Der Unternehmer hat Pläne, die Modeindustrie in Denver/Aurora anzukurbeln

Der Unternehmer hat Pläne, die Modeindustrie in Denver/Aurora anzukurbeln

Paris. Mailand. New York. Los Angeles: alles Mode-Hotspots. Könnte Aurora ein Aufsteiger in der Szene sein?

Das ist eine ernsthafte Frage an Skye Barker Maa und Lisa Ramfjord Elstun. Die Frauen haben unterschiedliche Hintergründe und Erfahrungen, aber sie haben sich durch ihre gemeinsame Leidenschaft für Mode gefunden. Sie bauen jetzt ein Unternehmen auf, das den Designern in Colorado auf ihrem Weg zum Erfolg helfen soll.

Die Frauen hoffen, dass die Kleinserienfertigung von Barker Maa in Aurora neuen und aufstrebenden lokalen Designern die Möglichkeit bietet, ihr Geschäft auszubauen und Vollzeitjobs für die Fachleute zu schaffen, die die auf den Regalen und Laufstegen ausgestellten Kleidungsstücke nähen.

Der Schlüssel steckt im Namen: „Small Batch“. Designer können mit lokalen Näherinnen und Schneidern zusammenarbeiten, um das zu bekommen, was sie brauchen, ohne eine große Bestellung aufgeben zu müssen.

„Du gehst nach (Los Angeles) und sie sagen: ‚Nun, wir machen nicht weniger als 100. Wir machen nicht weniger als 400.’ Sie können zu uns kommen und wir machen buchstäblich fünf“, sagte Barker Maa. „Die Designer wissen nicht genau, was sich verkaufen wird und was nicht. Sie brauchen wirklich kleine Proben von dem, was sie tun, um ihre Füße nass zu machen und profitabel zu sein.“

Helen H. Richardson, The Denver Post

Skye Barker Maa, Schöpferin und Gründerin des Designworkshops Factory Fashion, posiert für ein Porträt außerhalb ihres Ateliers in Aurora am 8. 2. Februar 2022.

Darlene Ritz ist Creative Director und Gründerin der DCR Studios. Die Designerin aus Denver ist eine der ersten Kunden von Small Batch Manufacturing und arbeitet mit ihnen an Kleidungsstücken, die sie zu einer Veranstaltung in Paris mitnehmen möchte.

„Ich kann die 500 Teile, die für eine Produktion erforderlich sind, nirgendwo anders produzieren“, sagte Ritz. „Die Zusammenarbeit mit einem Kleinserienhersteller wie Skye und Lisa gibt mir die Möglichkeit, 50 Stück eines bestimmten Kleidungsstücks zu produzieren und zu sehen, wie gut sich das verkauft.“

Ramfjord Elstun, Gründer des Fashion Design Center in Denver und Mitbegründer des Denver Design Incubator, sagte, die Idee, einen Ort zu haben, an dem kleine Auflagen produziert werden, sei „seit einiger Zeit im Umlauf“. Obwohl es professionelle Näher gibt, die mit Designern aus Colorado zusammenarbeiten, möchte Ramfjord Elston die Möglichkeiten für Designer erweitern. Und der Berater möchte dazu beitragen, die Fähigkeiten der Mitarbeiter von Barker Maa weiterzuentwickeln.

„Deshalb bleibe ich hier, nachdem ich die gesamte Infrastruktur eingerichtet habe“, sagte Ramfjord Elstun. „Ich möchte das Können dieser Gruppe anheben und die Couture-Fähigkeiten vermitteln, damit wir mit Pariser Designern und Mailänder Designern auf der Hut sein können.

„Es sind die technischen Fähigkeiten desjenigen, der die Kleidungsstücke näht, die die Ideen des Designers wirklich zum Leben erwecken“, fügte sie hinzu.

Von links nach rechts Malik Phillips, ...

Helen H. Richardson, The Denver Post

Von links nach rechts: Malik Phillips, Geli Hayes, Heidi Bowden, Karla Palma und Najibullah Dawrankhil sind neu eingestellte Näherinnen und aufstrebende Modedesignerinnen, die bei Small Batch Manufacturing in Aurora arbeiten werden, abgebildet am 8. Februar 2022. Die neu eingestellten Näherinnen werden mit lokalen Designern von Stratton Robe Co., Latin Fashion Week Colorado und DCR Studios zusammenarbeiten, um ihre Modelinien zu nähen.

Einen Traum entwerfen

Die ersten fünf Leute, die eingestellt wurden, um die Kleidungsstücke zu nähen, versammelten sich letzte Woche für ihren zweiten Arbeitstag. Im Moment befindet sich ihre Werkstatt in einem Teil eines Gebäudes, in dem sich Factory Five Five befindet, eine von Barker Maa gegründete Kunstorganisation.

Nach dem Tag der Arbeit werden die Mitarbeiter in einen großen Raum auf dem nahe gelegenen Stanley Marketplace umziehen, wo Barker Maa Factory Fashion, eine Designwerkstatt und eine Nähschule betreibt.

Barker Maa, die in Politik, Marketing und Werbung gearbeitet hat, gründete 2012 eine Musikschule. Letzte Woche kündigte sie den Verkauf des Unternehmens Neighborhood Music School an, um ihren Betrieb zu rationalisieren, während sie sich auf den offiziellen Start von Small vorbereitet Serienfertigung.

Barker Maa sagte, eines ihrer Ziele bei der Gründung des neuen Unternehmens sei es, Vollzeitjobs mit Zusatzleistungen anzubieten und den Mitarbeitern die Möglichkeit zu geben, an ihren eigenen Entwürfen zu arbeiten.

„Es gibt Bedenken darüber, wie die Kanalisation funktioniert und wie sie behandelt wird und in welcher Umgebung sie sich befinden, weil sie in der Vergangenheit nicht gut war“, sagte Barker Maa.

Barker Maa und Ramfjord Elstun sagten, sie seien entschlossen, qualitativ hochwertige Produkte zu schaffen und gleichzeitig einen angenehmen Arbeitsplatz zu fördern. Sie waren bereit, talentierten Anfängern eine Ausbildung am Arbeitsplatz anzubieten, fanden aber Leute mit unterschiedlichen Erfahrungen.

Einer der neuen Mitarbeiter ist der langjährige Schneider Najibullah Dawrankhil, ein afghanischer Flüchtling, der in seinem Heimatland mehrere Jahre beim US-Militär gearbeitet hat. „Das ist perfekt“, sagte Ramfjord Elstun und hielt ein selbstgenähtes Hemd hoch.

Dawrankhil ist taub und stumm. Seine Frau kommuniziert mit ihm über Gebärdensprache und wird ihn bei der Arbeit begleiten. Der Schneider unterschrieb bei seiner Frau, die der Dolmetscherin Binazira Arman sagte, dass ihr Mann aufgeregt sei, an vielen verschiedenen Stilen und Kleidungsstücken zu arbeiten.

Small Batch Manufacturing ist eine Chance für Heidi Bowden, zur Mode zurückzukehren. Nach ihrem Abschluss in diesem Bereich arbeitete sie für das Colorado Ballet und zuletzt für eine Körperschutzfirma, wo sie Hochleistungsnähmaschinen verwendete.

„Ich habe viel über Kevlar gelernt“, sagte Bowden.

Menschen mit ähnlichen Hintergründen nähen Rucksäcke oder Markisen, sagte Barker Maa. „Sie sind Designer von Beruf und wollen Couture nähen und für andere Designer nähen, aber die verfügbaren Jobs waren Outdoor-Ausrüstung oder Autositze oder Matratzen.

„In der Lage zu sein, sie wieder zu dem zu bringen, was sie in der Branche wirklich gerne tun, macht Sinn“, fügte Barker Maa hinzu.

Ohne formale Ausbildung oder einen Abschluss hatte Angelica „Geli“ Hayes Schwierigkeiten, Nähjobs zu bekommen. Sie brachte sich das Nähen selbst bei und entwarf Stücke für zwei Shows.

„Skye ist eine der ersten, die einfach ihre Türen öffnet und sagt: ‚Komm wie du bist, komm mit dem, was du weißt, und wir werden daran arbeiten’“, sagte Hayes.

Der Job bei Small Batch wird Karla Palmas erster Job sein, der Bekleidung näht. Palma besuchte die Colorado State University und näht seit etwa sechs Jahren professionell, während sie nebenbei designt.

„Ich finde es toll, wie vielfältig wir alle sind und unterschiedliche Hintergründe haben“, sagte Palma. „Es wird wirklich gut, nicht nur für uns, sondern für das Unternehmen als Ganzes.“

Malik Phillips hat sich für die Position einer Art Hands-on-Vorsprechen unterzogen. Ramfjord Elstun lernte er durch einen Kurs bei Factory Fashion kennen. „Ich glaube, sie hat meine Leidenschaft gesehen“, sagte der 21-Jährige.

Es wird erwartet, dass die Belegschaft weiter wächst, möglicherweise werden bald zwei weitere an Bord sein. Das Team hat Projekte in der Reihe und wird mit dem Näherrücken der Herbstausgabe der Denver Fashion Week vom 12. bis 20. November geschäftiger werden. Die Latin Fashion Week in Denver wird am 23. September eröffnet.

„Wir sind das Aufbauteam und stellen sicher, dass wir den Ball ins Rollen bringen und alles an Ort und Stelle haben, bevor wir anfangen, unserer Familie mehr hinzuzufügen“, sagte Bowden.

Näherin und aufstrebende Modedesignerin Geli...

Helen H. Richardson, The Denver Post

Die Näherin und aufstrebende Modedesignerin Geli Hayes schaut sich einige der Kleidungsstücke an, die sie am 14. August bei Small Batch Manufacturing in Aurora entworfen hat. 2. Februar 2022.

Hergestellt in Colorado

Small Batch bietet unabhängigen Designern nicht nur mehr Flexibilität, sondern ist auch zugänglicher, sagte Ritz von DCR Studios. Sie kann sich mit dem Team über ihre Stücke informieren und die Arbeitsbedingungen aus erster Hand sehen.

„Ich bestehe darauf, nachhaltig und ethisch zu sein. Ich bin nicht bereit, meine Sachen in Ausbeuterbetrieben produzieren zu lassen“, sagte Ritz.

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