Denim Tears x Levi's Collaboration 2 Interview

Denim Tears x Levi’s Collaboration 2 Interview

Ein Held ist laut Literaturkritiker Joseph Campbell jemand, der sich etwas Größerem hingegeben hat. Campbells Monomythos skizziert die Schritte zur traditionellen Heldenerzählung, die in der Regel die Struktur ist, die wir verwenden, um die Geschichten außergewöhnlicher Menschen sowohl in der Literatur als auch in der realen Welt zu erzählen. Wir neigen auch dazu, unsere eigenen Lebensgeschichten auf ähnliche Weise zu betrachten.

Während die Reise 17 Schritte umfasst, ist sie in drei Akte unterteilt. Die erste ist die Trennung, bei der sich die Helden auf ein Abenteuer begeben, manchmal widerwillig, weil sie zu etwas Großem berufen sind. Zweitens ist die Einweihung, bei der der Held zu sich selbst gelangt; Dies ist die Phase, in der die meisten Entwicklungen und Aktionen stattfinden. Schließlich kehrt der Held zurück, nachdem er alles erledigt hat, was er sich vorgenommen hat, gestärkt durch das Abenteuer.

Tremaine Emory, der kürzlich Creative Director bei Supreme wurde und dessen Modemarke Denim Tears eine zweite Zusammenarbeit mit Levi’s veröffentlicht, sieht seine Lebensgeschichte in demselben Bogen. Für unser Zoom-Interview letzte Woche rief er aus seinem Büro in New York an, einer Stadt, in der er aufgewachsen war und die er verließ, um sich einen Namen zu machen. Natürlich tauchte immer wieder die Idee der Rückkehr auf – der dritten Etappe der Heldenreise.

Emory wurde in Atlanta, Georgia, als Sohn von Tracy und Sheralyn Emory geboren. Sein Vater Tracy war beim Militär und arbeitete dann 38 Jahre lang als Kameramann für Fernsehnachrichten bei CBS. Kurz nach Emorys Geburt zogen sie zusammen mit seinen beiden Brüdern nach Jamaika, Queens. Emory vergleicht seine Familie mit einem kleinen Dorf, genährt von dem Wissen und der Kultur, die seine Eltern weitergegeben haben. Ihre Hauptbotschaft war die Idee, dass es auf der Welt mehr gibt als das, was sie direkt umgibt. Was Emory jetzt in der Mode versucht, ist das, was seine Eltern für ihn getan haben, als er jung war, nämlich das prometheische Feuer, das Wissen, zu den Menschen zurückzubringen.

„[They were] fortschrittlicher als der Ort, aus dem sie kamen, aber [they] Außerdem haben sie die Dinge, die sie in ihrer kleinen Stadt in Georgia gelernt haben, beibehalten und wertgeschätzt“, sagt Emory. „Dinge zu sehen, die nicht da sind, rauszugehen und sie zu finden, sie mit uns zu teilen und uns dabei zu helfen, als drei junge schwarze Jungs in der Hood zu wachsen.“

Die Neugier und der Tatendrang seiner Eltern lösten in ihm ein Abenteuergefühl aus, aber es war eine Tragödie, die Emory dazu veranlasste, New York endgültig zu verlassen. Nachdem sein Freund und Friseur Rahim Greys ausgeraubt und getötet worden war, war er verzweifelt über die Bedingungen der Welt um ihn herum und seinen Platz darin. Es war der Tod von Greys, der auch dazu führte, dass Emory seine Haare wachsen ließ, was seine Locs zu einem Zeichen seiner Trauer machte. Als er nach Greys gefragt wird, ist er traurig, als wäre das Ereignis noch frisch in seiner Erinnerung.

„Ich hatte vor ihm viele Menschen gekannt, die in meiner Nachbarschaft getötet, ermordet worden waren. Und nicht, dass sein Mord wichtiger war als der Mord an jemand anderem, aber nur für mich, den Zeitpunkt, dass er eine Tochter und eine Mutter hat, um die er sich kümmert, und dass er gerade sein eigenes Unternehmen gründet“, sagt Emory. „Er ist der erste junge Schwarze, den ich persönlich kannte, der ein eigenes Unternehmen in meiner Altersgruppe gründete. [His passing] hat es mir einfach genommen.“

Nachdem er 2010 NYC verlassen hatte, begab er sich auf ein Abenteuer, den zweiten Akt der Heldenreise. Er zog nach London und arbeitete fast ein Jahrzehnt für Marc Jacobs, wurde zwei Jahre lang Kreativberater für Kanye West und gründete 2019 Denim Tears. Er hat mit Marken von Stüssy bis Asics und Personen wie West, Frank Ocean und anderen zusammengearbeitet sein kürzlich verstorbener guter Freund Virgil Abloh.

Die erste Zusammenarbeit von Denim Tears mit Levi’s wurde zum 400. Jahrestag der Ankunft von Sklaven in Amerika veröffentlicht. Die Kleider waren mit Baumwoll-Kranzdrucken geschmückt, Symbolen der blutigen Geschichte des Landes. Es war ein interessantes Projekt, eines mit einer der typisch amerikanischen Marken, und das zu einer Zeit, als diese Geschichte unterdrückt wurde. Auf die Frage nach dem Prozess für diese erste Zusammenarbeit erklärt Emory, dass er sich vom Kranz selbst leiten ließ.

„Als ich vor etwa drei, vier Jahren zu Levi’s ging, um mich mit ihnen zu treffen, hatte ich nur ein Design. Ich hatte keinen Plan B. Es war der Baumwollkranz, dieses Emblemsymbol, das ich übernommen und geschaffen habe“, sagt er. „Das war der Plan, das auf die Jeans zu setzen, und das war der einzige Plan. Der Kranz führte mich zum Design und zum Geschichtenerzählen dahinter.“

Mit seiner Rückkehr nach New York City kam die zweite Zusammenarbeit mit Levi’s. Grundlage der zweiten Kollektion, die am 26. Juli erscheint, ist der Indigo-Sklavenhandel. In den 1700er Jahren wurde Indigo als Währung verwendet und war mehr wert als Zucker und Baumwolle. Die ursprüngliche amerikanische Flagge wurde aus indigofarbenen Textilien hergestellt, ein Horror, der sowohl die Brutalität Amerikas als auch zeigt, dass diese Brutalität eine Fortsetzung des europäischen Kolonialismus ist.

Emory zitiert den Film, Töchter des Staubs, lassen Sie sich inspirieren. In dem Film sind die Hände der Matriarchin in der Hauptrolle indigo gefärbt, seit sie eine Sklavin war. Die Geschichten im Film werden von den Gullah Geechee erzählt, Nachkommen versklavter Afrikaner, die nach North Carolina, South Carolina, Florida und Georgia gebracht wurden, um auf den Reis-, Baumwoll- und Indigoplantagen zu arbeiten. Daher stammt auch der Allover-Indigo-Händedruck der Denim Tears x Levi’s-Kollaboration.

Der gesteppte gelb-grüne Druck erzählt weitere Geschichten der Sklaven. Darauf sind schwarze Silhouetten der Vereinigten Staaten, Afrikas und einer Baumwollpflanze zu sehen. Zusammen mit diesen Silhouetten sind Bilder eines Plantagenhauses mit rotem Dach, einer rein weißen Kirche und das Bild einer schwarzen Frau in Weiß und Blau, die ihre indigofarbene Hand hochhält.

Zeitgleich mit der Veröffentlichung der Zusammenarbeit produzierte Emory einen Kurzfilm mit Häuptling Queen Quet, einem der Gullah Geechee-Leute wie die Protagonisten in Töchter des Staubs. Als er über die Ressourcen spricht, die er für die Kollektion bereitstellt, betont er, dass das übergeordnete Ziel nicht nur darin besteht, Kleidung zu verkaufen, sondern Wissen zu vermitteln.

„Ich kann dieses Zeug nicht einfach ohne Kontext auf Kleidung auftragen. Sie könnten sich dafür entscheiden, es zu ignorieren, aber der Kontext ist da und die Verkehrszeichen zum Wissen. Ich gebe dir Königin Quet. Sie könnten buchstäblich nach St. Helena gehen und von ihr lernen, wenn Sie möchten. Ich werde ein Buch posten, das ich über dieses Zeug gelernt habe [from],” er sagt. „Das ist das Besondere an Denim Tears. Ihr müsst die Kleidung nicht kaufen. Ihr könntet einfach das Buch holen gehen. Oder schau dir den Film an oder triff die Person.“

Das Vermitteln von Wissen nach einer Rückkehr ist Teil des letzten Akts der Heldenreise. Emory sagt, dass er jetzt in diesem letzten Akt sein könnte und hofft, sich in ein paar Jahren zu entspannen und sich mit Frau und Kindern niederzulassen, um Frieden zu finden, nachdem er so hart gearbeitet hat, um seinen Weg in der Mode zu finden. Die Art und Weise, wie er arbeitet, ist seiner Meinung nach nicht nachhaltig.

Der Trick wäre gewesen, am Anfang Frieden zu finden, aber das ist ein Privileg, das Schwarzen nicht oft gewährt wird. Seine Eltern zum Beispiel konnten diese Ruhe nicht haben. Sein Vater musste ein mit dem Emmy Award ausgezeichneter Kameramann werden, um seine drei Kinder großzuziehen, und selbst mit diesem Erfolg konnte er immer noch nur ein Haus in St. Albans in Queens kaufen, weil alle guten entweder unerschwinglich waren oder weiße Vermieter würden nicht an ihn verkaufen.

Während unseres Gesprächs erinnerte sich Emory an einen Moment, als eine weiße Person, mit der er früher ausgegangen war, ihn fragte, wann er sich endlich Zeit für sich selbst nehmen und aufhören würde, so hart zu arbeiten. „Ich musste Außergewöhnliches leisten, um in dieser Position zu landen“, sagt er. „Ich konnte nicht mittelmäßig sein. Ich wünschte, ich hätte ein friedliches, mittelmäßiges Leben führen und meine Rechnungen bezahlen können. Aber Schwarze, die mittelmäßig sind, leben in absoluter Armut und landen im Gefängnis.“

Als ich Emory sage, dass die Folgen eines Scheiterns mit Schwarz viel schwerwiegender sind als für andere, stimmt er zu und fährt fort, es aufzuschreiben. Aber bei allem Druck, den er verspürt, hofft er immer noch, dass diese Zusammenarbeit, seine Rückkehr nach New York und dieser Abschnitt seines Lebens ihm helfen können, den letzten Akt seiner Reise zu erreichen. Vorerst und bis die Erzählung vollständig ist, möchte er die Modewelt durch Design und Wissen weiter vorantreiben.

„Wissen und Tropfen. Ich will nur Scheiße machen, die toll aussieht, die eine Bedeutung hat. Das ist es.”

Die zweite Zusammenarbeit von Denim Tears x Levi’s ist ab sofort erhältlich denimtears.com.

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