Der Besitzer von Basilico klagt, sagt, die Anti-Masken-Haltung habe zur Kündigung des Pachtvertrags des Restaurants in Huntington Beach geführt – Orange County Register

Der Besitzer von Basilico klagt, sagt, die Anti-Masken-Haltung habe zur Kündigung des Pachtvertrags des Restaurants in Huntington Beach geführt – Orange County Register

Im Februar 2020 kaufte der Immobilieninvestor George SooHoo ein Einkaufszentrum in Huntington Beach, in dem sich Basilicos Pasta E Vino befindet. Einen Monat später legte das Coronavirus die Welt lahm.

Der Besitzer des italienischen Restaurants, Tony Roman, wollte nichts mit den kalifornischen Gesundheitsvorschriften zu tun haben – und machte sich daran, landesweite Nachrichten zu machen, die sich ihnen kühn widersetzten.

Roman reichte Ende Juni eine Klage ein, in der behauptet wird, dass SooHoo versucht, ihn aufgrund politischer Differenzen aus dem Gelände zu werfen.

Die Anwälte von Roman und SooHoo lehnten es ab, sich zu dem Fall zu äußern.

Vor der Pandemie, so die Klage, hatte Roman eine gute Arbeitsbeziehung zu SooHoo. Dann, als Roman „anfing, sich öffentlich gegen die kalifornischen Hausverbote zu wehren und dagegen zu protestieren“, behauptete die Klage, „SooHoo hat die Kommunikationswege geschlossen.“

Im September 2021 stellte Roman vor seinem Restaurant eine große amerikanische Flagge auf.

„Danach begab sich SooHoo auf eine monatelange Mission, um einen Weg zu finden, Basilico zu zwingen, es abzubauen, und behauptete fälschlicherweise, es habe das Schild des Nachbarn beschädigt“, heißt es in der Klage.

Eine Werbetafel auf dem La Cienega Blvd. in Los Angeles für Basilico’s Pasta e Vino in Huntington Beach, einem Restaurant, das sich den staatlichen Richtlinien für den Betrieb während COVID-19 widersetzt hat, lautet am Dienstag, den 29. September 2020: „Lass die Maske, nimm die Cannoli“. (Foto von Drew A. Kelley, beitragender Fotograf)

Roman hatte 2017 einen Fünfjahresmietvertrag mit seinem ursprünglichen Vermieter unterzeichnet. Dieser Mietvertrag endete letzte Woche, am 31. Juli, beinhaltete jedoch eine Option auf Verlängerung um weitere fünf Jahre. Roman musste seine Absicht, den Mietvertrag fortzusetzen, sieben bis neun Monate vor Ablauf schriftlich mitteilen.

In der Klage angebliche Mitteilungen zur Fortsetzung des Mietvertrags – eine wurde im Oktober 2021 und eine weitere im Dezember verschickt – „blieben unbeantwortet“. Stattdessen, so die Klage, habe SooHoo ab Januar Briefe verschickt, in denen „irrtümlicherweise zahlreiche angebliche Mietrechtsverletzungen behauptet wurden“, die sich auf die Flagge und andere Beschilderungen bezogen.

Dann, im April, schickte SooHoo Roman einen Brief, in dem es hieß: „Basilicos Option ist beendet.“

„SooHoo hat gegen seine Verpflichtungen verstoßen“, argumentierte die Klage, was dazu führte, dass Basilico „einen unzumutbaren Schaden erleidet“.

Die Klage forderte eine gerichtliche „Feststellung, dass der Mietvertrag in vollem Umfang in Kraft bleibt … während des ersten Optionszeitraums bis zum 31. Juli 2027“. Es forderte auch nicht näher bezeichneten finanziellen Schadensersatz.

Konflikte sind Roman nicht fremd. Im Juni 2020 erklärte er in den sozialen Medien: „Wenn Sie das Restaurant zum Essen betreten und eine Maske tragen möchten, müssen Sie diese beim Sitzen abnehmen.“

Ein paar Monate später brachte Roman seinen Aktivismus sogar 45 Meilen nördlich nach Hollywood. Mit einer vom Film „Der Pate“ inspirierten Bildsprache rühmte sich eine Plakatwand auf dem La Cienega Boulevard in Los Angeles: „Lass die Maske, nimm die Cannoli.“

Auf der Facebook-Seite des Restaurants werden weiterhin Proteste gegen Maskenpflichten und andere politisch aufgeladene Posts veröffentlicht.

Roman hat auch Anti-Masking- und Anti-Impf-Schilder in seinen Restaurantfenstern angebracht. Eines zeigte ein Foto von Dr. Anthony Fauci, dem obersten Pandemieberater des Weißen Hauses.

„Gesucht wegen Hochverrats“, stand auf dem Plakat. „Belohnung – Pasta, Wein und Freiheit.“

Das Restaurant bleibt an seinem Standort in der Brookhurst Street geöffnet.

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