Die Zukunft nachhaltiger Schönheit mit Costa Brazil

Die Zukunft nachhaltiger Schönheit mit Costa Brazil

Francisco Costa über die Verwendung von Fermentation zur synthetischen Herstellung natürlicher Inhaltsstoffe

Der Gründer der wegweisenden Marke Costa Brazil spricht mit Wallpaper* darüber, wie er faire Handelspraktiken mit modernster Biotechnologie ergänzt

Stellen Sie sich vor, Sie könnten fast jede Substanz mit fermentierter Hefe und Zuckerrohr nachbilden. Klingt unmöglich, oder? Laut Francisco Costa, dem ehemaligen Kreativdirektor für Damenmode bei Calvin Klein und jetzt Gründer der Schönheitsmarke Costa Brazil, ist dies nicht nur möglich, er tut es bereits.

Wenn Costa mir das beim Tee in London erzählt, neige ich zu der Annahme, dass ich mich missverstehe. Schließlich ist das Alleinstellungsmerkmal von Costa Brazil die Verwendung natürlicher Amazonas-Zutaten wie Kaya, ein hautbefeuchtendes Superfood, das aus den Schoten des Sapucaia-Baums gewonnen wird; Cacay, eine mit Vitamin E gefüllte Nuss, die Retinol enthält; und vor allem Breu, ein aus dem Almaciga-Baum gewonnenes Harz, das zur Linderung von Angstzuständen und zur Verbesserung des Hautbildes verwendet wird.

Die Zukunft nachhaltiger Schönheit mit Costa Brazil

Costa wurde im brasilianischen Bundesstaat Minas Gerais geboren und lebte dort bis zum frühen Tod seiner Mutter Mitte der 1980er Jahre, was ihn dazu bewog, nach New York zu ziehen und Mode zu studieren. Dort belegte er tagsüber Sprachkurse am Hunter College und nachts Unterricht am Fashion Institute of Technology. Nach seinem Abschluss landete er schnell eine Stelle bei Oscar de la Renta, bevor er Chefdesigner für Damenmode bei Gucci aus der Tom-Ford-Ära und dann Kreativdirektor für Damenmode bei Calvin Klein wurde, wo er Kollektionen herausbrachte, die den unverkennbaren „Calvin Clean“-Minimalismus der Marke würdigten eine Art, die eindeutig seine eigene war.

Costa Brazil-Gründer Francisco Costa in einem dänischen Ohrensessel aus den 1930er Jahren in seiner New Yorker Wohnung. Fotografie von Weston Wells.

Als Costa 2016 Calvin Klein verließ, wusste er, dass sein nächstes Projekt „weniger oberflächlich, intimer, direkt auf der Haut“ sein sollte. Schönheit fühlte sich wie die natürliche Passform an, aber er hatte keine Ahnung, was die Identität dieser Marke sein könnte. Das änderte sich, als er eine Reise zum Amazonas unternahm, in der Hoffnung, dass die Chance ihm etwas zuwerfen würde. Schließlich tat er es in Form von steinartigen Brocken aus Breu-Harz, die Costa sah, wie indigene Völker sie in rituelle Feuer warfen. Fasziniert von seinem berauschenden, süßlichen Geruch, lernte Costa bald, dass Breu ein erstaunlich vielseitiges Heilmittel für alles ist, von Angstzuständen und Kopfschmerzen bis hin zu Koliken, Atemproblemen und gereizter Haut.

Breu würde zu einem bestimmenden Element der Identität von Costa Brazil werden, und die Marke würde 2019 mit Hautpflegeölen, die aus dem Inhaltsstoff gewonnen werden, sowie verpackten Stücken von unverarbeitetem Breu, die zu Hause verbrannt werden können, auf den Markt kommen. Zunächst bezog Costa seinen Breu von einem brasilianischen Hersteller, der sich auf die Verarbeitung von Amazonas-Zutaten spezialisiert hatte, da er weder Zugang noch Mittel hatte, um die Zutat selbst zu beschaffen und zu vertreiben. Aber im Januar dieses Jahres reiste Costa zurück in den Amazonas, um die Dörfer zu besuchen, die seinen Hersteller mit Breu belieferten. „Wenn ich von einem Dorf spreche, meine ich zehn Häuser mitten im Dschungel. Es ist eher wie eine Familie“, sagt Costa.

Die Größe dieser Dörfer war überraschend, ebenso wie die Umstände, unter denen die Dorfbewohner die Zutat beschafften. „Mir war nicht klar, dass sie für jeweils 500 kg, zu denen ich mich verpflichtet habe, drei Monate tief in den Wald gehen müssen“, erinnert sich Costa. Er fügt hinzu, dass die Dorfbewohner, obwohl sie sich als Hüter des Waldes sehen und ihr Leben seinem Erhalt gewidmet haben, das Land nicht rechtlich besitzen: „Es ist psychisch sehr hart für sie.“

Diese auf Aloe-Blattsaft basierende Creme ist mit dem charakteristischen Jungle Complex-Trio von Inhaltsstoffen der Marke angereichert. Fotografie von Marius W. Hansen.

Vor diesem Hintergrund begann Costa damit, Rohharz für seinen brennbaren Breu direkt von den Landwirten zu kaufen, da es so wie es ist direkt an den Verbraucher geht. Aber das Breu, das in seine Hautpflegeöle und -lotionen einfließt, muss noch von einem Hersteller verarbeitet werden. Unter Berücksichtigung fairer Handelspraktiken verhandelte Costa mit seinem Hersteller, um diesen Dorfbewohnern eine erhöhte Gebühr anzubieten. Allerdings stellt er schnell fest, dass er sich selbst nicht als Musterbeispiel für nachhaltiges Wirtschaften sieht. Eine große, nachhaltige Schönheitsmarke zu führen, erfordert den Appetit, ständig dazuzulernen, die Demut zu erkennen, dass man immer mehr tun könnte, und die gelegentliche Bereitschaft, finanzielle Opfer für ein ethisches Gut zu bringen.

Costa scheint sich in den drei Jahren des Bestehens von Costa Brazil weitgehend an diese Prinzipien gehalten zu haben. Die Marke hat mit der NGO Conservation International zusammengearbeitet, um Ackerland zu identifizieren, das mit möglichst geringen Auswirkungen auf die Umwelt geerntet wird, was Gemeinden, die zuvor zum Anbau von Konfliktkulturen verpflichtet waren, oft neue Möglichkeiten bietet, die aufgrund ihres Wertes Spannungen zwischen konkurrierenden Interessengruppen fördern können Regierungsstellen. Ungefähr zur gleichen Zeit wie seine Amazon-Reise suchte Costa nach einem Mitarbeiter, der ihm helfen sollte, die Marke auszubauen.

So kam er zur Zusammenarbeit mit Amyris. Das in San Francisco ansässige Unternehmen für synthetische Biologie entwickelt Hefestämme und fermentiert sie in Zuckerrohrsirup, sodass der Pflanzenzucker in neue Formen umgewandelt wird, die die genetische Ausstattung anderer natürlicher Substanzen nachahmen. Costa arbeitet nun mit Amyris zusammen, um Breu durch diesen Prozess neu zu erschaffen. In Costas Augen ist die Arbeit, die er und Marken wie L’Oréal, Shiseido und Estée Lauder derzeit mit Amyris leisten, „der Katalysator dessen, was nachhaltige Schönheit sein wird“.

Resina de Breu. Dieses Harz wird seit Jahrhunderten von indigenen Völkern in Brasilien verwendet, um Angstzustände zu lindern und die geistige Klarheit zu verbessern. Wenn es brennt, setzt es ein entspannendes, holziges Aroma von reichhaltiger Erde und zerkleinerten Blättern frei. Fotografie von Luis Alberto Rodriguez.

Costa Brazil wird weiterhin Breu aus dem Amazonas beziehen und die lokale Industrie dort unterstützen, aber durch die synthetische Herstellung von Breu in Verbindung wird es in der Lage sein, in größerem Umfang als je zuvor ohne größere Umweltbelastung zu produzieren. „Wenn wir nachhaltige Zutaten mit alternativen Herstellungsmethoden produzieren, müssen wir uns nicht auf Petrochemikalien oder anfällige Pflanzen und Tiere verlassen“, sagt ein Amyris-Sprecher gegenüber Wallpaper*. „Bei unserer Arbeit, die Ersatzstoffe für Breu und andere Waldextrakte untersucht, geht es darum, dieses Gleichgewicht zwischen Wissenschaft und Natur zu finden; Wir wollen unsere Zutaten weiterhin intelligent so beschaffen, dass der Wald gedeiht.“

Costa mag sich selbst als „die organischste, naturverbundenste Person der Welt“ bezeichnen, aber er erkennt, dass „wir auch die Menschen anerkennen müssen, und man muss ein 360-Grad-System der Zusammenarbeit sowohl im Labor als auch im Wald schaffen . Wir werden weiterhin von Landwirten beziehen. Aber gleichzeitig ist es wirklich aufregend, diesen sauberen Schiefer zu haben, der diese Zutaten in größerem Maßstab verfügbar macht.“ §

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