Anti-Aging-Cremes und wie die Hautpflegeindustrie Sie zu einem Kunden fürs Leben macht

Anti-Aging-Cremes und wie die Hautpflegeindustrie Sie zu einem Kunden fürs Leben macht

Ende Juni nahm ich an einem Gespräch mit drei Models über 50 über Altern und Schönheit teil. „Wir brauchen Frühling, Sommer, Herbst und Winter“, erklärte eine der Diskussionsteilnehmerinnen, das schwedische Model Paulina Porizkova. Model Yasmin Warsame sprach darüber, wie das Altern in ihrem Geburtsland Somalia als Zeichen der Weisheit behandelt wird. Der Moderator der Diskussion, Allure Chefredakteurin Jessica Cruel, brachte die viel beachtete Entscheidung des Magazins vor fünf Jahren zur Sprache, den Begriff „Anti-Aging“ von seinen Seiten zu streichen. „Wie willst du gegen das Leben sein?“ Sie fragte.

Die Essenz des Panels, das vom Aspen Institute veranstaltet wurde, sollte lauten, dass Frauen verlangen sollten, gesehen zu werden, unabhängig davon, wie alt sie sind, und dass die Gesellschaft alle Versionen von Schönheit akzeptieren muss, unabhängig vom Geburtsdatum einer Person. Aber ein leichtes Unbehagen bei dieser Prämisse war offensichtlich. Christie Brinkley erwähnte eine bestimmte Falte, die sie mehrmals stört, und die Schritte, die sie unternommen hat, um sie zu minimieren. Alle Diskussionsteilnehmer erkannten zumindest die Versuchung an, etwas Arbeit zu erledigen, und das Rätsel, dass man sich „schämt, wenn man es tut, beschämt, wenn man es nicht tut“, wie Porizkova es ausdrückte. Ich ging mit dem Gedanken, dass es wahrscheinlich an der Zeit ist, mich mit Füllstoffen zu befassen.

Wir haben gelernt, so zu tun, als würden wir ältere Frauen feiern, aber wir haben nicht gelernt, zu akzeptieren, was auf natürliche Weise mit ihrer Haut passiert. Wir feiern ältere Frauen, aber nicht das unbeeinflusste Gesicht. Dies treibt eine Multimilliarden-Dollar-Kosmetik- und Hautpflegeindustrie an, die sich dafür einsetzt, Menschen – hauptsächlich Frauen – dabei zu helfen, jung zu bleiben, oder besser gesagt, zu versuchen, so auszusehen. Nach Angaben von Euromonitor International wuchs der Anti-Aging-Markt allein in den Vereinigten Staaten von 3,9 Milliarden US-Dollar im Jahr 2016 auf 4,9 Milliarden US-Dollar im Jahr 2021. Der globale Anti-Aging-Markt stieg im gleichen Zeitraum von 25 Milliarden US-Dollar auf fast 37 Milliarden US-Dollar.

„Anti-Aging ist wahrscheinlich das beliebteste und dauerhafteste Versprechen aller Hautpflegemarken oder Injektionsmittel“, sagte Jessica DeFino, Beauty-Autorin und Autorin von The Unpublishable, einem Newsletter, der sich auf die dunklen Seiten der Schönheitsindustrie konzentriert. „Jugend ist das ultimative Ziel und offensichtlich sehr praktisch für die Branche, weil es ein unmögliches Ziel ist.“

Dermatologen sagen, dass vieles von diesem Zeug sowieso ein Betrug ist und nicht funktioniert. Viele Unternehmen können ihre Behauptungen, den Vorwärtsmarkt der Zeit umzukehren, nicht untermauern, und einige Produkte reizen die Haut und machen sie anfälliger für die Elemente, nicht weniger. Aber selbst für die Produkte, die wirklich etwas bewirken, sei es ein Sonnenschutzmittel, um Hautschäden zu verlangsamen, oder Retinol, um zu versuchen, einige Falten zu reduzieren, gibt es wirklich eine begrenzte Menge, die sie erreichen können. Vermarkter wissen, dass einige Verbraucher viel Geld ausgeben werden, in der Hoffnung, dass sie etwas tun werden, und sie werden dies jahrelang tun.

In dem Moment, in dem Frauen ihre 20er Jahre (und in einigen Fällen sogar jüngere) erreichen, wird ihnen gesagt, dass sie in einem Wettlauf gegen die Zeit sind, den sie verlieren werden. Und dennoch werden sie ermutigt, Tausende von Dollar auszugeben, um zu versuchen, zu gewinnen.

Fühlen Sie sich komisch, älter zu werden? Du bist nicht alleine.

Der Ton der Botschaft der Werbetreibenden zum Thema Alterung hat sich im Laufe der Jahre geändert. Während eines Großteils des 20. Jahrhunderts wurde es mit einem Hammer überbracht, einer Warnung – immer an Frauen – dass der Mann in Ihrem Leben Sie nicht lieben wird, wenn Sie älter werden. Gott bewahre, dass Ihr Mann jünger erscheint als Sie. In den letzten Jahren kam die Botschaft eher in Form einer begeisterten, aber letztendlich leeren Umarmung. Wie Amanda Hess 2017 im Magazin der New York Times skizzierte, ist es nicht mehr so ​​sehr darauf ausgelegt, Falten zu verstecken, sondern stattdessen in Sprache über strahlende, strahlendere und gesünder aussehende Haut getarnt. Es geht nicht ums Leugnen dem Lauf der Zeit trotzend es. Sie sollten sich in der Lage fühlen, in jedem Alter gut auszusehen.

Was auch immer der Ton sein mag, das Ziel bleibt das gleiche: Verbraucher daran zu erinnern, dass sie mit dem Altern nicht zufrieden sind, und sie zu veranlassen, entsprechend Geld auszugeben. Das Umpacken von Anti-Aging in einen Wellness-Rahmen trägt das gleiche alte Preisschild – und das gleiche psychologische Gewicht.

Es gibt viele individuelle Unterschiede darin, wie Menschen altern und wie anfällig sie für äußere Einflüsse wie Altersdiskriminierung und Altersdiskriminierung sind, sagte mir Candace Konnert, Psychologieprofessorin an der Universität von Calgary, die sich mit dem Altern befasst. Es hängt unter anderem davon ab, mit wem sie sich vergleichen, wie das Thema in ihren Familien und Partnern behandelt wird, welche Medien sie konsumieren, und von ihrer psychischen Gesundheit. Dennoch sei die klare Botschaft über Generationen hinweg, dass das Schönheitsideal „jung, dünn und durchtrainiert“ sei, sagte sie. „Wo haben Boomer-Frauen etwas über ihren Körper gelernt? Sie lernten von ihren Müttern, die in der Ära von aufgewachsen sind Verrückte Männer.“

Es gibt auch ein Stigma in Bezug auf das Altern von Männern – es gibt auch einen wachsenden Markt für Anti-Aging-Hautpflege für Männer – aber es war historisch gesehen in einem begrenzteren Ausmaß. Je älter eine Frau ist, desto unsichtbarer wird sie und desto mehr wird sie in unserer kapitalistischen Gesellschaft als weniger produktiv und weniger wertvoll angesehen.

Umfragen zeigen, dass Frauen Bedenken darüber äußern, alt auszusehen, wenn sie noch recht jung sind, in ihren 20ern und 30ern, und beginnen, Maßnahmen zu ergreifen, um dagegen vorzugehen. Tatsächlich deuten einige Umfragen darauf hin, dass sich ältere Frauen mit zunehmendem Alter besser in ihrem Körper fühlen als jüngere Frauen. Dass junge Frauen so früh anfangen, sich Sorgen zu machen, hilft den Unternehmen, mehr zu verkaufen.

„Die Zielgruppe für Anti-Aging-Produkte ist immer jünger geworden“, sagt Kayla Villena, Branchenmanagerin für Schönheit und Körperpflege beim Marktforschungsunternehmen Euromonitor. Sie bemerkte, dass das Zielalter für Anti-Aging-Produkte – die oft nicht mehr so ​​genannt werden – jetzt bei etwa 25 beginne. „Das ist für mehr Prävention.“

„Sobald sie Ihnen die Idee verkaufen, dass Sie Anti-Aging brauchen, haben sie einen Kunden fürs Leben“, sagte DeFino. „Man braucht immer ein anderes Produkt oder eine Spritze oder eine Operation.“

Es lohnt sich auch, nach Hause zu hämmern, dass diese Produkte oft exorbitant teuer sind. NuFace, eine Creme-und-Apparat-Kombination, die von mehreren Prominenten empfohlen wird, kostet Hunderte von Dollar, nur um loszulegen. Sogar Cremes, die Sie in der Apotheke finden können, sind teuer – die relativ einfache Reihe von Hautpflegeprodukten, die gerade in meinem Badezimmerschrank stehen, kostet mich mehr als 100 Dollar. Eine Umfrage ergab, dass Frauen im Laufe ihres Lebens rund 225.000 US-Dollar für ihr Aussehen ausgeben, ein Viertel davon für ihr Gesicht.

Es ist schwer, jemandem die Schuld dafür zu geben, dass er eine Creme oder etwas anderes verwendet, um zu versuchen, jünger auszusehen und, was noch wichtiger ist, sich besser zu fühlen, wenn dies der Fall ist. Gleichzeitig, wie DeFino es ausdrückte, empfindest du Freude, wenn du das tust, „weil du dich vorher beschissen gefühlt hast“, zum Teil, weil die Gesellschaft und die Vermarkter es dir gesagt haben. „Schönheitskultur lässt Sie sich weniger als zuerst fühlen, sodass Sie sich besser fühlen, wenn Sie ein Produkt haben.“

Es ist nicht zu leugnen, dass es hübsche Privilegien gibt. Das heißt nicht, dass es gut ist. Es ist beschissen, dass Menschen, die sich während der Pandemie so sehr auf Zoom betrachteten, dazu führten, dass sie sich nach Schönheitsoperationen umsahen, und dass Apps wie Facetune jüngere Generationen paranoid gemacht haben, was ihr Aussehen betrifft.

Der kosmetischen Angst liegt eine viel grundlegendere und menschlichere Angst vor dem Verfall und letztlich vor dem Tod zugrunde. Die Jugend zu verkaufen ist zum Teil einfach, weil ihr Niedergang eine viel beängstigendere Aussicht darstellt.

Gut für Jennifer Lopez, dass sie jung aussieht, aber vielleicht nicht gut für die Gesellschaft oder Ihren Geldbeutel

Die Hautpflege- und Kosmetikindustrie wäre sehr ähnlich wie die Verbraucher, wenn sie zumindest das Gefühl hätten, in eine neue, fortschrittlichere Ära eingetreten zu sein, in der Schönheit in jedem Alter gefeiert wird. Es enthält Beispiele von Frauen wie Jennifer Lopez und Jennifer Aniston als 50-jährige Schönheiten und Helen Mirren, Diane Keaton und Jane Fonda als aufstrebende Siebziger und Achtziger. Das ist alles schön und gut, außer dass diese Frauen in Bezug auf ihr Alter gemeinsam haben, dass sie nicht so aussehen.

„Ein Teil des Problems mit dem Marketing ist, dass die Modelle nicht wirklich der Realität entsprechen“, sagte Konnert. „Die neue Botschaft lautet: ‚Es ist in Ordnung zu altern, aber kein faltiges Gesicht zu haben.’“

Martha Stewart ist auf TikTok zu einer Art Hautpflege-Influencerin geworden. Soll das gefeiert werden? Es ist schwer zu sagen. „Das ist nicht besser“, sagte DeFino. „Du feierst diese 80-jährige Frau, aber du feierst sie, weil sie nicht so aussieht, als wäre sie 80-jährig. Sie positionieren dies als Alterspositivität und das ist es nicht.“

Die Art und Weise, wie diese Frauen diese alterswidrigen Erscheinungen erreicht haben, ist für die meisten Menschen nicht zugänglich, wie bei teuren Verfahren, Produkten und Airbrushing. Ganz zu schweigen davon, dass das meiste, wie Sie altern, nichts damit zu tun hat, was Sie auf Ihr Gesicht auftragen – es geht um die Exposition gegenüber den Elementen, Flüssigkeitszufuhr, Trinken, Rauchen, Genen usw. usw.

„Meiner Meinung nach wird ein Produkt Ihr Altern nicht lösen“, sagte Villena.

Unternehmen wissen das, weshalb sie Ihnen immer etwas anderes zu verkaufen haben.

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