Die alten Europäer waren laktoseintolerant, tranken aber Milch, wie Studienergebnisse zeigen

Die alten Europäer waren laktoseintolerant, tranken aber Milch, wie Studienergebnisse zeigen

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Eine Gruppe von Wissenschaftlern ist zu dem Schluss gekommen, dass die alten Europäer trotz der möglicherweise verursachten Verdauungsprobleme Milch seit Jahrtausenden getrunken haben, was Zweifel an Theorien darüber aufkommen lässt, wie sich Menschen entwickelt haben, um sie zu tolerieren.

Wissenschaftler haben lange spekuliert, dass sich ein Enzym, das zur Vermeidung von Magen-Darm-Beschwerden benötigt wird, schnell in Populationen entwickelt hat, in denen die Domestikation von Milchtieren weit verbreitet war.

Menschen, die Milch vertragen, so diese Theorie, haben eine neue Kalorien- und Proteinquelle gewonnen und ihre Gene an gesündere Nachkommen weitergegeben als diejenigen ohne das genetische Merkmal – bekannt als Laktasepersistenz – das es ihnen ermöglicht den Zucker in der Milch bis ins Erwachsenenalter zu verdauen.

Aber eine neue Studie hat eine radikal andere Theorie vorgeschlagen und argumentiert, dass Nebenwirkungen wie Gas, Blähungen und Darmkrämpfe allein nicht ausreichten, um die evolutionäre Nadel auf der genetischen Mutation zu bewegen.

„Prähistorische Menschen in Europa haben möglicherweise Tausende von Jahren damit begonnen, Milch von domestizierten Tieren zu konsumieren, bevor sie das Gen zur Verdauung entwickelten“, sagten die Autoren der Studie.

Die in der Zeitschrift Nature veröffentlichte Studie wurde in Zusammenarbeit mit mehr als 100 Wissenschaftlern aus verschiedenen Bereichen wie Genetik, Archäologie und Epidemiologie erstellt. Die Wissenschaftler kartierten den geschätzten Milchkonsum in Europa von vor etwa 9.000 Jahren bis vor 500 Jahren.

Durch die Analyse von tierischen Fettrückständen in Keramik aus Hunderten von archäologischen Stätten sowie von DNA-Proben aus alten Skeletten kamen die Forscher zu dem Schluss, dass Laktase-Persistenz bis etwa 1.000 v. Chr. Nicht üblich war, fast 4.000 Jahre nachdem sie erstmals entdeckt wurde.

Und statt in Zeiten des Überflusses argumentieren sie, dass die Mutation während Hungersnöten und Epidemien überlebenswichtig wurde: wenn unverdaute Laktose zu schweren Darmerkrankungen und zum Tod führen konnte.

Sie nutzten archäologische Aufzeichnungen, um Perioden zu identifizieren, in denen die Bevölkerung schrumpfte, und kamen zu dem Schluss, dass die Menschen eher Milch tranken, wenn alle anderen Nahrungsquellen erschöpft waren, und dass Durchfall in diesen Perioden eher von einem leichten zu einem tödlichen Zustand eskalierte.

George Davey Smith, ein Epidemiologe an der University of Bristol, der sich mit den Forschern an einer Analyse zeitgenössischer Daten zur Persistenz von Milch und Laktase in der heutigen Bevölkerung zusammengetan hat, sagte, die Studie werfe „faszinierende Fragen“ darüber auf, ob einige Menschen glauben, sie seien Laktose intolerant “könnte eigentlich in Ordnung sein, wenn sie Milch trinken.”

Etwa ein Viertel der Amerikaner ist laktoseintolerant. In einer im vergangenen Jahr eingereichten Klage fragte eine Gruppe amerikanischer Ärzte, warum die Ernährungsrichtlinien des US-Landwirtschaftsministeriums so viel Milch empfehlen – was darauf hindeutet, dass die Bundesbehörde eher auf die Interessen der Fleisch- und Milchindustrie als auf die Gesundheit der Amerikaner achtet.

Die USDA-Ernährungsrichtlinien werden von Bedenken hinsichtlich der Milchvermarktung angetrieben – nicht von der Ernährung – und die Klage wird gemildert

Frühere Studien haben gezeigt, dass sich die Bevölkerung stark auf Milchprodukte verlassen musste, bevor sich die Individuen daran gewöhnten, sie im Überfluss zu vertragen. Eine kleinere Studie aus dem Jahr 2014 fand heraus, dass die Variation, die es Menschen ermöglicht, Laktose zu verdauen, erst vor 3.000 Jahren in ungarischen DNA-Proben auftauchte, während sie an Orten wie Irland, wo die Käseherstellung weit verbreitet war, möglicherweise schon vor 7.000 Jahren auftauchte.

Amber Milan, Expertin für Milchunverträglichkeit an der Universität von Auckland, sagte, die Idee, dass die Laktasemutation erst überlebenswichtig wurde, als die Europäer begannen, Epidemien und Hungersnöte zu erleiden, sei eine „solide Theorie“ und „unterstützt durch frühere Forschungen zu Treibern der genetischen Selektion .“

Sie fügte jedoch hinzu, dass sie nicht sicher sei, ob die neue Studie „völlig ausschließt, dass der weit verbreitete Milchkonsum die evolutionäre Kraft hinter der Laktosetoleranz war“ – teilweise, weil die genetischen Daten von Biobank, einer britischen biomedizinischen Datenbank mit genetischen und gesundheitlichen Informationen, gesammelt wurden rund 500.000 Menschen.

Die Autoren haben sich auch auf die wichtigste europäische genetische Variante für die Laktasepersistenz konzentriert – die, obwohl sie für diese Studie geeignet ist, „möglicherweise andere genetische Varianten übersieht, die zu einer Laktasepersistenz führen“, sagte Milan.

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