Die neue italienische Beef Shack des Café Marie-Jeanne Küchenchefs

Die neue italienische Beef Shack des Café Marie-Jeanne Küchenchefs

Die ehemalige Köchin und Miteigentümerin des Cafe Marie-Jeanne – des Nachbarschaftsschatzes im Humboldt Park, der 2020 wegen der Pandemie geschlossen wurde – kehrte kürzlich mit einem überraschenden neuen Projekt nach Chicago zurück: Uncle Bunny’s, eine Pop-up-Hütte mit Rippchen, heiß Hunde und italienisches Rindfleisch.

Das Café bot einst ein hervorragendes, französisch inspiriertes, ganztägiges Menü mit einem der besten Croissants der Stadt mit hausgemachtem Pariser Schinken und karamellisiertem Comté-Käse.

Die Hütte debütierte im Juli als Pop-up im The Long Room mit fleischigem und veganem italienischem Rindfleisch, dem lange verschollenen CMJ-Burger, Rippenfrites und mehr. Eine 45-minütige Eröffnungsverzögerung war nichts im Vergleich zu der fast zweijährigen Abwesenheit für die lange Schlange geduldiger Fans.

Einige kannten den Koch hinter Onkel Bunny’s, aber nicht die Geschichte ihrer Rückkehr.

„Ich vermisse Chicago wirklich, deshalb wollte ich zurück“, sagte Bunny, der ein Mononym und die Pronomen sie/sie verwendet. „Wo ich in Missouri lebe, genieße ich das kulturelle Klima nicht besonders. Ich wurde dort von einem Job entlassen, nur weil ich Transgender bin.“

Der Koch war nach der Schließung des Café Marie-Jeanne ins Nachbarland gezogen.

„Ich bin dorthin gezogen, um mich von dem Trauma der Restaurantschließung und dem Ende meiner Ehe und einem für uns sehr schlechten Geschäftsabschluss zu erholen“, sagten sie. „Als ich dort ankam, war ich isoliert und es war wirklich hübsch, aber einfach nicht der Ort, an dem ich gedeihen kann.“

Uncle Bunny’s entwickelte sich aus dem Koch, der im ländlichen Missouri herumsaß, geht aber auch darauf zurück, dass sie in Texas aufgewachsen sind.

„Ich liebe die Kultur hausgemachter Chicagoer Werbespots“, sagten sie. „In Amarillo hatten wir den WGN-Tochterfernsehsender. Ich würde mir den Eagleman-Werbespot und den Victory Auto-Werbespot oder gelegentlich diese Restaurant-Werbespots im Chicago-Stil ansehen.“

Die Vintage-Werbespots sind immer noch online zu finden, ähnlich dem Low-Budget-Over-the-Top-Stil, der von der Figur Saul Goodman in „Better Call Saul“ perfektioniert wurde.

Die Idee für die Hütte entstand aus einem imaginären Werbespot für ein fiktives Restaurant im Chicago-Stil.

„Also wäre es so: ‚Komm runter zu Uncle Bunny’s Spaghetti and Rib Shack! Der Montag ist für die Kinder! Und für die Erwachsenen haben wir Old Styles im Wert von 2 Dollar!’“, sagte der Koch lachend.

Bunny begann auf TikTok zu posten.

„Ich habe sie wie Werbespots für ein Restaurant gemacht, aber am Ende hatten sie diese linke Botschaft“, sagten sie. „Und es hat richtig Spaß gemacht.“

Nach einem zweiten Job und neun Monaten in Missouri wollte der Küchenchef nach Chicago zurückkehren, indem er Uncle Bunny’s in eine echte Sache mit echtem Essen verwandelte, als Pop-up-italienische Rinderbude mit ihren Freunden im The Long Room in Ravenswood.

„Es ist seltsam, dass wir jahrelang daran gearbeitet haben, und es schadet nicht, dass es eine sehr beliebte TV-Show gibt, die auf einem sehr ähnlichen Konzept basiert“, sagte Bunny. „Übrigens, falls irgendjemand von ‚The Bear‘ da draußen dies liest und mich für diese Show besetzen möchte, ich suche Arbeit.“

Trigger-Warnung für Köche: Die Hit-Streaming-Serie über einen Koch, der die italienische Rinderhütte seines Bruders übernimmt, fühlt sich mehr mit Trauma und Groll beschäftigt.

„Aus diesen Gründen zögerte ich wirklich, ‚The Bear‘ zu sehen“, sagte Bunny. „Aber mein Partner zeigt mir einen Clip dieser einen Szene mit diesem wirklich großartigen Gespräch zwischen der von Ayo Edebiri gespielten Figur und dem Cousin Richie.“

Der Koch sah sich schließlich die gesamte Serie auf einmal an.

„Ich dachte, ich würde mich schlecht fühlen“, sagten sie. „Und ich fühlte mich irgendwie gesehen und eigentlich sehr gut.“

Letztendlich war „The Bear“ eine kathartische Erfahrung, besonders bei der Entwicklung des Menüs für Uncle Bunny’s mit einigen Favoriten aus dem Café Marie-Jeanne.

„Der Burger ist fast identisch mit dem Burger von CMJ“, sagte der Küchenchef. „Und später im Leben dieses Restaurants servierten wir ein veganes italienisches Rindfleisch namens Italian Veef.“

Statt Rindfleisch wurde Yuba (Tofu-Haut) mit Shiitake-Pilz und Maggi-Gewürz-Dip belegt. Ansonsten ist es identisch, mit Paprika oder scharfer Giardiniera.

„Es schmeckt nicht genau gleich, aber es hat genau die gleichen strukturellen und nostalgischen Noten wie das Essen von Rindfleisch, und es funktioniert wirklich“, sagte Bunny.

Neben einem Hot Dog im Chicago-Stil und einem klassischen italienischen Rindfleisch ließ sich das Menü des Küchenchefs mehr vom Geist des Humboldt Park Cafés inspirieren.

„Rippen-Pommes und geräucherte Hähnchen-Pommes, die wir nur gemacht haben, als wir zum Mitnehmen gingen“, sagten sie. „Es ist leichtes Essen, geräuchertes Fleisch und Pommes Frites, und sie alle passen zusammen in diese Art Beef Shack. An diesem Essen ist nichts Kostbares.“

Uncle Bunny’s mag für den Esser einfach sein, aber es ist definitiv nicht für den Koch. Sie verwenden keine Food-Service-Pommes und backen trotzdem ihre eigenen unverwechselbaren Burgerbrötchen, ähnlich wie bei „The Bear“. Als sie auf die Vorbereitung für das Pop-up gedrängt wurden, bewiesen sie, dass es weitaus komplizierter war, als jeder Hüttenkoch erwarten würde.

„Ich habe weit über 100 Pfund Kartoffeln selbst geschnitten“, sagte Bunny. „Und schickte sie dann durch den gesamten Prozess der Pommes-Zubereitung, was schwierig ist, wenn man keine professionelle Küche hat, in der man arbeiten kann. Du bittest Freunde, dir eine Ecke in einer Gefriertruhe oder einen Platz in einem begehbaren Raum zu geben oder mich deinen Frittierschneider benutzen zu lassen.“

Einmal hatten sie Essen in der ganzen Stadt am Logan Square, im North Center und in Bridgeport zubereitet, darunter Schweinerippchen, die mit einer speziellen Mischung von Epic Spices eingerieben wurden, die einem anderen Koch anvertraut wurden.

„Mein Freund Hipolito, der außerhalb von Bridgeport eine kleine Grillfirma namens Slow Motion for Meat betreibt, hat mir eine SMS geschrieben“, sagte Bunny. „Er sagt: ‚Ich habe gesehen, dass du in der Stadt bist. Ich habe gesehen, dass du Rippchen machst. Lassen Sie mich Ihre Rippen rauchen, wissen Sie, für die Wissenschaft.’ Dieser Typ grillt, als wäre es sein Leben. Und wenn ich außer mir jemandem anvertrauen würde, mein Fleisch für mich zu räuchern, dann ihm.“

Bunny hat all ihre Rippchen, Hühner und Grillgewürze abgegeben.

„Die Mitarbeiter des Long Room haben großartig dazu beigetragen, dies zum Leben zu erwecken“, sagte der Küchenchef. „Sie haben ein paar wirklich super gute Cocktails nur für die Veranstaltung gemacht. Einer von ihnen war wie ein Cocktail, den ich oft zu Hause trinke, aber der Superstar ist dieser wie geklärte Dreamsicle-Milchpunsch, der einfach hervorragend ist.“

Die Küche der Bar heißt Sidecar und beherbergt ansässige Köche.

„Es gibt dort gerade eine Vollzeit-Pizzeria namens Bad Johnny’s, und die Pizza ist sehr gut“, sagte Bunny. „Und Food from the Soul von Küchenchef Kristian Madere mit Essen aus New Orleans, und ich hatte dort eine Muffuletta, die mich umgehauen hat.“

Auf die Frage, was nötig wäre, damit Uncle Bunny’s ein dauerhaftes Pop-up oder möglicherweise eine dauerhafte Hütte eröffnen könnte, hielt der Küchenchef inne.

“Das ist eine schwierige Frage”, sagten sie. „Ich plane, Ende des Sommers zurück nach Chicago zu ziehen. Was ich brauche, um dies dauerhaft zu tun, sind die Ressourcen, um das Geschäft so zu führen, dass ich immer noch ein Leben führen kann, das ich genießen kann.“

Das bedeutet, nicht das zu arbeiten, was sich als Kochleben normalisiert hat.

Essen.  Uhr.  Tun.

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wöchentlich

Was zu essen. Was zu sehen. Was Sie brauchen, um Ihr bestes Leben zu führen … jetzt.

„Ich habe mich wirklich daran gewöhnt, sechs Tage die Woche nicht 15 Stunden am Tag zu arbeiten“, sagt der Koch. „Und es stellt sich heraus, dass ich diese Art von Leben wirklich, wirklich liebe.“

Das bedeutet auch, das anzubieten, was für Restaurantmitarbeiter nicht normalisiert wurde.

„Ich brauche die Art von Unterstützung, die es mir ermöglicht, Mitarbeiter zu haben, die ich versichern kann, damit ich einen vernünftigen Lohn zahlen kann“, sagte Bunny. „Dass ich es mir leisten könnte, dass sie sich gewerkschaftlich organisieren.

„Und das ist ein Punkt, den wir in der Gastronomie wirklich noch nicht erreicht haben. Aber davon abgesehen – wenn ich nicht für meinen neuen Schauspieljob bei ‚The Bear‘ drehe – wenn irgendjemand da draußen mit Geld es auf mich werfen und Teil einer Hot-Dog-zentrierten Arbeitsrevolution sein will, bin ich dabei .“

In der Zwischenzeit kehrt Uncle Bunny’s am 27. August in The Long Room zurück. 21 und 22 – wer zuerst kommt, mahlt zuerst.

1612 West Irving Park Road, instagram.com/unclebunnys

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