„A thing of beauty“: Billie Oliver für die Entwicklung des Caroline Dean Wildflower Trail in Opelika | geehrt  Lokalnachrichten

„A thing of beauty“: Billie Oliver für die Entwicklung des Caroline Dean Wildflower Trail in Opelika | geehrt Lokalnachrichten

LAUREN JOHNSON

In den letzten 12 Jahren hat Lee County Master Gardener Billie Oliver, 81, aus Opelika mit einer Vielzahl von Menschen und Gruppen zusammengearbeitet, um den Caroline Dean Wildflower Trail im Opelika Municipal Park zu dem zu machen, was er heute ist.

Eine Gedenktafel zu Ehren von Oliver und ihrer Arbeit wird am Mittwoch auf dem Weg an der Park Road enthüllt.

„Ich fühle mich geehrt, dies zu erhalten, weil es für mich die Unterstützung symbolisiert, die ich nicht nur von Meistergärtnern, sondern auch von anderen Organisationen erhalten habe“, sagte Oliver. „Wirklich, es geht nicht nur mir so. Es ist die Teamarbeit aller Menschen, die dazu beigetragen haben, den Garten zu einem besseren Ort zu machen. Ich habe das Gefühl, dass viele andere Leute neben mir stehen sollten.“

Oliver war der Hauptarchitekt dieses Weges. Sie erstellte die Landschaftspläne, schrieb Zuschussschreiben, bereitete Budgets vor, entwarf Beschilderungen, setzte sich für Unterstützung ein, sammelte Spenden, sammelte Freiwillige und verbrachte unzählige Stunden mit der Arbeit am Wanderweg und der Gartenarbeit.

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Der Pfad ist ein Demonstrationsgarten, der aus einheimischen Pflanzen besteht und nach Caroline Dean von Opelika benannt wurde, einer bekannten Wildblumenforscherin, Naturschützerin und ehemaligen Präsidentin der Wildlife Society of Alabama. Sie starb 2016 im Alter von 97 Jahren.

Dennis Pinkard, ehemaliger Präsident der Lee County Master Gardeners, wurde von Dean gebeten, den Trail 2010 zu übernehmen und ihn von den Master Gardeners entwickeln und betreiben zu lassen.

Pinkard sagte, das Ziel sei es, einen Garten mit ausschließlich einheimischen Pflanzen aus Alabama und der Umgebung zu schaffen.

„Wir hatten keinen Gärtnermeister, der speziell für einheimische Pflanzen ausgebildet war, aber ich hatte Billie Olivers Garten gesehen und wusste, was sie tat“, sagte Pinkard. “Sie nahm ihren Hof und verwandelte ihn nur in Eingeborene.”

Oliver war noch kein Mitglied der Meistergärtner, aber sie interessierte sich für Pflanzen und war leidenschaftlich daran interessiert, einen Hausgarten voller einheimischer Pflanzen anzulegen.

Pinkard wandte sich dann an Oliver, um den Caroline Dean Wildflower Trail zu verwalten, und sie sagte, sie würde es tun.

Dean spendete etwa 20 ihrer einheimischen Azaleen aus ihrem Hausgarten für den Pfad, der Olivers Arbeit am Wildblumenprojekt in Gang brachte, und sie startete zusammen mit Pinkard und dem Rest der Meistergärtner von Lee County das Projekt.

„Es ist einfach zu einer Schönheit für die Stadt Opelika geworden. Es ist wirklich etwas“, sagte Pinkard.

Nachdem sie die Azaleen gepflanzt hatten, sagten sie, begannen sie mit der Säuberung der überwucherten Bereiche entlang des achtförmigen Pfads und begannen, die umliegenden Bäume auszudünnen, um mehr Luft und Licht für die Pflanzen zu schaffen, die sie in das Gebiet pflanzen wollten.

Es wurden Unterholzbäume gepflanzt, die die Pflanzenschicht bilden, die zwischen dem Boden und dem Blätterdach wächst. Als Barriere zwischen dem umliegenden Waldgebiet und dem Wildblumenpfad wurden rund um den Pfad Sichtschutzpflanzen aufgestellt. Hinzu kamen Zäune, Pflanzenschilder und Schilder.

Jetzt hat der Weg etwa 100 Pflanzenarten.

„Wir versuchen, Pflanzen hervorzuheben, die zur Gegend gehören. Einige unserer Pflanzen sind ziemlich selten und manche Leute bemerken sie nicht, weil sie gewöhnliche Pflanzen sind“, sagte Oliver. „Bei einheimischen Pflanzen ist es für die Ökologie. Wir brauchen Räume, die die Bienen, die Schmetterlinge und die Bestäuber unterstützen.“

Oliver sagte, eines der Ziele dieses Gartenpfads sei es, die Öffentlichkeit aufzuklären und andere zu ermutigen, diese einheimischen Pflanzen in ihre eigene Landschaft zu integrieren.

Im Jahr 2012 beschloss Oliver, die Kurse zu belegen, um offiziell ein Meistergärtner zu werden, um der Gemeinschaft etwas zurückzugeben. Später wurde sie Koordinatorin der Organisation.

„Ich denke, das Schönste an Master Gardeners und an der Arbeit hier waren die Freundschaften und die Kameradschaft, die wir durch die Zusammenarbeit an einem Projekt haben“, sagte sie. „So viele der Leute, mit denen ich angefangen habe, sind älter geworden und können nicht mehr hier sein, aber wenn ich durch den Garten gehe, sehe ich nicht nur die Pflanzen. Ich denke an die Menschen, die sie gegeben und daran gearbeitet haben, dass das Projekt ein Erfolg wurde.“

Im Laufe der Jahre haben sich viele Gemeindegruppen freiwillig gemeldet, um zu helfen oder Pflanzen zu spenden, darunter die Alabama Wildflower Society, die City of Opelika, die Auburn University, die Auburn Student Government Association, Keep Opelika Beautiful, Huntsville Botanical Garden, Opelika High School, mehrere Jugendgruppen und mehr.

„Es ist dieses Netzwerk von Teams, das die Dinge am Laufen hält“, sagte Oliver.

Obwohl eine Menge Arbeit abgeschlossen wurde, sagte Oliver, dass noch viel zu tun sei. Sie planen, die Bäume weiter zu lichten, daran zu arbeiten, das Erdgeschoss mit Wildblumen und anderen Pflanzen zu füllen, mehr Bänke hinzuzufügen und den Weg zu verbessern.

Oliver sagte, heftiger Regen habe den Weg weggespült, Erosion verursacht und Wurzeln freigelegt.

Betsy Akins wurde Koordinatorin nach Oliver, der jetzt als Berater fungiert. Akins sagte, sie würden auch gerne ein Klassenzimmer im Freien in einem kreisförmigen Bereich des Grundstücks schaffen und Bänke hinzufügen.

Dieser Bereich könnte Master-Gärtner-Programme oder andere Gemeinschaftseinheiten beherbergen, die den Außenbereich nutzen möchten.

„Es hilft den Menschen, sich zu entspannen, zu entspannen und sich mit allem, was sie im Leben konfrontiert haben, zu erholen, und es ist auch ein Ort, an dem die Menschen etwas über einheimische Pflanzen lernen können“, sagte Akins über den Pfad. „Ich kann das Gefühl der Gelassenheit nicht betonen, das den Menschen hilft, wenn sie der Natur nahe sind. Die Verbindung zur Natur ist so wertvoll.“

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