen vorbei und Sie werden den Marquette Pavilion sehen, einen anmutigen Veranstaltungsraum mit einem geschwungenen Überhang. Unter dieser gewölbten Markise stehen Tische, zwischen dem Pavillon und einem Feld, das zum Wasser hin abfällt. Die Seebrise hält die drückende Hitze des Sommers fast erträglich.

“Ich denke nur, ich darf hier arbeiten kommen?” Sagte Seddon. “Am Ende des Abends, wenn wir unsere Sachen zusammenpacken, das Licht und der See, es ist einfach ein wirklich magischer Ort.”

Ein frischer Fokus

Die schrittweisen Änderungen des Sommers inspirieren das sich entwickelnde Menü. Einfach gegrillter Spargel war im Juni eine Beilage; im Juli stand die Zucchini im Mittelpunkt.

Auch die regionale Esskultur Italiens spielt eine Rolle. Geschmorter Grünkohl und weiße Bohnen stammen aus der Toskana, gebratene Artischocken aus Rom. (Seddon nahm ihr Team Anfang dieses Jahres mit auf eine Verkostungstour in Italien.)

Das Kindermenü ist ebenso durchdacht, mit einer Vorspeise aus Hummus und Crudité, die vor kräftigen Spaghetti und Soße serviert wird.

Die durchgehende Linie ist Frische. “Es entwickelt sich sanft mit den Jahreszeiten”, sagte Seddon. “So wie ich gerne esse, so mag ich auch kochen.”

Der schwierigste Teil besteht darin, alle Speisen im Voraus zuzubereiten und zum Weingut zu bringen, um sie auf dem Grill fertigzustellen – „hin und her“, wie Seddon es nennt. Sie rührt vor Ort Eis, weil es auf der langen Fahrt schmilzt.

Aber es gibt keine Möglichkeit vorherzusagen, was die Leute bestellen werden, und „manchmal gehen wir aus“, sagte sie. “Es macht mich wirklich traurig, wenn sich jemand die Mühe gemacht hat, hierher zu kommen” und einige Gerichte nicht verfügbar sind. “Das ist definitiv etwas, das mich nachts wach hält.”

Ein Restaurant nur im Freien setzt Gia am See und Seddons nächstem Karriereschritt ein unglückliches Zeitlimit.

„Sobald das Wetter kalt wird, schließt uns das irgendwie“, sagte sie.

Savaryn setzt große Hoffnungen in die Zukunft des Speisens im Sovereign Estate und plant, bis zum nächsten Frühjahr eine feste Küche zu bauen. „Mein Ziel wäre es, ein Restaurant zu haben, das die französische Wäscherei von Minnesota wäre“, sagte sie und bezog sich auf das mit drei Michelin-Sternen ausgezeichnete Restaurant im Napa Valley. “Wir würden es den Waschsalon von Minnesota nennen.”

In der Zwischenzeit hofft Seddon, diesen Winter einen Platz für eine Residenz zu finden. Aber die Eröffnung eines vollwertigen Backstein- und Mörtelrestaurants sei „in diesen unsicheren Zeiten eine so große Verpflichtung“.

Und sie versucht immer noch, ihren Leidenschaften zu ihren eigenen Bedingungen nachzugehen.

„Es kommt zu einem Punkt, an dem ich in meinem Leben viele Abendschichten gearbeitet habe und vielleicht wollte ich mich nicht dazu verpflichten, diese Stunden jeden einzelnen Tag des Jahres in Zukunft zu arbeiten“, sagte sie. “Meine Kinder sind erst seit kurzer Zeit jung.”

Gia am See

Bis Ende September bei Sovereign Estate, 9950 N. Shore Road, Waconia, 952-207-9715, Sovereignestatewine.com, joseddon.com/gia. Reservierung empfohlen.

Kommende Veranstaltungen: Tickets für zwei weitere Einrichtungen einer “Wine and Dine”-Gourmet-Dinner-Reihe sind erhältlich. Abendessen in Paris, 8. 25, 17-21 Uhr, 140 $; Wine in White, 11. September, 15-18 Uhr, 175 $.

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