Das Wachstum katholischer Krankenhäuser wirkt sich auf die reproduktive Gesundheitsversorgung aus

Das Wachstum katholischer Krankenhäuser wirkt sich auf die reproduktive Gesundheitsversorgung aus

PUTNAM, Anschl. (AP) – Auch wenn zahlreiche von Republikanern regierte Bundesstaaten auf ein umfassendes Abtreibungsverbot drängen, gibt es in einigen demokratisch geführten Bundesstaaten gleichzeitig eine Welle der Besorgnis darüber, dass die Möglichkeiten für die reproduktive Gesundheitsversorgung aufgrund der Ausweitung katholischer Krankenhausnetze schwinden.

Dies sind Staaten wie Oregon, Washington, Kalifornien, New York und Connecticut, in denen Abtreibung trotz des jüngsten Urteils des Obersten Gerichtshofs der USA legal bleiben wird Umkippen von Roe v. Waten.

Bedenken in diesen blauen Staaten, die für Dienste wie Empfängnisverhütung, Sterilisation und bestimmte Verfahren zum Umgang mit Schwangerschaftsnotfällen relevant sind. Diese Dienstleistungen sind in säkularen Krankenhäusern weit verbreitet, aber in katholischen Einrichtungen gemäß den ethischen und religiösen Richtlinien im Allgemeinen verboten, ebenso wie Abtreibungen von der US-Konferenz Katholischer Bischöfe festgelegt.

Die unterschiedlichen Perspektiven auf diese Dienste können kollidieren, wenn ein katholisches Krankenhaussystem versucht, ein nicht konfessionelles Krankenhaus zu erwerben oder mit ihm zu fusionieren, wie es derzeit im Nordosten von Connecticut geschieht. Staatsbeamte prüfen ein Angebot von Covenant Health, das von Katholiken geführt wird, mit Day Kimball Healthcare, einem unabhängigen, finanziell angeschlagenen Krankenhaus und Gesundheitssystem mit Sitz in der Stadt Putnam, zu fusionieren.

„Wir müssen sicherstellen, dass jeder neue Eigentümer ein umfassendes Spektrum an Pflege bieten kann – einschließlich reproduktiver Gesundheit, Familienplanung, geschlechtsbejahender Pflege und Pflege am Lebensende“, sagte William Tong, Generalstaatsanwalt von Connecticut, ein Demokrat.

Lois Utley, eine Spezialistin für die Verfolgung von Krankenhausfusionen, sagte, ihre Organisation Community Catalyst habe mehr als 20 Gemeinden in blauen oder lila Staaten identifiziert, in denen die einzigen Akutkrankenhäuser katholisch sind.

„In Bezug auf eine umfassende reproduktive Gesundheit bewegen wir uns definitiv zurück“, sagte Utley. „Katholische Systeme übernehmen viele Arztpraxen, Notfallversorgungszentren, ambulante Pflegezentren, und Patienten, die Verhütungsmittel suchen, werden diese nicht bekommen können, wenn ihr Arzt jetzt Teil dieses Systems ist.“

Nach Angaben des Katholischen Gesundheitsverbandes, gibt es in den USA 654 katholische Krankenhäuser, darunter 299 mit Geburtshilfediensten. Laut CHA wird mehr als jeder siebte US-Krankenhauspatient in einer katholischen Einrichtung betreut.

Die Präsidentin des CHA, Schwester Mary Haddad, sagte, die katholischen Krankenhäuser bieten ein breites Spektrum an pränatalen, geburtshilflichen und postnatalen Dienstleistungen an und unterstützen jährlich etwa 500.000 Geburten.

„Diese Verpflichtung wurzelt in unserer Ehrfurcht vor dem Leben, von der Empfängnis bis zum natürlichen Tod“, sagte Haddad per E-Mail. „Deshalb bieten katholische Krankenhäuser keine elektiven Abtreibungen an.“

Die Protokolle sind unterschiedlich, um Notfälle zu melden, wenn die Mutter „während der Schwangerschaft an einem dringenden, lebensbedrohlichen Zustand leidet“, sagte Haddad. „Katholische Gesundheitsärzte bieten alle medizinisch indizierten Behandlungen an, auch wenn sie eine Gefahr für das Ungeborene darstellen.“

Dieser Ansatz spiegelt sich jetzt in mehreren Staaten wider, die Verbote verhängen, die Abtreibungen nur erlauben, um das Leben einer Mutter zu retten. Es besteht die Sorge, dass Ärzte, die solchen Verboten unterliegen – sei es ein staatliches Gesetz oder eine katholische Richtlinie – die Gesundheit einer schwangeren Frau gefährden könnten, indem sie die Behandlung verweigern, wenn sie beginnt, negative Auswirkungen eines schwangerschaftsbedingten Problems zu zeigen.

In Kalifornien, dem demokratischen Bundesstaat Sen. Scott Wiener gehört zu denen, die die Verbreitung katholischer Gesundheitsdienstleister, die 52 Krankenhäuser in seinem Bundesstaat betreiben, misstrauisch überwachen.

Die Krankenhäuser bieten „vielen Menschen, einschließlich Gemeinden mit niedrigem Einkommen, eine hervorragende Versorgung“, sagte Wiener. Aber sie „verweigern den Menschen absolut den Zugang zu reproduktiver Gesundheitsversorgung sowie zu geschlechtsbejahender Versorgung (für Transgender-Personen)“.

„Es ist der Bischof, nicht professionelle Standards, die diktieren, wer welche Gesundheitsversorgung erhalten kann“, sagte Wiener. “Das ist gruselig.”

Charles Camosy, Professor für medizinische Geisteswissenschaften an der Creighton University School of Medicine, sagt, Kritiker der Fusionen würden einen großen Vorteil der Ausweitung des katholischen Gesundheitswesens nicht anerkennen.

„Diese Fusionen finden statt, weil katholische Institutionen bereit sind, die wirklich schwierigen Stellen zu übernehmen, an denen andere kein Geld verdienen konnten“, sagte er. „Wir sollten uns darauf konzentrieren, was diese Institutionen auf positive Weise tun – in die Bresche zu treten, wo praktisch niemand sonst gehen möchte, insbesondere in ländlichen Gebieten.“

Dieses Argument findet im größtenteils ländlichen Nordosten von Connecticut Anklang, wo Day Kimball eine alternde Bevölkerung von etwa 125.000 versorgt.

Kyle Kramer, CEO von Day Kimball, sagte, das Krankenhaus mit 104 Betten suche seit mehr als sieben Jahren nach einem Finanzpartner und würde bald mit „sehr ernsten Problemen“ konfrontiert sein, wenn es alleine weitermachen müsste.

Zur geplanten Fusion sagte er: „Veränderungen sind immer schwierig.“

Er sagte jedoch, die Anbieter von Day Kimball würden sich weiterhin für eine umfassende Gesundheitsversorgung einsetzen, wenn die Fusion fortgesetzt wird, um sicherzustellen, dass Patienten über alle Optionen in Bezug auf Angelegenheiten wie Empfängnisverhütung, Fehlgeburten und Eileiterschwangerschaften informiert werden.

In Bezug auf Abtreibungen sagte Kramer, Day Kimball habe sie nie nur zum Zweck der Beendigung einer Schwangerschaft durchgeführt und würde diese Politik fortsetzen, wenn sie mit Covenant zusammenarbeiten würde.

Trotz der Zusicherungen befürchten einige Anwohner, dass das einzige Krankenhaus der Region in katholischen Besitz übergehen könnte. Einige Fusionsgegner protestierten am vergangenen Montag vor dem Krankenhaus.

„Der Öffentlichkeit wird gesagt, wenn Sie Covenant nicht nehmen, haben Sie überhaupt kein Krankenhaus“, sagte Elizabeth Canning aus Pomfret, Connecticut. „Was natürlich beängstigend ist. Also sagen die Leute: ‚Okay, gut, wir nehmen sie. … Es ist besser als nichts.'”

„Ich wurde hier wunderbar betreut. Das ist nicht mein Einwand“, fuhr Canning fort. “Ich möchte nicht, dass irgendeine Religion in meine Gesundheitsversorgung einbezogen wird.”

Sue Grant Nash, eine pensionierte Day Kimball Hospiz-Sozialarbeiterin aus Putnam, beschrieb sich selbst als religiös, sagte aber, sie glaube nicht, dass die Werte der Menschen anderen aufgezwungen werden sollten.

„Sehr wichtige Glaubensartikel, die Katholiken möglicherweise haben, und die ich voll und ganz respektiere, sollten die Qualität der Gesundheitsversorgung, die der Öffentlichkeit zur Verfügung steht, nicht beeinträchtigen“, sagte sie.

Ähnliche Entwicklungen gab es auch in anderen Bundesländern.

– In Washington, Senator des demokratischen Staates. Emily Randall plant die erneute Einführung eines Gesetzentwurfs, der den Generalstaatsanwalt ermächtigen würde, Fusionen und Übernahmen von Krankenhäusern zu blockieren, wenn sie „den Fortbestand einer zugänglichen, erschwinglichen Gesundheitsversorgung, einschließlich der reproduktiven Gesundheitsversorgung“ gefährden. Regierung. Jay Inslee sagt, er befürworte eine solche Maßnahme.

Der Staat hat bereits ein Gesetz verabschiedet, das es den religiösen Krankenhäusern des Staates untersagt, Gesundheitsdienstleistern die Bereitstellung medizinisch notwendiger Versorgung zu verbieten, um Fehlgeburten zu beschleunigen oder nicht lebensfähige Schwangerschaften wie Eileiterschwangerschaften zu beenden. Nach dem neuen Gesetz können Patienten ein Krankenhaus verklagen, wenn ihnen eine solche Versorgung verweigert wird, und Anbieter können auch klagen, wenn sie für die Bereitstellung einer solchen Versorgung diszipliniert werden.

– In Oregon hat der Staat die neue Befugnis, religiösen Krankenhäusern den Erwerb oder die Fusion mit einer anderen Gesundheitseinrichtung zu untersagen, wenn dies bedeutet, dass der Zugang zu Abtreibung und anderen reproduktiven Diensten eingeschränkt würde. Ein Gesetz, das am 1. März in Kraft trat, erfordert die staatliche Genehmigung für Fusionen und Übernahmen von großen Gesundheitsunternehmen.

Dreißig Prozent der Akutpflegebetten im Bundesstaat werden von Systemen kontrolliert, die den Zugang zu diesen Diensten einschränken, so Katie Shriver von der Service Employees International Union, die letztes Jahr Tests zur Unterstützung des Gesetzentwurfs durchgeführt hat.

Das Gesetz erlaubt es dem Bundesstaat auch, Optionen am Lebensende in Betracht zu ziehen, die von Krankenhäusern zugelassen werden, die in Oregon Fuß fassen oder expandieren möchten, das 1994 als erster Bundesstaat medizinische Hilfe beim Sterben legalisierte.

– In Newport Beach, Kalifornien, trennte sich das presbyterianische Hoag Memorial Hospital Anfang dieses Jahres von einem großen katholischen Gesundheitssystem. Die Trennung von Providence Health & Services, die 52 Krankenhäuser in sieben Bundesstaaten betreibt, erfolgte nach einem jahrelangen Rechtsstreit.

In einer Klage im Jahr 2020 sagte Hoag, er sei ein „gefangener Partner“ von Providence, das seinen Hauptsitz mehr als 1.000 Meilen entfernt im Bundesstaat Washington hat. Hoag wurde 1952 als presbyterianische Institution gegründet.

Im Jahr 2013 schloss sich Hoag St. Joseph Health, einer örtlichen katholischen Krankenhauskette, an, um den Zugang zur Gesundheitsversorgung in seiner Region zu erweitern. Im Jahr 2016 übernahm Providence Health zusammen mit Hoag St. Joseph.

Die Ärzte von Hoag stellten den Schritt von Providence in Frage, Behandlungsentscheidungen in seinen Krankenhäusern zu standardisieren, und sträubten sich auch gegen Einschränkungen der reproduktiven Pflege. Im Jahr 2014 genehmigte die damalige Generalstaatsanwältin Kamala Harris die Zugehörigkeit der Gesundheitssysteme unter der Bedingung, dass Hoag nicht an katholische Gesundheitsrichtlinien gebunden wäre.

In der Klage von Hoag heißt es, dass „presbyterianische Überzeugungen, Werte und Richtlinien aufgrund von Einschränkungen innerhalb des größeren katholischen Systems kompromittiert wurden“.

– In New York schlugen zwei demokratische Gesetzgeber dieses Jahr einen Gesetzentwurf vor, der das Gesundheitsamt des Staates verpflichtet hätte, eine Liste der Gesundheitsdienste zu veröffentlichen, die in jedem allgemeinen Krankenhaus nicht verfügbar sind, damit die Patienten besser informiert werden können.

Der Gesetzgeber sagte, die gescheiterte Gesetzgebung sei notwendig, um „Wüsten der Gesundheitsversorgung“ anzugehen, in denen Krankenhäuser geschlossen oder mit religiös verbundenen Einrichtungen fusioniert wurden und Reproduktionspflege und andere Gesundheitsdienste verloren gegangen sind.

Die New York Civil Liberties Union, die Bedenken hinsichtlich der Zugehörigkeit von Krankenhäusern in Schenectady und Lockport zu katholischen Einrichtungen geäußert hat, sagt, dass einige New Yorker Patienten Schwierigkeiten hatten, Fehlgeburtsdienste und Antibabypillen von katholischen Anbietern zu erhalten.

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Crary berichtete aus New York. Associated Press Reporter Rachel La Corte in Olympia, Washington; Andrew Selsky in Salem, Oregon; Adam Beam in Sacramento, Kalifornien; und Deepa Bharath in Los Angeles beigetragen.

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Die Religionsberichterstattung von Associated Press wird durch die Zusammenarbeit von AP mit The Conversation US unterstützt, die von Lilly Endowment Inc. finanziert wird. AP ist allein für diesen Inhalt verantwortlich.

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