Die Agentur, die sagt, dass Models mehr sind als ihre Maße

Die Agentur, die sagt, dass Models mehr sind als ihre Maße

Als die New Yorker Modelagentur JAG Models im Juni ihre Website aktualisierte, sah sie ähnlich aus, aber die Details waren anders.

JAG behielt die fette Schriftart, die auffälligen Grafiken und natürlich die hübschen Gesichter, die über die Homepage blitzen, die mit der Website einer Modelagentur übereinstimmen. Es fehlen jedoch geschlechtsspezifische „Boards“ (Industrie spricht von Kategorien oder einer Kuration von Models), die Talente als männlich oder weiblich kennzeichnen. Jetzt fallen Modelle nur noch in zwei Kategorien – „Modelle“ oder „Entwicklung“. Neben den Maßen und Größen eines Modells sind seine Pronomen, die genaue Grundfarbe und ein Bereich namens „Hair Notes“ aufgeführt, der das Lockenmuster angibt, ob Hitze angewendet werden kann und ob Zöpfe oder Naturhaar bevorzugt werden. Unterhalb dieser Statistiken, die implementiert wurden, um sicherzustellen, dass jedes Model, das sie repräsentieren, bei allen Fotoshooting-Sets problemlos arbeiten kann, folgt eine Biografie über die Interessen, persönlichen Projekte und philanthropischen Bemühungen des Models.

„Wir hatten viele Models mit dunklerer Haut, die am Set waren, und der Maskenbildner wollte ihre Schattierung nicht haben“, sagt Jaclyn Sarka, Mitbegründerin von JAG. „Oder wir bekommen Anfragen für Models, sich Zöpfe ins Haar zu stecken, was sechs Stunden dauern kann, und sie zahlen aus eigener Tasche. Kunden müssen sie für die Zeit und den Service bezahlen, und wir müssen sicherstellen, dass sich unsere Models sicher und gesehen fühlen.“

In den letzten zehn Jahren wurden Schönheitsstandards in der gesamten Modebranche zunehmend in Frage gestellt. Dazu gehört auch die Modelwelt, die seit langem konsequent ein enges Schönheitsideal fördert. JAG, gegründet 2013, baute auf der Idee auf, dieses Ideal aufzulösen, vertrat zunächst viele der bekanntesten Plus-Size-Models und kämpfte dafür, dass sie die gleichen Tagessätze wie ihre „straight-sized“ Pendants erhalten. In jüngerer Zeit haben sie ihren integrativen Ansatz auf die Geschlechtsidentität ausgeweitet.

„Das ist die richtige Person für uns“, sagt Gary Dakin, Mitbegründer von JAG, der seit Ende der 1990er Jahre als Modelagent arbeitet. „Es hat nichts mit Geschlecht oder Größe zu tun, es ist diese magische Sache, die uns inspiriert, und jede Person, die wir vertreten, inspiriert uns auf andere Weise.“

JAG ist nicht allein: ​​Die gesamte Modelbranche beginnt, eine ähnliche Denkweise anzunehmen, blickt über den Standardkörpertyp oder -hintergrund hinaus und findet stattdessen neue Talente in den sozialen Medien. Die Agenturen versuchen auch, das Wohlergehen der Models weiter zu priorisieren und nach der Unterzeichnung Gerechtigkeit zu zahlen.

Marken wiederum ändern auch ihren Marketingansatz. Heutzutage fragen Casting-Direktoren vor der Messung vielleicht nach dem Aktivismus oder dem musikalischen Talent eines Models. Sarka sagt, dass sie aktiv mit Kunden zusammenarbeiten, um die Art und Weise, wie Marken an Castings herangehen, zu ändern und den Prozess weniger darauf abzuzielen, die Kästchen eines kreativen Briefings anzukreuzen, als vielmehr darum, offen für eine Vielzahl von Talenten zu sein.

Wie sich Agenturen entwickeln

Dakin und Sarka lernten sich in den frühen 2000er Jahren als Agenten bei Ford Models in New York kennen, wo sie die Curve-Abteilung leiteten (wie Plus Size damals bezeichnet wurde) und sich über ihre gemeinsamen Bemühungen verbanden, Plus-Size-Modelle zum gleichen Tagespreis wie zu sichern Modelle in gerader Größe – eine US-Größe 4 oder darunter mit einer Körpergröße von 5′9″ oder darüber.

Nach dem Verkauf von Ford Models im Jahr 2007 löste der neue Eigentümer schließlich die Curve-Sparte auf und Dakin und Sarka sahen eine klare Gelegenheit, eine ganze Agentur rund um Models aufzubauen, die nicht in die traditionelle Modeform fielen. Sie vertreten derzeit bekannte Models, Persönlichkeiten und Unternehmer, darunter Iskra Lawrence, Kamie Crawford und Sabina Karlsson. Ihr Ziel ist es, Models zu präsentieren, die mehr sind als ihre Maße, und für eine positive Behandlung am Set zu sorgen.

„Für uns war es wichtig, diese Modelle als Namen und nicht nur als Nummern zu sehen. Wir wollten, dass diese Modelle als echte Menschen und nicht als Codes gesehen werden“, sagte Sarka und bezog sich auf die Initialen und Nummern, die einem Modell zugeordnet sind. „Uns hat die Menschlichkeit gefehlt.“

In den letzten Jahren haben sich zahlreiche andere Agenturen einer ähnlichen Mission verschrieben, darunter Next Model Management in New York, Freedom in LA und Established in London, wobei jede ihren eigenen Ansatz verfolgt. Next zum Beispiel ermöglicht es dem einzelnen Modell, über seine Abteilung zu entscheiden – männlich oder weiblich – sagte Alexis Borges, Präsident von Next Los Angeles. Er fügte hinzu, dass einige geschlechtsspezifische oder geschlechtsneutrale Modelle sich dafür entschieden haben, von beiden Gremien gleichzeitig vertreten zu werden.

„Letztendlich versuchen wir, den Verbraucher aufzuklären, dass er dazu inspiriert werden kann, jedes Modell zu kaufen“, sagte Borges.

Auch die größten und wohl einflussreichsten Agenturen der Branche entwickeln ihre Praktiken weiter. Elite Models zum Beispiel hat ihre Modelboards nie nach Geschlecht abgegrenzt und hat Schritte unternommen, um die Arbeitsbedingungen für seine Models zu verbessern. Im November 2020 führte Elite einen branchenweit ersten Versicherungsplan für seine Modelle ein, die normalerweise als unabhängige Auftragnehmer arbeiten. Heute hat die Agentur, die die Versicherungspolice nicht verkauft oder daran profitiert, über 550 Models im Plan.

Ergebnisse ändern

Der weniger starre Ansatz von JAG in Bezug auf Größen- und Gewichtsanforderungen hat sich in einigen Fällen positiv auf das Geschäft ausgewirkt. Sarka zitiert eines der Models von JAG, das zuvor während ihrer gesamten Karriere bei mehreren Agenturen gearbeitet hatte, die sie baten, eine bestimmte Größe beizubehalten, und verlangte, dass sie ihr Haar auf eine bestimmte Weise stylte.

„Indem sie einfach den Stress losließ, eine bestimmte Größe haben zu müssen, gewann sie mehr Selbstvertrauen in ihren Körper“, sagte sie. „Sobald das passierte, kam nicht nur Geld herein, sondern auch prestigeträchtige Buchungen, die die ganze Bandbreite von globalen Kampagnen über Zeitschriftencover bis hin zu Top-Laufstegshows auf der ganzen Welt abdecken.“ Ihre finanzielle Vergütung, fügte sie hinzu, sei im Vergleich zu ihrer Arbeit bei ihrer vorherigen Agentur um 500 Prozent gestiegen.

„Es gibt unzählige Möglichkeiten, wie große Agenturen versuchen, Models in bestimmte Boxen zu stecken“, sagt Sakra. „Aber genau deshalb scheitert unserer Meinung nach ein Big-Business-Ansatz. Dieser Fließbandansatz ist nicht nur nachhaltig, er … nimmt genau die Eigenschaften, die jeden Menschen zu dem machen, was er ist.“

Laut Dakin und Sarka war der erste Bereich der Branche, in dem sie Erfolg hatten, Kunden für Dessous, bei denen Models in der Vergangenheit eine Standardgröße, -form und -aussehen hatten. Sie zitieren ausdrücklich Lawrences Markenvertrag von 2014 mit Aerie für die Aerie Real-Kampagne als einen Sieg für die Agentur und einen der größten in der Branche zu dieser Zeit für die Auswirkungen, die er auf die Vermarktung von Marken an junge Frauen hatte.

Über den finanziellen Erfolg hinaus hat sich JAGs Ansatz auch in Bezug auf die Beziehungen zu ihren Talenten ausgezahlt. Lauren Chan, eine ehemalige Zeitschriftenredakteurin, Gründerin des Plus-Size-Bekleidungslabels Henning und ein von JAG vertretenes Model, ist der Meinung, dass die Unterstützung ihrer Agentur bei all ihren Bemühungen, vom Schreiben über das Unternehmertum bis hin zum Aktivismus, hilfreich ist, um ihre Arbeit zu rationalisieren und sicherzustellen im Einklang mit ihren Werten.

„Die Branche ist sehr weit gekommen, indem sie es Leuten ermöglicht, ihre eigenen Manager zu sein und plattformübergreifend bezahlt zu werden“, sagt Chan. „Es ist so ein Traum, dass einige Agenturen jetzt daran arbeiten, Talente in allen Facetten ihrer Interessen zu unterstützen, insbesondere als jemand, der mit meiner Arbeit einen kulturellen Einfluss ausüben möchte.“

Während sich Agenturen weiterentwickeln, um den Anforderungen der Öffentlichkeit gerecht zu werden, tun die Marken, mit denen sie zusammenarbeiten, dies gemeinsam und suchen zunehmend nach einem breiteren Spektrum an Talenten, die besetzt werden können. „Schauen Sie sich Abercrombie, Aerie, Victoria’s Secret an“, sagte Dakin. „Jeder bekommt ein Stück von dem, wofür wir gekämpft haben.“

Während der Aufstieg des Street- und Social-Media-Castings Marken andere Kanäle zur Entdeckung vielfältigerer Talente gegeben hat, ist Chan der Ansicht, dass Agenturen eine wichtige Rolle bei der Schaffung branchenweiter Veränderungen spielen können.

„Beim Straßencasting ist es Sache der Casting-Direktoren, diese Leute zu finden“, sagt Chan. „Bei einer Agentur haben Sie ein vielfältiges Board von Models, das den ganzen Tag, jeden Tag an alle Kunden verteilt wird … Ich schreibe Agenturen, die eine neue Grenze aufgebaut haben, weitreichende Veränderungen in der Branche zu.“

Die Stimmung ist bei Dakin nicht verloren, der endlich beginnt, eine große Veränderung in der Branche zu spüren.

„Es ist eine völlig andere Branche, und die nächste Barriere für den Zusammenbruch liegt im Geschlecht“, sagte Dakin. „Wir verkaufen nicht nur Kleidung. Für uns steckt mehr dahinter.“

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